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Calada y a la Cama: el Efecto de la Marihuana sobre los Sueños

Por The Cannigma

Calada y a la Cama: el Efecto de la Marihuana sobre los Sueños

✍ 17 noviembre, 2020 - 15:47

Por Lynn Churchill. Vía The Cannigma.

Mientras dormimos, nuestras mentes se convierten en campos de sueños. Normalmente, estos sueños son benignos; algunos caen en la categoría de inofensivos pero extraños, y otros son francamente placenteros. A veces los sueños son difíciles de recordar.

Aunque hay quienes pueden atribuir esos sueños extraños a cosas como las preocupaciones, la pizza de anoche con demasiado pimiento rojo y anchoas, o su falta de sueños a las pastillas para dormir, no son estos los únicos factores que influyen en nuestras aventuras nocturnas.

La marihuana también puede afectar nuestro reposo – y nuestros sueños.

La mayoría de las investigaciones apuntan a que la marihuana afecta los sueños de dos maneras. Directa y positivamente, suprimiendo los sueños, o indirecta y negativamente, ya que muchxs consumidores regulares de marihuana encuentran que el detener repentinamente su consumo resulta en sueños extraños y vívidos, o incluso pesadillas.

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La forma en que la marihuana afecta directamente a los sueños es suprimiendo la etapa REM del sueño, en la que se producen la mayoría de los sueños. Esto impide que muchos sueños tomen forma.

La manera en que esto ocurre depende de muchas variables, entre las que se encuentran cosas como los cannabinoides específicos, los terpenos y otros constituyentes de la planta de cannabis que se consumen, y la cantidad de cada uno de ellos. El método de ingestión, la dosis y la química corporal individual también entran en juego.

Cómo funciona el sueño

Para entender cómo el cannabis puede afectar el sueño, primero necesitamos tener un entendimiento básico del sueño en sí, o más específicamente, las cuatro etapas del sueño que atravesamos cuando nos dormimos cada noche. A saber:

  • Etapa NREM 1 (Movimiento Ocular No Rápido). Ese período de transición entre la vigilia y el sueño.
  • Etapa NREM 2. Un sueño ligero, donde la persona es menos consciente de su entorno.
  • Etapa NREM 3. La etapa más profunda del sueño, donde los músculos se relajan y la respiración y la presión sanguínea bajan.
  • Sueño REM (Movimiento Ocular Rápido). El cerebro está más activo. A menudo los sueños ocurren durante esta etapa. Curiosamente, se produce una especie de “parálisis del sueño”, en la que lx durmiente es incapaz de utilizar otra cosa que no sea su diafragma para respirar, los ojos, y el pene en el caso de los hombres. Esto es algo bueno: lxs científicxs piensan que sucede para evitar que la gente actúe sus sueños.

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A pesar de su sistema de numeración, estas etapas no progresan todas en secuencia, como se podría imaginar. En cambio, oscilan entre las etapas uno, dos y tres, y luego repiten la etapa dos antes de saltar directamente a la etapa cuatro, donde la mayor parte del asunto de los sueños se lleva a cabo. Entonces, el ciclo comienza de nuevo y continúa, con cuatro o cinco ciclos durante la noche.

Dormir, tal vez gritar

Mientras que la mayoría de los sueños podrían clasificarse como neutros, agradables o simplemente extraños, a veces el paisaje de los sueños se asemeja más a un campo minado, con sueños horribles que parecen surgir de la nada. Estos a menudo nos envían al borde de la muerte antes de estallar en algo -sea lo que sea- que nos sacude para despertarnos en una ola de terror.

Las pesadillas pueden ocurrirle a cualquiera, por una variedad de razones. El estrés, la ansiedad, el agotamiento o la interrupción de la rutina de sueño pueden desencadenar pesadillas, al igual que muchas drogas. Además de la prazosina, los antidepresivos y algunos medicamentos administrados para la enfermedad de Parkinson pueden hacer que estas indeseables películas de terror se desborden en nuestras mentes, al igual que algunas afecciones médicas y trastornos de salud mental.

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Se estima que entre el 2 y el 8% de las personas tienen pesadillas lo suficientemente frecuentes como para causar problemas de sueño. Además, hasta el 50% de lxs niñxs tienen pesadillas que lxs envían corriendo a la habitación de sus padres o lxs hacen llorar lo suficientemente fuerte como para despertarlxs.

