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Análisis de ADN para Encontrar tu Cepa de Cannabis

Por Natan Ponieman

Análisis de ADN para Encontrar Tu Cepa de Cannabis

✍ 6 julio, 2020 - 09:00

“Genética” es un término que se usa bastante en la industria del cannabis. Aún antes de el boom del cannabis legal, lxs entusiastas de la planta sabían el valor que podía agregar la ciencia de los genes a la experiencia de la marihuana, tanto médica como recreativa.

Mayormente, los esfuerzos en investigación genética relacionados al cannabis se han enfocado en la planta y no en lx consumidorx.

El material genético de la sativa ha sido rigurosamente estudiado y diseccionado, pero la misión de entender cómo interactúan nuestros propios genes con la planta sigue en su primer etapa. Sin embargo, se ha recopilado información suficiente sobre la interacción humana con el cannabis como para que las empresas dejen el ámbito de la investigación académica y entren en el ambiente comercial.

Hoy, si tenés $200 dólares y un domicilio (NdR: en Estados Unidos), podés conseguir un análisis de ADN personalizado que examinará tus características genéticas únicas y explicará qué tipo de cannabis es la mejor combinación para tu perfil genético.

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Con un simple hisopado, estas compañías pueden obtener toda tu secuencia de ADN. Su análisis les permite encontrar el 1% de tu ADN que te distingue y te hace especial, para comparar esta información con estudios de arbitraje sobre cannabis medicinal y así poder recomendar un método de consumo, una proporción de CBD/THC o un perfil de terpenos seleccionado.

¿Cómo Funciona?

“Lo que estamos haciendo es observar la genética del cuerpo de una persona para determinar la manera en la que este cuerpo va a procesar y reaccionar al cannabis y a los compuestos que se encuentran en los productos de cannabis”, explicó el doctor Charles Sailey, socio de investigación genética de MelixGX, una compañía que brinda análisis genéticos.

El sistema de análisis de la compañía está basado en ciertas variables que la gente tiene en su ADN que causan que cada individuo responda distinto, como ser el gen que codifica una enzima que procesa el THC o el CBD o el gen que codifica los receptores donde se unen los cannabinoides y los terpenos.

Tras observar estas variables, MelixGX genera un algoritmo que predice la manera en la que una persona responderá a un producto de cannabis particular.

Ambas compañías con las que tuvimos una entrevista hablaron del problema de un montón de competencia que brinda el mismo servicio.

Existe una clara grieta entre las compañías que realizan personalmente los análisis y expanden sus investigaciones con equipos científicos propios, y aquellas sin experiencia académica que ofrecen una versión diluida de las pruebas sin un apoyo científico apropiado, según lxs ejecutivxs.

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Se aconseja que lxs consumidorxs que quieran realizar estos análisis investiguen a la compañía que elijan para asegurar la mejor calidad posible.

Las 3 Variables de Endocanna

Endocanna Health fue una de las primeras compañías en el ambiente del cannabis en brindar este servicio.

El CEO Len May estaba dirigiendo sus estudios a la genética de la planta cuando se dio cuenta de que la gente tiene distintas experiencias al consumir exactamente el mismo cultivo.

Esto lo incentivó a fundar la compañía, cuya meta es descubrir cuáles genes y SNPs (polimorfismos de nucleótido único) afectan directa o indirectamente al sistema endocannabinoide, le cuenta a Benzinga.

El CEO nos explicó cómo Endocanna realiza sus recomendaciones luego de obtener el código genético de lx usuarix.

“Cada cosa que decimos tiene una referencia asociada. Ahora, las referencias poseen un peso distinto. Si hay un ensayo en humanos completo, se obtiene una calificación de 4. Si el estudio se hace en un animal, tiene un 3. Si se hace in-vitro, se le pone un 2. Y si es un estudio observacional obtiene un 1. Esto es todo revisado por pares”.

Si un estudio es demasiado específico, el equipo científico de Endocanna no lo va a aceptar.

Luego de haber creado esta base de datos, que es actualizada cada vez que sale un nuevo estudio, la compañía generó las condiciones sintomáticas, o atributos, que se relacionan con el uso de cannabis, y acá es donde importa la genética. Estos atributos incluyen ansiedad, depresión, función cognitiva, mayor chance de sentir dolor, sueño o psicosis.

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“Todas estas son cosas para las cuales la gente usaría cannabis, así que hay tres variables distintas”, explicó May:

  • ¿La gente consume cannabis para esto?
  • ¿Hay algún gen o SNP o fenotipo asociado a alguno de estos atributos?
  • ¿Hay algún estudio revisado por pares o referencia asociada con este descubrimiento?

