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¿Puede el Cannabis Ayudar a Tratar la Ansiedad?

Por The Cannigma

¿Puede el Cannabis Ayudar a Tratar la Ansiedad?

✍ 21 diciembre, 2020 - 08:05

Por  Emily Earlenbaugh, PhD. Vía The Cannigma.

¿Es posible que la marihuana sea un remedio útil para la ansiedad? Aunque se está investigando sobre este tema, está claro que el cannabis es muy popular -tanto en el ámbito recreativo como en el medicinal- por su capacidad de elevar el estado de ánimo y hacer que las experiencias cotidianas sean más agradables, o simplemente menos estresantes. Junto con poder conciliar el sueño, la ansiedad es una de las razones más comunes por las que la gente usa el cannabis con fines terapéuticos.

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El cannabis también interactúa con el sistema endocannabinoide del cuerpo, que desempeña un papel importante en la modulación de algunas funciones que van desde el sueño hasta el estado de ánimo, la energía y el dolor.

Sin embargo, vale la pena señalar que, al igual que con muchos medicamentos, no hay una dosis establecida que funcione para todas las personas. Los ingredientes activos del cannabis pueden producir dos efectos opuestos, dependiendo de la dosis que se administre. En el caso de la ansiedad, las dosis bajas pueden aliviarla, mientras que las dosis más altas pueden exacerbarla. Por lo tanto, el uso del cannabis para aliviar la ansiedad puede requerir cierto grado de ensayo y error, por lo que se debe consultar a un profesional médico.

Investigaciones médicas sobre ansiedad y marihuana

La ansiedad es una de las afecciones más comunes que se tratan con marihuana. Echemos un vistazo a lo que dicen las investigaciones para entender mejor cómo el cannabis ayuda a las personas con trastornos de ansiedad.

Las investigaciones sobre la ansiedad han sido limitadas y algo inconclusas, en gran parte debido a los efectos impredecibles del cannabis sobre ésta. Si bien uno de los factores es claramente la dosis. El cannabis es también una planta extremadamente diversa y los productos obtenidos pueden contener una amplia variedad de componentes químicos activos, lo que produce efectos muy diferentes.

En 2018, investigadores de Whistler Therapeutics, en Canadá, publicaron un estudio en el que se analizaron las cepas más y menos eficaces para aliviar la ansiedad. Si bien el estudio fue limitado, aportó pruebas de que la ansiedad puede tener efectos diferentes según el perfil químico del producto de marihuana utilizado.

En un estudio sistémico publicado en 2015 también se encontraron algunas pruebas de que el tratamiento con cannabinoides puede ayudar a la ansiedad. Sin embargo, se advierte que dicho efecto es limitado debido a aquellos efectos impredecibles.

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En un estudio realizado en 2018 se determinó que el THC puro “parece causar más ansiedad que el cannabis de espectro completo”, y que se necesitan más investigaciones para determinar qué quimiotipos son ansiolíticos y cuáles son ansiógenos. Esto también apoya la evidencia de que el CBD puede contrarrestar los efectos del THC puro que producen ansiedad.

Un estudio realizado en 2017 por la Academia Nacional de Ciencias reportó evidencia moderada de que el uso del cannabis podría resultar en trastornos de ansiedad social en adultos mayores.

El CBD y la ansiedad

El cannabidiol (CBD) es uno de los más de 140 cannabinoides identificados y, como no tiene los efectos intoxicantes del THC, suele estar ampliamente disponible en lugares donde la marihuana medicinal no ha sido legalizada. Hay algunas investigaciones que parecen indicar que el CBD puede ser útil para tratar la ansiedad.

En un estudio realizado en 2019 en el que se hizo un seguimiento de 72 pacientes con ansiedad o mal sueño tratados con CBD, las puntuaciones de ansiedad disminuyeron en el primer mes en 57 pacientes, y las puntuaciones de sueño mejoraron en el primer mes en 48 pacientes.

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En un estudio de 2011, investigadores hicieron que participantes con trastorno de ansiedad social generalizada realizaran una prueba de estrés para hablar en público. A algunos individuos se les dio un placebo, mientras que a otros se les dio una dosis de CBD. Los que tomaron CBD tuvieron un mayor rendimiento en las pruebas de ansiedad subjetiva y fisiológica que los que tomaron el placebo.

Cómo afecta el cannabis a la ansiedad

El sistema endocannabinoide (ECS) existe en todos los vertebrados y ayuda a regular funciones cruciales como el sueño, el dolor, el humor y el apetito. El cuerpo humano produce sus propios cannabinoides, que modulan y activan sus diversas funciones pero, como su nombre lo indica, el sistema endocannabinoide también puede ser modulado y activado por los cannabinoides que se encuentran en la planta de cannabis.

