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Salud

No Sólo las Drogas Generan Adicción: Estudio Alerta sobre los Alimentos Ultraprocesados

Por Nina Zdinjak

No Sólo las Drogas Generan Adicción: Estudio Alerta sobre los Alimentos Ultraprocesados

✍ 24 October, 2023 - 12:28


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La adicción no implica necesariamente lo que conocemos como sustancias tradicionalmente adictivas, como la heroína, la cocaína y la nicotina. Según un nuevo estudio dirigido por Ashley Gearhardt, profesora de la Universidad de Michigan, los alimentos ultraprocesados en hidratos de carbono y grasas también pueden desencadenar una adicción.

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El estudio fue publicado en la revista científica revisada por pares British Medical Journal. Allí, se analizaron los resultados de 281 estudios nutricionales realizados en 36 países. Lxs autores sugirieron que debería haber etiquetas de advertencia de adicción en algunos de los snacks más populares, como las papas fritas y las galletas, escribe A.J. Herrington, de High Times.

La investigación reveló que el 14% de lxs adultos y el 12% de lxs niños es adicto a los alimentos ultraprocesados que se encuentran en forma de snacks como helados, bebidas azucaradas y galletas.

“La combinación de carbohidratos refinados y grasas que se suele encontrar en los alimentos ultraprocesados parece tener un efecto supra aditivo en los sistemas de recompensa cerebrales, por encima de cualquiera de los dos macronutrientes por separado, lo que puede aumentar el potencial adictivo de estos alimentos ultraprocesados”, escribieron lxs autores. La amplia experiencia de Gearhardt en este campo incluye el desarrollo de la Escala de Adicción a la Comida de Yale (YFAS, por sus siglas en inglés) que utiliza los mismos criterios que se aplican para diagnosticar la adicción a sustancias.

Aún no se sabe por qué las los alimentos ultraprocesados son tan adictivos, aunque una de las explicaciones se debe a su alto contenido en grasas e hidratos de carbono, que provoca un pico de dopamina y luego un descenso brusco del neurotransmisor. Esto crea un ciclo de ansia o antojo, satisfacción y bajón, como ocurre con las drogas y el alcohol. Otrxs expertos creen que una combinación de consumo de alimentos ultraprocesados también podría ser la causa de que sean adictivos.

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Los productos adictivos no crean hábito en todo el mundo, ya que hay personas que pueden consumir cocaína y no desarrollar una adicción. Lxs investigadores afirman que un 14% de personas con adicción a los alimentos ultraprocesados de fácil acceso no es una cifra insignificante y que es necesario seguir investigando.

“La investigación se ha centrado generalmente en ingredientes individuales de los alimentos ultraprocesados, y se necesitan más estudios para investigar cómo interactúan los ingredientes de los alimentos ultraprocesados para aumentar el potencial de adicción”, concluyen lxs investigadores.

Vía Benzinga, traducido por El Planteo

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