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La Industria del Cannabis del Reino Unido: ¿Un Monstruo de USD$3.000 Millones para el 2024?

Por Natan Ponieman

La Industria del Cannabis del Reino Unido: ¿Un Monstruo de USD$3.000 Millones para el 2024?

✍ 5 mayo, 2020 - 13:47

El UK Cannabis Report del 2019 fue publicado por Prohibition Partners en diciembre de ese año, mientras que lxs votantes del Reino Unido se preparaban para elegir a la mayoría conservadora en el Parlamento más cuantiosa desde la era de Thatcher.

El estudio, publicado un año luego de que el Reino Unido legalizara el cannabis medicinal en noviembre del 2018, analiza las peripecias de la industria de la marihuana del país, con el objetivo de brindar información políticas futuras y el desarrollo de mercados.

Cannabis medicinal legal, pero aún haciendo efecto

Aunque el cannabis medicinal ya es legal en las islas británicas hace más de un año, sólo un puñado de sus 180 mil doctorxs ha recibido entrenamiento especializado, según Prohibition Partners.

A lxs pacientes sólo les está permitido recibir tratamiento de cannabis como “último recurso” y tienen que presentar “evidencia transparente y publicada de sus beneficios”.

El Sistema Nacional de Salud de Gran Bretaña no cubre los costos en la mayoría de los casos, y estos costos pueden llegar a las 2500 libras (o USD$3200) por un suministro de tres meses. Como resultado, aunque el cannabis esté disponible bajo receta, sólo 153 pacientes han recibido este medicina.

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Sativex, Nabilone y Epidyolex son los únicos fármacos basados en cannabis permitidos por las autoridades británicas.

Grupos de lobby están esforzándose para publicar más evidencia que permita a lxs doctorxs recetar productos de cannabis sin restricciones.

Importaciones vs. exportaciones: un estado de contradicción

Reino Unido es el exportador de productos de cannabis para investigación más grande del mundo, según la Junta de Control Internacional de Narcóticos de las Naciones Unidas, produciendo el 44% de las plantas de cannabis mundiales para uso medicinal e investigación científica.

Y aún así todavía importan productos de cannabis para uso medicinal, ya que no ha habido mucho avance en las regulaciones pertinentes al cultivo doméstico.

Un floreciente mercado de CBD

Aunque los productos medicinales de cannabis todavía no se encuentren disponibles a la mayoría de la población en Gran Bretaña, el CBD se ha apoderado de las islas.

Se estima que 7.3 millones de personas consumen productos de CBD anualmente en el país.

El cultivo de cáñamo es completamente legal con una licencia, si los niveles de THC se mantienen bajo el 0,2%.

A lxs cultivadorxs les está prohibido explotar la planta para extraer CBD o comercializar los cogollos. Los materiales de la planta sólo pueden usarse para producir fibras, semillas y aceite de semillas de cáñamo para propósitos comestibles, sin CBD.

Por este motivo la inmensa mayoría de los productos de cannabis son importados, lo cual significa que lxs cultivadorxs de cáñamo del país quedan fuera del mercado local.

Las regulaciones pertinentes a la venta de productos de CBD es poco clara y ha originado muchísima confusión tanto en consumidorxs como en vendedorxs. Aunque la venta de flores de cáñamo (aún sin THC) es considerada una ofensa, y les oficiales de la ley cada tanto realizan redadas a vendedorxs de aceite de CBD, la mayor parte de esta aplicación es considerada moderada.

En consecuencia, pueden comprarse cosméticos, cápsulas y flores por internet y en tiendas tradicionales.

Predicciones sobre el mercado británico

Prohibition Partners espera que, dado el crecimiento de la industria de la marihuana a nivel global, es posible que el Reino Unido legalice el uso de cannabis recreacional dentro de los próximos 5 a 10 años.

Esta predicción está basada en dos encuestas de YouGov que mostraron que un 51% de la población está de acuerdo con algún tipo de descriminalización del cannabis, sumado a las actitudes más relajadas de los países vecinos.

Prohibition Partners prevé que para el 2028, hasta un 1% de la población británica podría conformarse de pacientes de marihuana medicinal.

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Pero con un paisaje regulador complicado, “si lxs líderes del Reino Unido no están preparadxs para aceptar evidencia de fuentes internacionales, el resultado de los ensayos clínicos dentro del país será el determinante para la resolución de estos problemas”, según el informe.

Para el 2024, la empresa predice un mercado medicinal funcional de más de 400 mil pacientes y un valor de casi USD$1.3 mil millones.

Aunque estos números son significativos, Prohibition Partners aclara que los problemas para acceder a productos de cannabis medicinal luego de la legalización hicieron que las predicciones fueran más bajas que en años anteriores.

El mercado total de cannabis tanto medicinal como recreativo tendrá un valor estimado de USD$3 mil millones para el 2024, según Prohibition Partners.

Vía Benzinga, traducido por El Planteo.

ACERCA DEL AUTOR

Natan Ponieman es editor de El Planteo.

Además de su labor periodística, trabajó por más de 10 años como creativo publicitario y realizador audiovisual.

Natán escribe cotidianamente para algunos de los medios de cannabis y finanzas más importantes de Estados Unidos y Canadá, entre ellos Entrepreneur, Yahoo Finance, Benzinga, High Times, Cannabis Culture y Leafly.

 

 

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