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Cannabis

Cómo el Rapero Berner Construyó un Imperio de Cannabis de 500 Millones de Dólares

Por Javier Hasse

Cómo el Rapero Berner Construyó un Imperio de Cannabis de 500 Millones de Dólares

✍ 21 septiembre, 2020 - 12:20

Cuando uno de los famosos dispensarios de galletas de cannabis de Berner fue saqueado a finales de mayo, el rapero convertido en magnate del cannabis respondió de la manera más humana posible.

No se enfureció, ni se preocupó por las pérdidas financieras. En cambio, se compadeció de lxs manifestantes, que reaccionaron así ante décadas de violencia y abuso policial por causas raciales.

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“Es extremadamente desafortunado lo que pasó esta noche con nuestra tienda en Melrose. Pero, como ser humano que vive en el mundo en el que vivimos hoy, no puedo esperar nada menos hasta que se haga justicia“, dijo Berner momentos después de que el saqueo tuviera lugar. “Podemos reconstruir nuestra tienda, pero no es posible devolverle la vida a alguien”.

“Dicho esto, apoyamos todo lo que está sucediendo en el mundo. Es necesario hacer una declaración de principios. Así que rezo para que todxs estén a salvo y protejan a sus familias en un momento como éste”, continuó. “¿Cómo puedo preocuparme por una tienda cuando hay tantas cosas pasando a nuestro alrededor? Tanto odio, tanta ira, tanto dolor y falta de justicia”.

Durante una reciente y exclusiva conversación, Berner añadió: “Yo estoy del lado de la gente. Estoy harto de estar asustado, harto del sesgo racial en los arrestos, de que se mate a las personas sin razón, sin justicia”.

Fuertes declaraciones de parte de alguien que ha visto cómo robaban más de un millón de dólares en productos de su negocio. Podríamos afirmar que este nivel de autenticidad y humanidad son parte de lo que ha hecho de Berner’s Cookies un negocio de 500 millones de dólares. Éste realmente resuena con sus clientes, quienes hacen fila durante horas para comprar cada vez que se abre una nueva tienda.

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Eso y “19 años de dedicación ininterrumpida, y de entender el negocio desde el consumidor, el cultivador, la falta de marcas en el mercado”, dijo Berner. Éste también reveló que sus tiendas principales ganan entre USD 100.000 y USD 200.000 al día, y que su nuevo local en Melrose a menudo alcanza los USD 450.000 en un solo día de ventas.

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“Pero, sobre todo, estar enamorado del cannabis. Cuando estás enamorado de algo, vas a ser el mejor en ello. Combina el amor y la dedicación y no puedes fallar”.

La llave del éxito

Lxs gurús de negocios a menudo intentarán venderte la “llave del éxito”; pero las puertas del éxito, sin embargo, requieren más que un par de llaves para abrirse.

The Flying Hellfish on The Simpsons

Flying Hellfish en Los Simpsons

Y Berner parece tener un llavero colmado.

“He estado trabajando sin parar desde que tenía 13 años”, dijo.

Con esfuerzo y perseverancia, Berner pasó de dealer de marihuana a budtender, a rapero ultra-famoso, inversor y empresario. Hoy en día, está escribiendo un libro sobre cómo construir una marca, desarrollando una productora de documentales, y trabajando en “formas realmente geniales” para mantener a lxs fans y clientes involucradxs con su música, la marca Berner y la marca Cookies en todos los niveles posibles.

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Teniendo en cuenta que llegar a la cima y quedarse son dos cosas muy diferentes, Berner está constantemente innovando. Pero ese equilibrio entre “mantener el negocio en evolución y mantenerlo fresco sin debilitar sus raíces” no es un juego de niñxs.

“El tiempo y la dedicación son importantes, pero la clave definitiva de mi éxito está en la disponibilidad. Viernes, sábado, domingo… Ya sea a las 6 a.m. o a la medianoche, respondo todos los llamados”.

BernerBerner

Esto es cierto: Berner raramente descansa. Todo lo que necesita para mantenerse activo y centrado son 3 o 4 horas de sueño y una hora completa de natación por día.

La natación es la llave del éxito para lxs empresarixs. Es un entrenamiento de cuerpo entero. Cuando vuelvo a mirar mi teléfono tengo de 37 a 60 mensajes de texto, pero estoy tranquilo”.

Aportando otros consejos para aspirantes a empresarixs pertenecientes a minorías, Berner habló de la importancia de la identidad.

Las comunidades negras, marrones y latinas marcan tendencia. Es importante darse cuenta de que nuestra personalidad y nuestra aura aportan mucho. Así que asegúrate de obtener capital, de que tu valor sea reconocido. Usa tu aura para pasar por la puerta y consigue trabajar con alguien, y trabaja duro. Y consigue capital, pide algo que pueda durar para siempre”.

Viene de familia

El espíritu empresarial se ha transmitido en la familia Milam de generación en generación.

El padre de Berner era dueño de un restaurante de tacos que construyó desde cero, como primera generación de inmigrantes mexicanos. Su madre era dueña de un negocio de caza-talentos. E incluso la hija del rapero, de 13 años, se dedica a la construcción de marcas.

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“Es genial ver a mi hija, que ha estado a mi lado todo este tiempo. Sin que yo le haya enseñado de negocios, ella ya tiene su línea de ropa Heartblaster Clothing y hace cosas realmente geniales. Veo que está absorbiendo las cuestiones de negocios de mi parte y su personalidad es muy fuerte, muy práctica, muy vocal. Siento que estoy haciendo las cosas bien“, dijo.

