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¿Está el Mercado del Cannabis Listo para los Cannabinoides Fabricados en Laboratorio?

Por Natan Ponieman

¿Está el Mercado del Cannabis Listo para los Cannabinoides Fabricados en Laboratorio?

✍ 12 noviembre, 2020 - 07:40

Gran parte de lo distintivo del cannabis reside en su capacidad para producir cannabinoides como el THC y el CBD. Sin embargo, cuando se trata de cannabinoides raros, un enfoque diferente podría dar mejores resultados.

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Algunxs científicxs han encontrado formas alternativas de producir cannabinoides que no necesitan de la planta de cannabis. Estos métodos están actualmente en producción y tienen el potencial de cambiar todo el mercado de los cannabinoides menos comunes como el CBG, CBN, THCV y THCA.

Al añadir genes de cannabis a los hongos de la levadura, algunas empresas de biosíntesis pueden hacer que la levadura produzca un gran número de compuestos, incluidos los cannabinoides.

Tomemos el caso de BioMediCan Inc. La empresa utiliza “una vía única” y “una levadura sin igual para la producción”, según el director general de Biomedican y biólogo molecular Maxim Mikheev.

Conoce la biosíntesis de cannabinoides

BioMedican ha desarrollado una plataforma de biosíntesis para producir cannabinoides raros y otros compuestos de alto valor.

“No estamos compitiendo con nadie que se dedique a cultivar, cosechar, extraer o purificar”, dice el director financiero de Biomedican, Dennis O’Neill.

La empresa de biotecnología utiliza una versión patentada y genéticamente modificada de la levadura para producir cannabinoides en el laboratorio, sin necesidad de cosechar plantas de cannabis. Se dice que los cannabinoides resultantes son bio-idénticos a las moléculas que se pueden encontrar en la naturaleza.

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“Producimos un 99% de productos de grado farmacéutico”, dice O’Neill. Aunque el método utilizado por Biomedican emplea levadura GMO (organismo modificado genéticamente), el producto final no contiene nada de ella, por lo que la empresa puede afirmar que sus cannabinoides son orgánicos.

Cannabinoides raros: un mercado en auge

Según Ethan Russo, CEO de Credo Science y ex asesor médico de GW Pharmaceuticals, los cannabinoides menores serán de “vital investigación e interés terapéutico en los próximos años”.

“Los fitocannabinoides -más allá del THC y el CBD- están muy atrasados en términos de inversión en investigación, pero la evidencia hasta la fecha es extremadamente alentadora con respecto a los prometedores desarrollos en el tratamiento del cáncer, las enfermedades autoinmunes y una amplia variedad de otros trastornos”, explicó.

Por ejemplo, se ha descubierto que el CBG tiene propiedades neuroprotectoras, además de contribuir a los efectos inflamatorios y de alivio del dolor.

“Sabemos a partir de nuestra propia investigación que el CBG tiene una mayor afinidad con los receptores del sistema endocannabinoide y está mostrando un potencial significativo en muchas áreas de la enfermedad”, dijo Aras Azadian, CEO de Avicanna (TSX:AVCN) en una reciente entrevista.

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También se ha descubierto que el CBN, otro cannabinoide menor, tiene propiedades terapéuticas que pueden hacer que el CBD deje de ocupar el trono de los cannabinoides. Las investigaciones demuestran que puede tener propiedades sedantes, prolongadoras del sueño, antiinflamatorias y anticonvulsivas.

“Estamos arañando la punta del iceberg en términos de cannabinoides menores”, dijo el director general de Front Range Biosciences, Jon Vaught, en un panel de la última Benzinga Cannabis Capital Conference.

¿Una forma más barata de producir cannabinoides raros?

Después de décadas de cultivo selectivo, las plantas de cannabis pueden producir hasta un 30% de THC o CBD. Estos son los cannabinoides más comunes presentes en la planta y en el mercado.

Los cannabinoides raros se encuentran naturalmente en la planta en cantidades mucho más pequeñas, por lo que su producción puede ser muy costosa.

“Estos cannabinoides se presentan en cantidades mínimas en cada planta”, dice O’Neill de Biomedican, “Simplemente no es comercialmente viable producirlos a través del cultivo”.

Sin embargo, otros actores de la industria se atreven a desafiar esta idea. Avicanna, una empresa canadiense que investiga el cannabis, desarrolló recientemente un cultivo con predominio de CBG, que comenzó a cultivarse en sus instalaciones colombianas en el primer trimestre de este año.

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Según O’Neill, los cannabinoides biosintetizados son mucho más rentables que los que se extraen del material vegetal. Nos dijo que en el mercado mayorista de hoy en día el CBGA se vende a USD 20 el gramo, el CBN a USD 40 el gramo y el THCV a USD 60 el gramo.

Con su método de biosíntesis, Biomedican puede producir estos raros cannabinoides por menos de USD 1 el gramo.

