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¿Es Legal la Marihuana en Inglaterra?

Por The Green Fund

¿Es Legal la Marihuana en Inglaterra?

✍ 15 marzo, 2021 - 07:02

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A medida que nos adentramos en esta nueva década, muchxs se preguntan qué depara el 2021 para la legalización de las drogas. No hace falta decir que el panorama del cannabis cambia constantemente y que a veces puede ser difícil mantenerse al día.

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Por eso vamos a exponer las leyes de los países al respecto. Y esta vez nos centraremos en Inglaterra.

¿Es legal la marihuana recreativa en Inglaterra?

Desgraciadamente, no. Quienes se encuentran en Inglaterra en este momento tendrán que dirigirse a Ámsterdam si quieren consumir cannabis (más o menos) legalmente.

La categorización de las sustancias ilícitas en Inglaterra se divide en Clase A, B o C. La marihuana se encuentra justo en el medio, bajo el estatus de Clase B.

Las drogas de clase A se consideran las más perjudiciales, e incluyen la heroína, la cocaína, el éxtasis y el LSD. La pena por posesión de una droga de clase A va desde una multa hasta siete años de prisión. Se dice que las drogas de clase A son las más peligrosas de las tres categorías. Las drogas de clase B se consideran menos dañinas que las de clase A. Entre ellas se encuentran el speed, la ketamina, la codeína y el cannabis.

Esto significa que si te declaran culpable de posesión de cannabis, podrías enfrentarte a hasta cinco años de prisión, una multa ilimitada o ambas cosas. Si te declaran culpable de suministrar o cultivar cannabis, podrías enfrentarte a hasta 14 años de prisión, dependiendo de la gravedad del cargo y de las condenas anteriores.

Todo esto a pesar de que en el Reino Unido el cannabis es la droga ilegal más consumida del país. De hecho, casi un tercio de lxs adultxs de entre 16 y 64 años o han probado al menos una vez en su vida. Además, aproximadamente 1,4 millones de británicxs consumen cannabis para autodiagnosticarse enfermedades.

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No se sabe si el cannabis será legal en Inglaterra en el futuro, aunque el público ciertamente no se opone. Una encuesta del 2018 encontró que el 59% del público británico apoya la legalización del cannabis. Además, algunos condados de la policía incluso han declarado que no atacarán el consumo de cannabis a menos que sea “flagrante.” De hecho, en el 2004, Inglaterra redujo la clasificación del cannabis a una droga de clase C. Esto significa que quienes fueran sorprendidxs en posesión de la planta ya no se enfrentarían a un arresto. Sin embargo, este cambio sólo duró 5 años, y en el 2009 la marihuana volvió a pertenecer a la clase B.

Tal vez el cambiante panorama mundial del cannabis impulse una reforma en Inglaterra y en todo el Reino Unido. Pero hay quienes sostienen que, a diferencia de Estados Unidos, la historia de Inglaterra no se presta a realizar cambios radicales en sus leyes sobre cannabis en un futuro próximo.

Como Inglaterra no tuvo la misma Guerra contra las Drogas que Estados Unidos ni las ramificaciones raciales que le siguieron, algunxs argumentan que hay una mayor motivación en Estados Unidos para hacer un cambio inmediato. A esto se suma la epidemia de opiáceos en Estados Unidos, que se ha demostrado que mejora cuando se legaliza el cannabis. De nuevo, Inglaterra no se enfrenta a la misma epidemia. Esto puede eliminar parte de la motivación para cambiar el estatus legal del cannabis.

¿Es legal la marihuana medicinal en Inglaterra?

Sí. Es más, según la Junta Internacional de Fiscalización de Estupefacientes de la ONU, el Reino Unido representó casi la mitad de la producción total de cannabis del mundo; con un total de noventa y cinco toneladas de marihuana producidas en el 2016 para uso medicinal y científico sólo en el Reino Unido. Y no sólo eso, sino que el Reino Unido es la sede de GW Pharmaceuticals, una de las empresas biofarmacéuticas más exitosas en el espacio del cannabis.

