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Arte

Exclusiva: Berner Habla de su Nueva Serie sobre el Ascenso del Cannabis Premium en California

Por Javier Hasse

Exclusiva: Berner Habla de su Nueva Serie sobre el Ascenso del Cannabis Premium en California

✍ 18 diciembre, 2021 - 12:36



«Es una historia criminal del norte de California basada en el auge del cannabis de diseño y el papel del sur en el negocio», dice el empresario cannábico, CEO de Cookies y músico Gilbert Anthony Milam Jr, más conocido como Berner.

Se refiere a una próxima serie que lanzará con Felix Murry, de Gashouse, el cocreador de Snowfall, Eric Amadio y el director de Den of Thieves, Christian Gudegast.

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Los detalles de este proyecto sin título se revelan por primera vez aquí, en exclusiva.

La verdadera historia de la Bahía de San Francisco

Para Berner, nadie ha contado bien la historia de la Bahía. Se le ocurren innumerables ejemplos de grandes caracterizaciones de Boston, Chicago, Los Ángeles y Nueva York en películas policíacas. Pero la Bay Area, argumenta, ha sido mal representada.

«Esta es mi oportunidad y mi responsabilidad, y llevo el peso de contar la historia de la Bay Area sobre mis hombros», afirma.

Y continúa hablando de las series policíacas en general. «Siento que si miras las series de la televisión ahora mismo, son demasiado bonitas. Están sobreproducidas. Incluso la última temporada de Narcos me decepcionó, porque es una de mis series favoritas. Salí de una operación de cáncer, y el día que me fui a casa del hospital, fue cuando salió Narcos, y yo estaba como, ‘Oh, el momento perfecto’. En realidad, no fue tan buena. Fue sobreproducida. Estamos a punto de devolver esa mierda a la televisión. Eso es lo que necesitamos».

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No se equivoca. Estamos en esta época en la que la autenticidad se paga. Si escuchas el tipo de música que está triunfando ahora mismo, tanto en inglés como en español, es más osada. Los YouTubers y los streams de Twitch con cero producción consiguen más visualizaciones que la televisión convencional.

«Hechos. Es como la Bruja de Blair. La gente quiere ver esa mierda real, nerviosa y triposa. Esa fue la petición que les hice a mis socios, y todos están con ello».

El casting será clave en esta misión. Los creadores de la serie no quieren a la mayor estrella del mundo: Quieren crear personajes creíbles, gente de la Bay Area con una jerga y una personalidad auténticas para interpretar estos papeles. «Lo mismo ocurre con Atlanta, donde se desarrolla parte de esta historia.

«A quién encontraré para interpretar a mi m*erda, no lo sé realmente. Probablemente lo haré flaco y musculoso porque siempre quise ser flaco y musculoso. Pero va a ser difícil», bromea el rapero. «Queremos encontrar a la gente adecuada, sobre todo porque está muy basada en el área de la bahía de San Francisco».

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Hay que tener en cuenta que la historia que se cuenta sucede antes de la gentrificación de la Bahía, así que lo que se verá es el lado más duro del área. Recordando, Berner comparte un ejemplo del tipo de historias que encontrarás en esta serie:

Mientras crecía, caminaba por una calle muy popular donde hay restaurantes y negocios, y había una lavandería cerrada… y había pintura en aerosol en el suelo que decía: «Sabemos que estás cultivando marihuana aquí».

Un tren y un autobús importantes pasan por allí. Y sabes, mis socios solían manejar ese lugar en esos días. Había cultivos en las principales calles de San Francisco. Lo olías, los vecinos se quejaban, pero todos estaban pagados. Esa es la ciudad de la que vengo: es la Mafia, hermano, estos negocios funcionan a la vista, a plena luz del día.

¿Por qué una lavandería? Porque cuando el estado revisa las facturas de electricidad, una lavandería suele tener un alto consumo de electricidad. Fue realmente genial ver cómo el negocio clandestino de las drogas era muy avanzado en esos días.

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Años de trabajo

Más allá de la historia en sí, el proyecto es muy querido por Berner. Y no es nuevo en absoluto: siempre ha estado obsesionado con el cine.

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De hecho, Berner consiguió su primer trabajo en un dispensario a los 18 años, mientras rodaba un documental. «Llevo toda la vida metido en esta m*erda, pero nunca he estado en una posición en la que pudiera hacerlo a mi manera».

Con el tiempo, la narración audiovisual se convirtió realmente en una pasión; y esto se ha reflejado en todas las marcas y productos de Berner.