Recursos naturales

“No sólo es mejor, más seguro, más rápido y barato, sino que estamos usando un 90% menos de recursos naturales y energía en la producción de estos cannabinoides raros”, dice O’Neill. “No estamos usando fertilizantes de suelo, no estamos usando tractores, no estamos dañando la tierra”.

Esto también significa que las empresas que producen cannabinoides de esta manera no están sujetas a los acontecimientos impredecibles como los incendios forestales y otras catástrofes ambientales.

Sin embargo, Russo no está convencido. Afirmó que queda por determinar si es cierta la premisa de que el cultivo de levadura en laboratorio sea más rentable que el cultivo tradicional de cannabis.

“Me gustaría ver cifras sobre las proyecciones de costos y auditorías energéticas del cultivo de la levadura frente a una situación como la de Colombia, donde se pueden cosechar anualmente de tres a cuatro cultivos, con un suelo volcánico rico y mano de obra barata”, expresó.

El mercado de los cannabinoides menores

A medida que los cannabinoides raros comenzaron a ganar terreno como posibles alternativas al CBD, muchas marcas de cannabis comenzaron a lanzar productos de bienestar que contenían CBG, CBN, THCA y otros.

El Dr. Russo piensa que “No se trata de reemplazar el CBD. Más bien, los componentes adicionales del cannabis demostrarán su valor como complementos del THC y el CBD”.

De hecho, se han identificado más de 140 cannabinoides distintos en la planta de cannabis, muchos de los cuales aún no han sido investigados.

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“Todos estos productos de CBD son una especie de mercancía. Por lo tanto, las empresas de CBD están buscando compuestos adicionales para añadir, para diferenciarlos en el mercado y hacerlos significativamente más eficaces”, dice O’Neill.

Biomedican planea vender sus productos a compañías que tienen grandes redes de distribución de CBD.

La compañía dijo que tienen dos productos que están listos para producir, y que deberían fabricarse a gran escala dentro de nueve meses. También tienen como objetivo vender canabinoides al por mayor a las industrias nutracéutica, cosmética y de cuidado de mascotas.

El director de inversiones O’Neill dijo que Biomdican espera ser rentable para el tercer trimestre del 2021.

Controversia: ¿Son mejores los cannabinoides sintéticos?

“Uno de los aspectos clave para nosotrxs es que, dado que no tocamos la planta y no producimos THC en ningún momento durante nuestro proceso, estamos fuera de las regulaciones federales y estatales”, dice O’Neill de Biomedican.

Añade que los cannabinoides biosintetizados en laboratorio pueden ser más seguros que los productos de cannabis, ya que el proceso no está sujeto a la contaminación del suelo o de los contaminantes tóxicos utilizados en los productos agrícolas.

En este sentido, Russo es de nuevo escéptico.

“El tema de las toxinas agrícolas es una cortina de humo. Con una agronomía adecuada o técnicas culturales de interior, esto no debería ser un problema”, señaló.

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Los cannabinoides biosintetizados también se ofrecen como un medio para lograr la regularidad de la producción, lo cual es algo así como un santo grial para lxs cultivadores de cannabis.

“Hacemos lo que se llama ‘fermentación continua’, lo que significa que estamos cosechando todos los días, en lugar de hacerlo cada dos meses”, dice O’Neill.

Mientras que muchxs cultivadores luchan por lograr una producción continua, Russo dice que esto es posible con las técnicas adecuadas.

“GW Pharmaceuticals lleva 20 años trabajando con éxito en cultivos de invernadero sin pesticidas y con cultivos tan consistentes que las plantas de un lote a otro son prácticamente idénticas”, dice.

La opinión final de lxs especialistas

Los logros científicos en el cultivo en laboratorio de cannabinoides con levadura son interesantes y de alta tecnología, pero Russo cree que nunca sustituirán al cultivo convencional de cannabis.

“La tecnología de la levadura favorece la producción de productos de una sola molécula e ignora la capacidad de las plantas de producir combinaciones altamente sinérgicas de cannabinoides y terpenoides, conocidas como efecto séquito”, concluye.

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Aunque probablemente siempre habrá lugar para los productos de cannabis de espectro completo y de planta entera, los cannabinoides sintetizados podrían ayudar a llenar el vacío que existe hoy en día en el mercado de los cannabinoides raros y brindar la oportunidad de producir formulaciones más baratas que enriquezcan los productos de CBD, que se han convertido en un producto básico.

Vía Benzinga, traducido por El Planteo.

Imagen hecha a partir de gráficos de Vijay Verma en Icons8.com (libre de regalías) e Ilona Szentivanyi (Copyright: Benzinga)

ACERCA DEL AUTOR

Natan Ponieman es editor de El Planteo.

Además de su labor periodística, trabajó por más de 10 años como creativo publicitario y realizador audiovisual.

Natán escribe cotidianamente para algunos de los medios de cannabis y finanzas más importantes de Estados Unidos y Canadá, entre ellos Entrepreneur, Yahoo Finance, Benzinga, High Times, Cannabis Culture y Leafly.

 

 

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