Si las tres variables son positivas, Endocanna hará una sugerencia para el usuario, según el CEO.

¿Existen Investigaciones Suficientes?

La mayoría de la gente en el ambiente del cannabis sabe que, dada la prohibición federal de Estados Unidos del cannabis y su clasificación como narcótico de Lista 1, las licencias científicas para la investigación son difíciles de conseguir.

Esta situación limita ampliamente la cantidad de estudio que se puede realizar sobre la planta. Por eso no podemos evitar preguntarnos si la comunidad científica ha obtenido información suficiente para que compañías como Endocanna y MelixGX hagan recomendaciones precisas para pacientes y consumidorxs.

Benzinga le hizo esta pregunta a Rob Dhoble, un experto en ciencia cannábica y director ejecutivo de Havas ECS, una consultora dedicada a comunicaciones relacionadas al cannabis que es parte del Grupo Havas.

Las compañías se enfrentan a un “dilema de políticas”, dijo.

Ya que las compañías trabajan bajo el principio de que el cannabis es una medicina, y la DEA sigue considerando que la marihuana no tiene valor medicinal a nivel federal, sus productos no pueden ser aprobados como dispositivos médicos, por lo cual los algoritmos que utilizan van en contra de la ley federal, explicó Dhoble.

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May de Endocanna señaló que nunca habrá información científica suficiente para estar 100% segurxs de nada.

La tecnología detrás de su compañía y otras similares está lista para mejorar la vida de las personas, según el CEO.

“Hay más de 15 mil artículos sólo en pubmed en cannabis”, dijo.

“No hacemos alegaciones, no hacemos recomendaciones, hacemos sugerencias. Pero la gente tiene que tener cuidado, porque la industria del cannabis siempre es mutable. Entonces, ¿necesitamos más investigación? Definitivamente. Incentivamos a todo el mundo a investigar, porque esas investigaciones alimentan a nuestro sistema, y así mejoramos.”

Sailey de MelixGX declaró que su compañía se dedica solamente a la ansiedad, el dolor y el insomnio por el momento, ya que estas son las tres áreas en las cuales han podido recolectar una decente cantidad de información, a partir de más de 4 mil publicaciones.

¿Qué Dicen lxs Expertxs en Cannabis?

La doctora Susan Trap, Ph.D., es una investigadora que ha realizado estudios extensivos sobre los terpenos y sus usos terapéuticos.

“Por lo general, estas pruebas farmacogenéticas son útiles para lx usuarix primerizx para generalizar qué cepa (índica, sativa o híbrida) combina mejor con su perfil específico de cannabis”, le dijo a Benzinga.

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Pero su opinión es que estas pruebas todavía necesitan mucho más muestreo de datos para aumentar su precisión, y Trap piensa que esto sólo pasará con el tiempo.

El doctor Jordan Tishler, médico de Harvard y presidente de la Asociación de Especialistas de Cannabis dijo que las compañías de análisis de ADN van por buen camino, pero que tiene bastantes reservas con respecto al modo en el que se manejan hoy en día.

Tishler se mantiene escéptico frente a cualquier sugerencia hecha fuera de un contexto médico, ya que pueden existir otras enfermedades, características, medicaciones o situaciones que no aparecen en el material genético y que deben ser tomadas en cuenta en una recomendación médica.

“Ningún campo de la medicina tomaría acción basándose en un sólo resultado”, declaró.

“El análisis genético debería utilizarse sólo por recomendación u orden de unx médicx, y los resultados deberían ser enviados a lx mismx para su interpretación, para la comunicación con lx paciente y para tomar las acciones pertinentes”.

El doctor Levan Darjania tiene más de 18 años de experiencia en el ambiente de biotecnología y fármacos y es el director científico de Vertical Wellness.

“Esto es sólo el comienzo, y se requieren muchísimos más validaciones y estudios definitivos clínicos y preclínicos antes de poder recomendarlo como una “solución” para pacientes o usuarixs”.

Via Benzinga, traducido por El Planteo.

Foto: National Cancer Institute.

ACERCA DEL AUTOR

Natan Ponieman es editor de El Planteo.

Además de su labor periodística, trabajó por más de 10 años como creativo publicitario y realizador audiovisual.

Natán escribe cotidianamente para algunos de los medios de cannabis y finanzas más importantes de Estados Unidos y Canadá, entre ellos Entrepreneur, Yahoo Finance, Benzinga, High Times, Cannabis Culture y Leafly.

 

 

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