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Curiosamente, la marihuana medicinal no se legalizó en Inglaterra hasta el 2018, tras el muy conocido caso de Billy Caldwell, un niño de 12 años que utilizaba aceite de cannabis para tratar su grave epilepsia. Como el cannabis medicinal no estaba disponible en ese momento en el Reino Unido, Caldwell y su madre tenían que viajar con frecuencia a Canadá y América del Norte para abastecerse de aceite de cannabis. Finalmente, se lo confiscaron en el aeropuerto de Heathrow a su regreso a casa.

La incapacidad de Billy para conseguir el único medicamento que parecía obrar milagros en él atrajo la atención internacional. Poco después, Billy fue hospitalizado al empeorar sus síntomas de epilepsia. Esto llevó a las autoridades a conceder a Billy una exención de 20 días de la prohibición del cannabis para ver si su estado mejoraba, lo que ocurrió. A partir de ese momento, el valor del cannabis medicinal simplemente no podía ser ignorado por más tiempo. Por ende, lxs legisladores hicieron que los medicamentos a base de cannabis estuvieran disponibles con receta médica.

Aún así, Inglaterra ha tenido un comienzo lento en lo que respecta a la prescripción de cannabis. Para empezar, el primer envío de cannabis medicinal no llegó hasta febrero del 2019, varios meses después de su legalización. Entonces, una revisión del NHS reveló que lxs médicxs todavía estaban muy insegurxs cuando se trataba de los beneficios medicinales del cannabis, debido a la falta de ensayos clínicos. Además de esto, algunxs pacientes tenían que pagar aproximadamente 50.000 libras al año por productos como Sativex de GW Pharma.

Esta combinación de dudas de lxs médicxs y precios elevados ha dado lugar desde entonces a un número extremadamente bajo de recetas de cannabis medicinal en todo el Reino Unido, con menos de 160 recetas escritas en total.

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La buena noticia es que en el panorama medicinal mundial se produjeron muchos de los mismos problemas que en Inglaterra y el Reino Unido en general. Y gracias a los esfuerzos de educadores, distribuidores y médicxs, por fin estamos viendo cómo se disparan las prescripciones. Esto significa que Inglaterra puede seguramente hacer lo mismo en los próximos años.

¿Es legal el CBD en Inglaterra?

En contra de la creencia popular, el cannabidiol (CBD) es legal en Inglaterra. Tal vez debido a la estricta postura del país sobre la marihuana recreativa y su prácticamente inexistente industria de la marihuana medicinal, muchxs simplemente no han prestado mucha atención a los compuestos de la planta de cannabis como el cannabidiol.

De hecho, el enfoque de las drogas en el Reino Unido ha dejado a muchxs de sus ciudadanxs mal informados cuando se trata de sustancias como el CBD. Es más, estudios muestran que más del 50% de lxs adultxs creía erróneamente que el CBD sigue estando prohibido. Mientras tanto, el 80% pensaba que consumir el aceite no psicoactivo tenía el mismo efecto que fumar cannabis.

Sin embargo, este no es el caso. El CBD es un compuesto no psicoactivo que se encuentra en la planta de cannabis. Contiene muchos de los beneficios medicinales de la marihuana, sin los efectos mentales del THC (tetrahidrocannabinol).

Se cree que el CBD ayuda con el insomnio, la depresión, la inflamación y la epilepsia, por nombrar sólo algunos de los beneficios propuestos. Como resultado, el CBD se ha convertido en una moda en numerosas industrias como la cosmética, los nutracéuticos, los productos para mascotas, los suplementos deportivos, las bebidas y más.

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La buena noticia es que el CBD es completamente legal en Inglaterra, “siempre que haya sido derivado de una cepa de cáñamo industrial aprobada por la UE”. Además, los estudios de mercado predicen que la industria del CBD en el Reino Unido podría alcanzar los 1.000 millones de libras al año en el 2025.

En este momento, parece que el único obstáculo para la industria latente del CBD en el Reino Unido es la falta de concienciación en torno al compuesto. Sin duda esto cambiará en un futuro próximo.

Vía The Green Fund, traducido por El Planteo.



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