Desde una infancia hacinada, viviendo en un monoambiente con otras cuatro personas, hasta poseer una enorme casa junto a un lago, el ascenso de la familia ha sido impresionante. El abuelo Miliam no podría estar más orgulloso.

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Me siento súper bendecido porque sé de dónde vengo. Siempre lo tengo presente en mi cabeza.”

Esto es lo que impulsa a Berner a seguir construyendo Cookies. Sin embargo, haber creado una compañía multimillonaria no es suficiente para este hombre de negocios. Quiere ver que su marca se internacionalice (el proceso ya ha comenzado, con la apertura de una tienda Cookies en Barcelona, España) y que la gente la quiera en todas partes, incluso después de que él se haya ido.

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Esto es algo en lo que ha estado trabajando durante años.

“Creo que somos una de las primeras marcas de cannabis con una identidad, un color. La música, Internet y la documentación de todos nuestros pasos fue una gran clave para darnos a conocer“, dijo, compartiendo los planes para las próximas tiendas de Cookies en Nevada y otros 17 mercados en el extranjero. “Estamos yendo a todos los lugares que podamos”.

Nota del autor: justo antes de la publicación de este artículo, Berner llamó para informar que Cookies ha adquirido una licencia en Florida. 

Esparcir amor

Muy consciente de lo afortunado que ha sido, Berner busca activamente capacitar a otrxs empresarixs pertenecientes a minorías para que persigan sus sueños y tengan éxito en ello.

Uno de sus principales objetivos es sacar a lxs cultivadores de cannabis del mercado ilícito y colocarlxs en el mercado legal. Para él, se trata de crear algo duradero, de generar riqueza intergeneracional.

Chronixx, Damian Marley, Berner (L-R)Chronixx, Damian Marley, Berner (L-R)

“Mi trabajo es mantener a algunas personas del juego, en el juego”, explicó.

Más allá de capacitar a sus clientes y seguidores con consejos y orientación, Berner busca traer a algunas de las mejores personas al ecosistema de Cookies.

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“Encuentro a lxs mejores cultivadores de todas partes y trato de darles un impulso, trayéndolxs a la familia de Cookies de manera orgánica. Estoy abrazando lo que toda esta gran gente hace. No puedes microgestionar todas estas tiendas y ser genial. Tienes que encontrar gente genial, trabajar con ella, y hacer que acepten tu visión.”

Grandes sociedades

Más allá de ser una marca genial, Cookies es un negocio enormemente rentable. Y debe parte de su éxito a sus sociedades.

Entre ellas están el rapero Rick Ross, las compañías de cannabis SLANG Worldwide y Green Thumb Industries (GTI), el proveedor de accesorios Greenlane Holdings, y el dúo de hip-hop Run The JewelsEl-P y Killer Mike.

“Las Vegas es un mercado muy interesante ya que está en auge”, dijo. Así que Berner y GTI se embarcaron en la misión de crear una tienda con el mejor catálogo y el mejor cannabis de la ciudad.

“GTI reconoció la dedicación a nuestro catálogo y nuestra alineación con algunxs de lxs mejores cultivadores de Las Vegas, y nos destinaron una tienda entera en el Strip”.

Berner and B-Real of Cypress HillBerner y B-Real de Cypress Hill

Pasando a “Run The Jewels”, Berner compartió su larga historia con Killer Mike, que se remonta a una década atrás.

“Los tipos de Run The Jewels representan algo súper importante. Tienen muy buena comunicación y tienen fans muy especiales, que aman la marihuana. Killer Mike representa las mismas cosas que yo: un buen ser humano que no tolera las tonterías y habla cuando algo está mal.”

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A modo de conclusión, Berner volvió a su misión. “Por supuesto que hacer crecer mi negocio es importante, y hacer dinero es genial. Sin embargo, mi principal objetivo es llevar cannabis de calidad a todos los lugares que pueda antes de que llegue mi hora, para que lxs consumidores en los mercados legales obtengan el cannabis que se merecen y lo disfruten como se supone que deben hacerlo”.

Todas las fotos son cortesía de Farid. Síganlo en Instagram.

Vía Forbes, traducido por El Planteo 

Javier Hasse

ACERCA DEL AUTOR

Javier, el co-fundador y CEO de El Planteo, es un escritor especializado en cannabis, cáñamo, CBD y psicodélicos. Actualmente se desempeña también como Director Ejecutivo en Benzinga Cannabis, una empresa de medios y eventos en los Estados Unidos, enfocada en cannabis, cáñamo, y psicodélicos manejando un equipo de más de 35 personas.

Su libro “Start Your Own Cannabis Business,” publicado en mercados angloparlantes por Entrepreneur Media, llegó al primer puesto de “Best Seller” en Amazon.

Como reportero premiado, ha publicado más de 4,900 artículos en medios masivos incluyendo Forbes, CNBC, Playboy, CNN, MSN, UOL, Entrepreneur Magazine, Yahoo Finance, MarketWatch, Houston Chronicle, The Street, Nasdaq, Yahoo, Morningstar, Benzinga, MERRY JANE, High Times, Leafly, DOPE Magazine, etc.

Javier también rankea en numerosas tablas Billboard por su participación en discos con RZA e Inspectah Deck de Wu-Tang Clan, Twista, Lil Windex, Riff Raff, Cyhi The Prynce, Yung Bleu, DJ Whoo Kid, Jonathan Hay, y otros.

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