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Raúl Elizalde, CEO de HempMeds, Habla sobre los Beneficios de la Legalización del Cannabis en México

Por Nina Zdinjak

Raúl Elizalde, CEO de HempMeds, Habla sobre los Beneficios de la Legalización del Cannabis en México

✍ 9 abril, 2021 - 10:22

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El pasado mes de noviembre, el Senado mexicano aprobó un proyecto de cannabis recreativo. Éste fue el primer paso en el camino a crear potencialmente el mayor mercado de cannabis del mundo.

Recientemente, la Cámara de Diputados aprobó el proyecto con algunos cambios. Se suponía que el proyecto de ley modificado se aprobaría rápidamente. Sin embargo, el presidente del Senado mexicano, Eduardo Ramírez, reveló hace dos semanas que no hay consenso sobre los cambios realizados por la Cámara de Diputados.

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Aunque puede tardar más de lo previsto, Ramírez se muestra entusiasmado con la posibilidad de que el proyecto de ley se apruebe antes del 20 de abril. En dicha fecha finaliza la temporada del Congreso y la actual legislatura.

Tarde o temprano, la legislación sobre el cannabis en México parece inevitable.

¿Qué significa esto?

La mayoría de lxs veteranxs de la industria está de acuerdo en que México se convertiría en el mayor mercado legal de cannabis del mundo. Así, creará oportunidades de negocio ilimitadas, tanto para las empresas internacionales como para las locales. Y lo que es más importante, muchxs esperan que la legalización ayude a resolver los problemas que el país tiene desde hace tiempo con los cárteles de la droga.

El gobierno del país declaró la “guerra” a los cárteles de la droga en el 2016. Desde entonces, más de 300.000 personas han perdido la vida y más de 60.000 han desaparecido. Lo que hace que el problema sea casi imposible de manejar es el hecho de que muchas fuerzas de seguridad, empresarixs y políticxs corruptxs a menudo se alían con los sindicatos del crimen organizado.

Pero, ¿es la legalización del cannabis lo suficientemente potente como para ayudar al país a acabar con la guerra?

Por desgracia, la respuesta es probablemente no.

México suele ser considerado uno de los mayores productores de cannabis. Pero otras sustancias ilegales como la heroína, la cocaína y la metanfetamina son también grandes fuentes de ingresos para los grupos delictivos. Es más, “los cárteles son empresas transnacionales y están involucrados en todo tipo de negocios legales e ilegales más allá de las drogas”, explica el economista y abogado Edgardo Buscaglia, que conoce la estructura de los cárteles.

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Una cosa es cierta: aunque la legalización del cannabis en México no podrá resolver por completo los problemas de la delincuencia, los desafiaría definitivamente. Además, proporcionaría muchas oportunidades y beneficios económicos a sus residentes respetuosos de la ley.

Buscando entender mejor el tema y el potencial del mercado, El Planteo charló con Raúl Elizalde, CEO de HempMeds.

HempMeds es una filial de Medical Marijuana Inc. (OTCMKS:MJNA), la primera empresa en importar y vender legalmente compuestos de cannabis en México en el 2015.

Elizalde explicó que hubo muchos retos que la empresa tuvo que enfrentar para ser la primera en vender legalmente CBD. Esto se debe a que “las agencias gubernamentales no estaban familiarizadas con el cannabis” en ese momento.

“Pensaban que todo el cannabis era una droga psicoactiva, pero ahora el cáñamo se ha vuelto cada vez más popular en el país. Se pueden encontrar productos de cáñamo en supermercados, farmacias y tiendas de alimentos saludables. HempMeds México trabaja con las agencias reguladoras para que esto sea posible”, dijo.

El CBD salvó a su hija Grace

Antes de unirse al espacio del cannabis, Raúl Elizalde era sólo un padre preocupado que decidió desafiar al gobierno, pidiéndole que le permitiera importar legalmente el CBD para ayudar a su hija Grace.

Grace sufría el síndrome de Lennox-Gastaut, que es una forma muy grave de epilepsia que le hacía tener casi 400 convulsiones al día.