Dado que todo el sistema se descubrió recién en los últimos 30 años, la comunidad científica aún tiene mucho que aprender acerca de las innumerables formas en que el cannabis afecta al cuerpo humano.

Cuando se trata de la ansiedad, el hecho de que el cannabis interactúe con el ECS indica por qué es un tratamiento prometedor para la ansiedad. Esto se debe a que el ECS regula los niveles de estrés y ansiedad, y cuando la función endocannabinoide se ve afectada o desregulada, puede conducir al desarrollo de trastornos de ansiedad. Al añadir cannabinoides para estimular el sistema endocannabinoide, lxs pacientes pueden ser capaces de aliviar su ansiedad.

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Las investigaciones realizadas en 2015 encontraron que el ECS es clave “en la protección contra el miedo, la ansiedad y el estrés”. Además, un estudio realizado en 2005 en ratones determinó que el ECS tiene “un papel fundamental en la regulación de los estados emocionales y puede constituir una nueva diana farmacológica para el tratamiento de la ansiedad”.

Estudios adicionales han revelado algunos resultados prometedores

Un estudio de 2015 encontró que el ECS determina cuán atemorizantes serán los estímulos que nos hagan sentir miedo y determinará nuestra respuesta ante ello. El grupo de investigadores notó que un sistema endocannabinoide deteriorado o desregulado puede llevar al desarrollo de trastornos de ansiedad.

Un estudio de 2011 encontró que hay pruebas para apoyar la hipótesis de que las señales de los endocannabinoides “regulan la ansiedad en los humanos”. Asimismo sugiere que la activación de los receptores de los cannabinoides por los endocannabinoides “podría producir efectos ansiolíticos (reductores de la ansiedad)”. Dicho esto, lxs investigadores también señalaron que, si bien su uso en cuanto a la relajación es muy común, “paradójicamente, las razones más citadas para dejar de consumir cannabis son el aumento de la ansiedad y las reacciones de pánico”.

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Lxs investigadores también han comprobado que el consumo de cannabis puede atenuar las reacciones de estrés. En un estudio publicado en 2017, se afirmó que lxs consumidores de cannabis “demostraron una reactividad al estrés más brusca. Concretamente, no mostraron ningún aumento del cortisol y un aumento significativamente menor de las calificaciones subjetivas de estrés”. El cortisol es la principal hormona del estrés del cuerpo.

Uso del cannabis para la ansiedad

Cuando se usa marihuana para la ansiedad, lxs pacientes deben ser conscientes de que la dosis puede desempeñar un papel central. Para un gran número de pacientes, la diferencia entre que el cannabis alivie la ansiedad o la empeore puede reducirse a la cantidad ingerida y/o a la potencia del cannabis en cuestión.

Existe un interés creciente por las “microdosis” de marihuana, consumidas en una dosis tan pequeña que los efectos psicotrópicos son imperceptibles. Esto puede proporcionar potencialmente los beneficios de la marihuana sin el efecto intoxicante, y también debería ser menos probable que cause ansiedad o paranoia.

Los efectos de las microdosis podrían explicarse por lo que se conoce como efecto bifásico. Cuando decimos que una sustancia (como el THC) tiene un efecto bifásico, significa que puede producir dos efectos opuestos, dependiendo de la dosis de la sustancia tomada. Los estudios han demostrado que con el THC esto puede ser más evidente en la forma en que las dosis bajas pueden aliviar la ansiedad, mientras que las dosis más altas pueden aumentarla.

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También se han encontrado respuestas bifásicas para el CBD con efectos como el dolor, la sedación, el alivio de las náuseas, los vómitos y las respuestas inmunológicas.

Los efectos secundarios

Mientras que innumerables pacientes cantan las loas al cannabis por su capacidad para aliviar el estrés y la ansiedad, o simplemente para relajarse al final de un día de trabajo, está lejos de ser un medicamento de talla única. La misma dosis de cannabis que alivia la ansiedad de una persona podría potencialmente desencadenar ansiedad y paranoia en otra. Para alguien que ya está lidiando con la ansiedad, esto podría tener el potencial de empeorar las cosas.

Además, el cannabis puede tener fuertes efectos intoxicantes que pueden causar un deterioro cognitivo temporal e interferir con la capacidad de realizar tu trabajo o de operar maquinaria pesada.

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Fumar cannabis puede presentar los mismos problemas de salud respiratorios y cardiovasculares que cualquier otra forma de fumar. También puede ser un hábito, y los pacientes deben usarlo de manera responsable.

Vía The Cannigma, traducido por El Planteo.

Foto por Priscilla Du Preez vía Unsplash

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