«Cuando me mudé a Arizona en sexto grado y dejé San Francisco, la gente sólo pensaba en San Francisco como una ciudad gay. Nadie sabía que aquí es una locura que no se puede ir solo en el 14 de Mission o en cierto autobús al 22 de Fillmore. Ahí tienes: Súbete a ese autobús y monta en esa m*erda», desafía a los incrédulos.»Así que siempre me dije que quería contar la historia de mi lugar de origen porque la gente no lo conoce realmente. Piensan en el Rice-A-Roni y el teleférico, no es uno de los lugares más violentos ahora mismo. Así que siempre sentí que quería contar la historia de la Bay Area, no sólo la parte de la delincuencia, sino la cultura. Ya sabes, la diversidad: tienes asiáticos, negros y mexicanos trabajando juntos, consiguiendo su dinero juntos. Para mí, eso es genial. Es un lugar cultural muy diverso y único. Así que mi pasión por el cine viene de querer contar la historia de mi zona, la verdad».

Esta serie en concreto también lleva años gestándose. De hecho, Berner empezó a hablar de ella en sus discos hace más de una década.

«Sabía que iba a suceder, y por eso me gusta hablar de las cosas para que existan», dice. «Pero este proyecto surgió en el momento oportuno… Nadie ha contado una historia del tráfico de marihuana que realmente tenga sentido. Siempre ha sido como una comedia cursi o una película dramática sobreproducida, como Savages, con John Travolta. Era demasiado cursi. A fin de cuentas, creo que hay espacio para el drama basado en hechos reales».

Reunir al equipo adecuado

Para conseguir el resultado deseado, Berner sabía que no sólo necesitaba el reparto adecuado, sino también el equipo de producción y dirección adecuado. Aquí es donde entran Eric Amadio y Christian Gudegast.

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Berner había visto a Gudegast en acción en el set de Den of Thieves. «Cuando se estrenó, me dije: ‘Vaya, este hijop*ta ha montado esta m*erda rápidamente’. Y exactamente lo que vi en el plató es lo que se vio en la película; fue la primera vez que vi realmente planos de acción en vivo como los que se filmaron, dirigieron y ejecutaron así de rápido, así de bien».

De Amadio, Berner, siempre fue un fan del éxito de Snowfall.

«Cuando vi eso, era el paquete completo. Teníamos a alguien que aportaba ese talento crudo y atrevido. Y alguien que sabe cómo montar un verdadero espectáculo y ejecutarlo adecuadamente… Ambos entendieron la historia y la necesidad de la historia».

Por último, está Felix Murry, el mejor amigo, inversor y socio de Berner desde hace mucho tiempo. Él fue quien introdujo a Berner en toda la escena afroamericana y latina de la música y el cannabis en el sur de Estados Unidos, especialmente en Atlanta, Georgia.

«Me llevó a un club de allí. Fue la primera vez que vi lo que me gusta llamar ‘Black Hollywood’. Aquella mierda era una locura. Veías a la gente aparecer con todo tipo de joyas, coches de lujo… Todos fumaban marihuana en el club. En cuanto salías del club, te podían arrestar por un poco de marihuana. Pero no en el club».

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En lo más profundo del sur profundo

La nueva serie de Berner trata de mucho más que la marihuana. Trata del ascenso de un movimiento contracultural hasta volverse mainstream y de la creación de una industria disruptiva. «En el Sur, durante un tiempo se vendía marihuana mexicana en forma de ladrillo. Y hubo un momento en el que en California empezamos a conseguir una hierba mucho mejor, de gran genética, sin semillas… Y eso cambió mercados enteros; los márgenes eran tan buenos como los de la cocaína».

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Según el rapero, éste será el primer retrato real y preciso del contrabando de cannabis cuando explotó en California. «Una vez que la gente lo vea, va a saber exactamente de qué periodo de tiempo estamos hablando».

Berner se refiere claramente a los primeros años de la década de 2000. Habla de «hidroponía de interior. Marihuana verde. Sin semillas».

«Por aquel entonces había Mango y Piña y Super Skunk, y luego evoluciona a mediados de los 2000 a OG Kush, Bubble Kush Granddaddy Purple… Así que es realmente real, porque en una serie normal, una película normal, simplemente la llamarían hidropónica. Eso es todo. No, no, no, no. Empecé con ciertos sabores, ¿verdad? Y luego los menús evolucionan y satisfacen la demanda del mercado, ciertas cosas por ciertos precios. Y cuando se agota, quieren lo nuevo. Así que es realmente genial porque siento que nadie podría contar esta historia mejor que  Félix y yo. Lo hemos visto de primera mano».

