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México: Qué Implican para Inversores la Legalización del Cannabis y el Potencial Turismo de ‘Wellness’

México: Qué Implican para Inversores la Legalización del Cannabis y el Potencial Turismo de 'Wellness'

✍ 6 abril, 2021 - 10:47

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Por Emily Paxhia, cofundadora y socia directora de Poseidon.

México ha sido durante mucho tiempo un destino turístico muy apreciado; ya antes de la llegada del cannabis era el séptimo país más visitado, con 49 millones de turistas al año. Ahora, con la inminente legalización del cannabis, México está preparado para despertar el interés de aún más turistas.

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México es el tercer país que legaliza el cannabis recreativo a nivel nacional. De los tres, es por lejos el que más turistas atrae. Para algunos visitantes, México se ha reducido a un lugar de chupitos de tequila baratos y sombreros. Pero para muchos es un centro cultural con arte, moda, hermosa arquitectura y una increíble gastronomía. Además, México ha sido históricamente popular entre quienes desean experimentar terapias ancestrales basadas en plantas para restaurar sus cuerpos y mentes.

Turismo en México: un poco de historia

En los ’50, México comenzó a ver una afluencia de turistas que venían a probar hongos mágicos en rituales destinados a acercar a sus participantes a la naturaleza, a Dios o a su propia psique. Gran parte de ese turismo se centró en un pequeño pueblo de Oaxaca, donde una curandera y antigua agricultora llamada María Sabina administró dosis a personajes como Timothy Leary, John Lennon y Bob Dylan.

Pero en los últimos años se ha visto un aumento en el interés por los hongos adaptógenos, como el shiitake, el chaga y el reishi. Estos supuestamente ayudan al cuerpo a adaptarse a los factores de estrés ambiental y psicológico, fortalecen el sistema inmunológico, favorecen el sueño y reducen la inflamación. Estos hongos, que ahora se encuentran en todo tipo de productos, desde el cuidado de la piel hasta los batidos en polvo, se combinan bien con el cannabis y ofrecen la oportunidad de aprovechar los beneficios de estos remedios naturales sin los efectos secundarios psicodélicos.

México también ha visto su cuota de turismo de wellness (bienestar) centrado en la forma física, más que en la espiritual.

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Antes de que Tulum fuera conocido por los DJs famosos y los hoteles de cuatro estrellas, era un tranquilo refugio para los fanáticos del yoga. Estos empezaron a acudir a esta tranquila ciudad en los ’90 para practicar sus asanas a lo largo de la costa. A medida que se corrió la voz de sus encantos, Tulum experimentó una transformación junto con un auge de la población; la ciudad tenía 2.000 residentes en 1990 y tiene aproximadamente 40.000 en la actualidad. No es exagerado decir que los balnearios centrados en el cannabis y los centros de yoga bien ejecutados podrían tener el mismo efecto en otros innumerables lugares del país.

El potencial del negocio de cannabis en México

La legalización en México presenta una propuesta intrigante para los inversores extranjeros, junto con un montón de desafíos. El país depende en gran medida de su asociación con Estados Unidos y, por tanto, es vulnerable a cualquier cambio en el acuerdo de libre comercio. Además, algunos sectores empresariales de México están reservados a los ciudadanos del país, y la economía es especialmente vulnerable a las fluctuaciones del precio del petróleo. Las infraestructuras, sobre todo en lo que se refiere al transporte, pueden ser muy deficientes.

Aun así, el potencial de un negocio de cannabis rentable es alto. En una situación ideal, los inversores extranjeros se asociarían con equipos locales expertos que sepan cómo sortear las normativas gubernamentales y aprovechen sus redes establecidas. Por ejemplo, tenemos el caso de Landsteiner Scientific, un laboratorio farmacéutico con casi 25 años de antigüedad. Esta empresa tiene la capacidad de fabricar y distribuir productos sanitarios y una sólida rama de investigación sobre el cannabis.

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Menos ideal es el concepto de inversores extranjeros que establecen operaciones sobre el terreno con poco conocimiento del mercado existente e insisten en que el país juegue con sus reglas. Para que las nuevas empresas de cannabis prosperen realmente en México, los inversores nacionales y extranjeros harían bien en asociarse y aprovechar los puntos fuertes de cada uno.

Dado que México es mucho más que sus impresionantes playas, también veremos cómo la legalización altera el paisaje de sus mayores zonas urbanas, algunas de las cuales tienen un aire europeo. Con 21 millones de habitantes, Ciudad de México tiene una compleja historia cultural y más museos (de arte, arquitectónicos, antropológicos e históricos) que cualquier otra ciudad del mundo, así como prósperas escenas culinarias y de moda. Sus calles recuerdan a las de Milán, con sus edificios del siglo XIX inspirados en la arquitectura francesa, española e italiana, y sus mujeres y hombres impecablemente vestidos de traje.

Las posibilidades son infinitas. ¿Habrá recorridos cannábicos por los preciosos canales de Xochimilco de Ciudad de México? ¿Boutiques de alto nivel en la Colonia Roma vendiendo pipas artesanales? ¿Spas de los hoteles ofreciendo lociones de CBD y tinturas de THC en los minibares?

Conclusión

La legalización ofrece la posibilidad de crear experiencias cannábicas rústicas que encajen con las profundas tradiciones históricas de México, como los rituales de temazcal o las ceremonias de cacao. Es una medida inteligente desde el punto de vista del turismo; sobre todo porque los turistas de wellness, cada vez más exigentes, buscan experiencias hiperlocales y auténticas que no encontrarán en ningún otro lugar.

Hay enormes ganancias financieras en el horizonte para México. Headset proyecta que el mercado de ventas legales del país podría tener un valor de USD 840 millones en su primer año. De hecho, el TAM (Total Addressable Market) es ahora cuatro veces mayor que el de Canadá y tres veces mayor que el de EEUU. Todo esto significa que es probable que veamos enormes cambios en el enfoque de México hacia el turismo en general; y que atraigamos a turistas centrados en el bienestar que marcan las tendencias.

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Vía Benzinga, traducido por El Planteo.

Foto por Jezael Melgoza en Unsplash  



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