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Entrevista a Berner: ‘La Marihuana Mantiene a la Gente Unida’

Entrevista a Berner: 'La Marihuana Mantiene a la Gente Unida'

✍ 12 noviembre, 2021 - 16:37

Por Andrew DeAngelo.

El círculo que rodea a Berner se mantiene estrecho a propósito. El legendario CEO de la industria del cannabis, músico y creador de moda trabaja muy duro para que el humo no se le suba a la cabeza. Su empresa Cookies vende cientos de millones de USD de cannabis al año en todo EEUU, y ahora en Canadá. Vende millones más en ropa con su marca Cookies. Y está a punto de entrar en el negocio del cine y la televisión. Berner está en todas partes.

Lo único que significa para él más que sus proyectos son su familia y sus amigos. Su círculo. Le dan a Berner un respiro de su vida hiperactiva, y la inspiración para seguir ganando en el juego del cannabis.

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Hace poco tuve una conversación con él por primera vez (he editado mi entrevista para este artículo), y nos conectamos al instante. Aprendí muchas cosas de él, y me entusiasma compartirlas.

Has trabajado mucho para convertirte en el fumeta más exitoso e influyente del mundo. ¿Qué sientes al haber ganado ese estatus?

Sabes, lo triste es que ni siquiera me llega así. Estoy tan concentrado en todo el trabajo que estamos haciendo ahora y que tenemos que hacer. Creo que el único momento en el que me doy cuenta es cuando abro una tienda como la que abrimos hace poco en Massachusetts. Veo ese tipo de participación: es el único momento en el que realmente siento que tenemos influencia en el mercado y en el mundo. Pero aparte de eso, sólo soy un nervioso.

¿Sientes quizás algunas responsabilidades nuevas que no sentías antes de todo este éxito o es lo mismo para ti?

Es más o menos el mismo juego, con un poco más de responsabilidad. Siento que nuestro trabajo en Cookies es potenciar a algunos de los verdaderos jugadores, a algunos de los verdaderos cultivadores que se esfuerzan, y a algunas de las verdaderas marcas que se han quedado atrás.

Siento la obligación de intentar mantener a algunos de los jugadores clave en el juego, y llevarlos al mercado formal. Me gusta ver esta enorme plataforma como un efecto Johnny Appleseed al sembrar estas genéticas en todo el mundo. Por lo tanto, es el mismo plan de juego, sólo, ya sabes, un poco de presión adicional para asegurarse de que traemos a la gente clave.

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Sabemos cómo el dinero y la fama pueden arruinar a la gente. ¿Cuáles son tus estrategias para asegurarte de no caer en las típicas trampas en las que caen muchas figuras públicas con éxito?

Amo a mi familia. Amo a mis hijxs. Y amo a mis perros. Especialmente durante el COVID, pasé mucho tiempo con mis dos perros. Así que mi círculo es pequeño y todxs los que han estado en mi vida lo han hecho durante mucho tiempo. Nunca se me ve por ahí con un gran séquito. Así que eso elimina todas las cosas raras que vienen con el dinero y el éxito.

También me aseguro de potenciar a las personas que me rodean y de que sigan haciendo lo que les apasiona. Si tuviera un enorme séquito como el de otrxs raperos y empresarios que se dejan llevar por todo esto, tendría grandes problemas. Pero soy un recluso, hombre. Soy un tipo de familia. Así que eso no ha sido un gran problema para mí. Estoy bendecido.

¿Cuánto tiempo le dedicas al cannabis en estos días frente a la moda, la música y la creatividad?

Bueno, es difícil. La música es la que menos tiempo recibe. Voy a Los Ángeles y me meto una semana o siete días en el estudio y grabo mi proyecto completo, luego vuelvo cuatro o cinco días para mezclarlo. Y sigo atendiendo llamadas telefónicas y reuniones en el estudio… pero la música es la que menos tiempo recibe, porque es una pasión. No es una gran fuente de ingresos para mí.

La moda y el cannabis reciben la misma cantidad de tiempo porque superviso todo el material gráfico de la ropa y seleccionar las ofertas que hacemos. Estamos trabajando en algunas cosas realmente increíbles en el espacio de la ropa que requieren mi atención, lo mismo con el cannabis. Todo, desde el diseño de las bolsas hasta la selección de nuestrxs socios, pasando por la apertura y el diseño de las tiendas. Así que el cannabis y la moda ocupan la mayor parte de mi tiempo.

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Profundicemos en tu negocio: ¿Cómo es tu relación con lxs inversores? ¿Y quiénes son propietarios de una parte mayoritaria de Cookies?

Soy dueño de la mayoría de las acciones de Cookies, lo cual es increíble. Soy el mayor poseedor de Cookies, lo que es muy raro en un negocio de esta magnitud. A estas alturas, alguien como yo se habría reducido a un porcentaje muy pequeño y estaría contento con ello. Pero la estrategia que usamos para expandirnos fue inteligente. Fue, ya sabes, utilizar otros activos en todo el mundo y encontrar la clase correcta de operadores para las tiendas y asociarse con ellos.

Aprovechamos lo que ya tienen en marcha con lo que nosotros tenemos en marcha. Así que no hemos tenido que gastar mucho dinero. Hemos gastado dinero, pero no lo que otras empresas han tenido que gastar.

La relación con mis inversores es muy pura. Respetan la visión. Sigo teniendo el control total de la empresa. Sigo teniendo la propiedad mayoritaria de la empresa y un porcentaje muy alto de la misma. Estamos bendecidos. He visto muchos inversores depredadores aprovecharse de mucha gente en nuestra industria. Y nosotros no hemos tenido esa situación en absoluto.

¿Ves la posibilidad de que Cookies salga a bolsa, o quieres mantenerlas en el ámbito privado?

Ya he invertido mucho tiempo, estrés y energía para que Cookies esté donde está. Y tengo muchas otras cosas que quiero hacer con ella personalmente. No sé si todo el mundo en mi empresa se siente así, tengo miedo de hacerlo público porque es todo un mundo que tengo por conocer. Y es un mundo despiadado. No quiero tener que aprender a entenderlo. Esperaremos y veremos. Mi sueño es pasarle Cookies a mi hija y a mi familia. Ese sería mi sueño. Me burlo de mi hija todo el tiempo y le digo que va a ser CEO cuando sea mayor.

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¿Hay algo más que quieras compartir?

Sí. Mantengamos la energía positiva. Mantengamos la industria del cannabis fuerte, no tiene que ser tan competitiva, como ahora. Mucha gente salta a la yugular cuando se trata de la cuota de mercado o de las marcas. Y yo sólo digo que todxs tenemos suerte de estar aquí en esta industria. Todxs los jugadores de legado que todavía están en el juego como yo son bendecidos. Así que recordemos una cosa: la marihuana unifica. Mantiene a la gente unida. Así que tratemos de celebrar eso un poco más.

Vía Forbes, traducido por El Planteo.

Foto cortesía de Cookies

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