El cannabis para tratar las pesadillas por TEPT

Las pesadillas son extremadamente comunes para quienes sufren de trastorno de estrés post-traumático, o TEPT. Se estima que hasta el 72% de lxs pacientes con TEPT experimentan pesadillas. En éstas, el trauma que causó el TEPT se repite una y otra vez, haciendo que revivan constantemente el evento.

Hay alguna evidencia de que el cannabis ayuda a tratar a lxs pacientes de PTSD que sufren de pesadillas persistentes. En un estudio, lxs investigadores revisaron el historial de 47 pacientes de PTSD con pesadillas continuas que no se aliviaban con el uso de antidepresivos e hipnóticos convencionales.

Al no tener éxito los tratamientos convencionales, lxs pacientes recibieron nabilona, una forma sintética de THC. Para el 72% de tales pacientes, sus pesadillas se redujeron significativamente o se detuvieron por completo. Y algunxs pacientes experimentaron más y mejor calidad de sueño, así como una reducción de los sudores nocturnos y de los flashbacks diurnos.

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Otro estudio realizado en 104 reclusos de prisión a quienes se les adjudicaba una “enfermedad mental grave” mostró una mejora significativa en sus síntomas de TEPT como pesadillas e insomnio, además de mejoras en el dolor crónico. El estudio también observó que los medicamentos con potencial de efectos adversos, principalmente antipsicóticos y sedantes/hipnóticos, a menudo se suspendían una vez que tales reclusos recibían nabilona.

Y otro estudio encontró que el consumo de cannabis produjo mejoras estadísticamente significativas en la calidad del sueño, la frecuencia de las pesadillas y los síntomas del trastorno de estrés postraumático.

¿Y el CBD?

Es difícil decir si el CBD causa sueños inusuales, ya que no se sabe si se han realizado estudios al respecto. La información sería subjetiva y anecdótica. Sin embargo, como con el THC, se han hecho estudios sobre los efectos del CBD en la supresión de los sueños. También se ha estudiado su efecto en un potencialmente peligroso trastorno del sueño llamado Trastorno de Conducta durante el Sueño REM.

En el primero de los muchos estudios que se espera que determinen el beneficio del CBD para los pacientes con TEPT, 11 pacientes de una clínica psiquiátrica ambulatoria recibieron CBD, además de su cuidado regular, durante ocho semanas. Al final de las ocho semanas, la gravedad del TEPT había disminuido en el 91% de lxs pacientes. Además, el CBD aportó alivio a un subconjunto de pacientes que sufrían de pesadillas frecuentes. Lxs investigadores también notaron que el CBD fue bien tolerado.

En una revisión de estudios realizados entre 1972 y 1981, investigadores encontraron que los sujetos con insomnio a quienes se les dio CBD reportaron reposo significativamente duradero que los que recibieron un placebo, junto con mucho menos recuerdos de sueños.

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Los resultados de estos estudios pueden ser especialmente buenas noticias para padres de niños con trastornos del sueño, ya que la mayoría de estos evitan la idea de dar THC a sus infantes.

Finalmente, un pequeño estudio usando CBD fue hecho con pacientes que sufrían de la enfermedad de Parkinson y el Trastorno de Conducta durante el Sueño REM. Éste es un grave trastorno del sueño que se produce durante el sueño REM, en el cual los músculos que normalmente estarían temporalmente paralizados durante el sueño REM, no lo están, dejando a lxs pacientes “actuar” sus sueños, a veces de forma dramática y hasta violenta.

Después de recibir CBD, lxs pacientes del estudio tuvieron una caída inmediata y significativa en la frecuencia de los eventos de dicho trastorno durante la etapa REM, y sin efectos secundarios reportados.

Lo que hay que saber antes de probar

Aunque el CBD parece ser generalmente seguro para la mayoría de las personas, ten en cuenta que puede interactuar con ciertos medicamentos. Así que consulta con tu proveedor de atención médica antes de embarcarse en un viaje de sueño con CBD. Por supuesto, lo mismo ocurre con el THC: ver a un médicx especialista en cannabis que pueda aconsejarte sería invaluable. Y ya sea que uses THC o CBD, el adagio “empieza de a poco y ve despacio” es uno de los mejores consejos que puedes recibir.

Vía The Cannigma, traducido por El Planteo.

Foto por Александар Цветановић vía Pexels

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