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“Mi mujer y yo tratábamos desesperadamente de encontrar un tratamiento que funcionara, porque ninguno de los medicamentos contra la epilepsia ni la cirugía cerebral ayudaban. Me enteré de que el CBD había demostrado una capacidad prometedora para reducir los ataques epilépticos; así que empecé a buscar cómo conseguirle un poco. En el 2015, era ilegal importar CBD, pero me puse en contacto con un legislador mexicano que apoyaba públicamente la legalización del cannabis, que luego escribió una carta a nuestro secretario de salud en nombre de nuestra familia para obtener el permiso para importar aceite de cannabis para Grace”, cuenta.

Según Elizalde, Grace respondió sorprendentemente bien a la medicación. Sus convulsiones se redujeron de 400 a unas 20, en un mal día. Por fin pudo hacer lo que hacían lxs demás niñxs, “como ir a clases de natación y relacionarse con sus hermanas”.

Después de ayudar con éxito a su propia hija, Elizalde asumió una misión mayor. En el 2017, el ex abogado logró convencer a legisladores mexicanxs de que permitieran el uso medicinal de productos de cannabis con menos del 1% de THC.

México tendrá tres mercados regulados

Raúl Elizalde sigue siendo un apasionado defensor del cannabis y ayuda a impulsar los nuevos proyectos de ley de cannabis recreativo para que se conviertan en ley.

Durante una entrevista con Benzinga Cannabis Insider, explicó que, con la nueva regulación, México tendrá tres mercados completamente regulados: el cannabis medicinal, el cannabis de uso adulto y el cáñamo.

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Esto será realmente positivo, dijo Elizalde, explicando que, en la actualidad, todos los productos que México está recibiendo son importados de los EEUU. Y el proceso no es fácil.

“Parece que hay cierto potencial para que la industria del cannabis en México sea una de las más grandes del mundo si se aprueba una legislación sobre el cannabis medicinal y recreativo, ya que el interés puede venir tanto de Estados Unidos como de Canadá. Esperamos que después de tener una regulación, el mercado del CBD tenga un valor de alrededor de USD 2 mil millones y, como primera empresa en recibir los permisos, esperamos obtener al menos el 20% del mercado”.

Para Elizalde, la legalización traerá innumerables beneficios para México y sus residentes. Pero parecía especialmente entusiasmado con la idea de educar a lxs médicxs sobre los potenciales beneficios para la salud y el bienestar del CBD y los productos del cannabis. Y añadió que es probable que abunden las oportunidades para proyectos locales e internacionales.

“Es una gran oportunidad para las empresas locales e internacionales. Canadá y EEUU deberían buscar empezar a invertir en México. El progreso para la legalización y despenalización está ocurriendo más rápido de lo que nunca pensamos y será una gran oportunidad para todo el mercado internacional”, dijo.

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Durante el programa, Elizalde señaló que, una vez legalizado el mercado, México podría ofrecer productos de alta calidad a bajo costo, y venderlos en EEUU.

Además, explicó por qué es particularmente importante para México aprender de los errores de otros países. Por ejemplo, en Canadá no se pueden encontrar productos que contengan cannabinoides derivados del cáñamo.

Con la proyección de que México se convierta en el mayor mercado de cannabis del mundo, establecer un entorno regulatorio podría ser más que un reto, añadió.

En ese sentido, Elizalde dijo: “Queremos asegurarnos de que la oportunidad de participar sea accesible y que las regulaciones sean lo más claras posible para evitar cualquier malentendido. Nuestra principal prioridad debe ser asegurarnos de que el cannabis esté disponible de la manera más segura para los adultos de la edad adecuada”.

En ese sentido, el activista celebra la propuesta del proyecto de ley para que la industria del cannabis sea regulada por la Comisión Nacional contra las Adicciones. Aún así, reconoce que crear una agencia gubernamental específica también podría ayudar

La Comisión Nacional contra las Adicciones depende de la Secretaría de Salud, que proporcionará todas las herramientas que necesitará el organismo. Elizalde explicó: “Tener una institución que atienda el problema de las adicciones como la que ayude a la regulación podría ser positivo, ya que el primer enfoque debe ser la protección de los consumidores de cannabis”.

Vía Benzinga, traducido por El Planteo.

Foto por david carballar vía Unsplash  



Nina Zdinjak

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