Fue un cambio sísmico.

«Los distribuidores de todo el mundo sintieron este cambio en el mercado, la gente empezó a volverse más ‘bougie’. Incluso ahora siguen volviéndose más ‘bougie’; el mercado cambia cada pocos años. Pero ese cambio drástico fue un gran acontecimiento… Creó una tendencia que se extendió por todo el mundo. De repente, tú [el autor del artículo], de vuelta a casa en Argentina, estabas pidiendo esa buena mi*rda a tu distribuidor. Eso es lo excitante: había gente que contrabandeaba esta buena sh*t californiana y eran los más populares».

«La forma en que describiría esta serie es como un ‘Blow meets Dead Presidents y Belly’. Es muy urbana, es muy real. Es algo que no está en el mercado ahora mismo».

Éxito independiente

Independiente: así es Berner, y así es como le gustan sus emprendimientos. Independientes.

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Y así, esta serie fue creada como un… Adivinaste: proyecto independiente. La charla sobre este enfoque, derivó en una conversación honesta:

– Hay algo en esta serie que me hace pensar en un camino similar a cómo desarrollaste Cookies, ¿verdad? Pusiste toda tu energía en un proyecto, encontraste algunos buenos socios y lo construiste por tu cuenta. La idea era sacar algo bueno y esperar que todo el mundo lo quisiera, lo que finalmente llevaría a las empresas a querer comprártelo.

Eso es más o menos lo que ha pasado con las Cookies. Te lanzaste, tuviste tu propia cosa. La gente lo amaba. Y luego la América corporativa vino y dijo, «OK, ¿cómo puedo obtener una parte de esto?» Y tú dijiste: «Sí, ten, toma los derechos de distribución. La marca sigue siendo mía».

¿Estás haciendo algo similar con este documental? No tiene un título. No tiene un hogar. ¿Es intencional? ¿Intentas construir algo de calidad y dar un buen valor antes de llevárselo a alguien o qué es lo que pasa?

– Sí, diste en el clavo, viejo. Yo financié este proyecto. Sin contratos, por mí mismo. Había estado tan ansioso por hacer esto durante más de 10 años. Así que, cuando conseguí el equipo que quería, a la mierda, lo financié yo mismo. Hay un título en ciernes en este momento. No vamos a revelarlo todavía. Pero sí, el objetivo es construir esto y empaquetarlo lo mejor posible y luego llevarlo a la gente y decir: «Muy bien, esto es lo que hicimos por nuestra cuenta. ¿Qué quieren hacer ustedes?».

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Ya sabes, han mencionado que va a ser un proyecto de unos USD 70 millones. Así que, ya sabes, no puedo permitirme eso. Pero siento que cuanto más empaquemos y más consigamos por nuestra cuenta, más atractivos nos volveremos para alguien que quiera financiar ese tipo de proyecto. Ese es el lema de Berner, amigo. Lo hice con Vibes [mi marca de papel de fumar y lifestyle]. Creé el logotipo, imprimí algunos paquetes antes de tener los papeles listos, empecé a crear el rumor, encontré al socio y luego lo puse en el mercado. Así es como me pongo en marcha. Simplemente pongo esa m*erda en el universo».

Vía Forbes, traducido por El Planteo.

Fotos de cortesía

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ACERCA DEL AUTOR

Javier, el co-fundador y CEO de El Planteo, es un escritor especializado en cannabis, cáñamo, CBD y psicodélicos. Actualmente se desempeña también como colaborador senior en Forbes EEUU y Director Ejecutivo en Benzinga Cannabis, una empresa de medios y eventos en los Estados Unidos, enfocada en cannabis, cáñamo, y psicodélicos manejando un equipo de más de 70 personas.

Su libro “Start Your Own Cannabis Business,» publicado en mercados angloparlantes por Entrepreneur Media, llegó al primer puesto de “Best Seller” en Amazon.

Como reportero premiado, ha publicado más de 5.000 artículos en medios masivos incluyendo Forbes, CNBC, Playboy, CNN, MSN, UOL, Entrepreneur Magazine, Yahoo Finance, MarketWatch, Houston Chronicle, The Street, Nasdaq, Yahoo, Morningstar, Benzinga, MERRY JANE, High Times, Leafly, DOPE Magazine, etc.

Javier también rankea en numerosas tablas Billboard por su participación en discos con RZA e Inspectah Deck de Wu-Tang Clan, Twista, Lil Windex, Riff Raff, Cyhi The Prynce, Yung Bleu, DJ Whoo Kid, Jonathan Hay, y otros.

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