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Las Causas Comunes del Crecimiento Correlativo del Cannabis y la Medicina Herbal

Por Natan Ponieman

Las Causas Comunes del Crecimiento Correlativo del Cannabis y la Medicina Herbal

鉁 11 mayo, 2020 - 10:20

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En los 煤ltimos 20 a帽os, el cannabis ha pasado de ser una sustancia ilegal a una industria multimillonaria con un potencial de crecimiento pr谩cticamente ilimitado.

Las ventas de cannabis legal en Estados Unidos llegaron a USD$10.3 mil millones en el 2018 seg煤n New Frontier Data, una empresa de investigaci贸n en cannabis.

Mientras el cannabis empezaba a dar sus primeros pasos, la medicina herbal ya era una industria consolidada.

En 1996, cuando California se convirti贸 en el primer estado de ese pa铆s en registrar ventas de marihuana legal, el valor del mercado de la medicina herbal en Estados Unidos ya era de USD$4 mil millones.

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Aunque la medicina herbal no experiment贸 el mismo crecimiento exponencial que el cannabis, ha estado creciendo sostenidamente durante los 煤ltimos 25 a帽os, y est谩 tomando impulso.

Un informe de mercado del American Botanical Council afirma que el mercado estadounidense para la medicina herbal se ha duplicado desde 1996, llegando a los USD$8.842 mil millones en el 2018.

驴Cu谩les son las causas comunes de crecimiento de la medicina herbal y el cannabis?

Aunque las medicinas herbales y de marihuana son reguladas en Estados Unidos por la FDA, ambas industrias comparten muchas caracter铆sticas que se yuxtaponen desde el punto de vista de lxs consumidorxs.

El cannabis puede ser considerado un tipo de medicina herbal seg煤n varios criterios, y muchos productos de cannabis son efectivamente comercializados de esta manera.

No s贸lo el crecimiento de ambas industrias se basa en causas similares, sino que la intersecci贸n de las dos ha logrado influir mutuamente la demanda de lxs consumidorxs.

Daniel Fabricant, Ph.D., CEO y Presidente de la Natural Product Association, est谩 de acuerdo con esta interpretaci贸n.

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鈥淐reo que va por ambos lados. Por un lado, la gente dice 鈥渂ueno, mira, [el cannabis] es s贸lo otro producto herbal, y usamos productos herbales con mucha seguridad y rutina en este pa铆s鈥. Y por otro lado, gracias a [la legalizaci贸n], la gente piensa 鈥渂ueno, OK, estoy tomando CBD, pero tambi茅n quiero probar este producto herbal ahora, porque estoy tomando CBD鈥. Creo que existe una intersecci贸n entre las dos.鈥

Aunque el cannabis puede ser 鈥渦n gigante por s铆 solo鈥 seg煤n Fabricant, es un producto natural, y parte de su 茅xito es motivado por el p煤blico que lo considera una alternativa natural a otras formas de medicina e intoxicaci贸n.

Los productos naturales son vistos como m谩s sanos

Este cambio en la percepci贸n de lxs consumidorxs est谩 basado en la idea de que los productos que provienen de fuentes naturales son m谩s sanos que los fabricados en laboratorios.

Esta idea no est谩 apoyada del todo en una ciencia rigurosa, pero es parte de una visi贸n m谩s amplia que tiende a la sustentabilidad y al rechazo de los productos qu铆micos.

鈥淢ir谩, la gente maneja Prius, 驴no? La gente quiere dejar de depender del petr贸leo. Hay motores en ese aspecto que creo que son significantes鈥 dijo Fabricant.

Una falta de fe en las drogas convencionales

El uso de hierbas con fines medicinales ha sido documentado en muchas culturas y civilizaciones por m谩s de cinco mil a帽os, con efectos adversos m铆nimos.

Por lo general, las plantas que han causado da帽os persistentes en individuos ya han sido dejadas de utilizar.

Stefan Gafner, del American Botanical Council, dijo que las poblaciones occidentales se han decepcionado con los resultados que proveen la medicina occidental tradicional y la industria farmacol贸gica.

鈥淟a gente puede no obtener los beneficios que esperaba, o puede tener efectos adversos, o puede tener miedo de estos.鈥

Un estudio publicado en el Journal of Applied Pharmaceutical Science establece que los efectos secundarios o adversos de drogas sint茅ticas generan al menos 8% de las admisiones a hospitales en Estados Unidos y causan aproximadamente 100.000 muertes cada a帽o.

Aunque los productos sint茅ticos pueden ofrecer m谩s consistencia y m谩s estudios de doble ciego con control de placebo y revisiones por pares, muchxs consumidorxs perciben a la alternativa natural o herbal como m谩s sana.

La medicina de “planta entera” est谩 tomando impulso

Fabricant resalt贸 la dicotom铆a que existe e la industria del CBD entre los extractos de la planta entera y el CBD aislado.

Esta divisi贸n es solamente la expresi贸n del dilema de 鈥渄rogas farmac茅uticas vs. medicina herbal鈥 en la industria de la marihuana, dijo.

鈥淓l cuidado personal lleg贸 para quedarse鈥

鈥淢ucha gente est谩 tomando en sus propias manos algunas de las pr谩cticas tradicionalmente asociadas con el cuidado de la salud institucionalizada鈥, dijo Fabricant.

La gente siente orgullo y placer cuando recolecta informaci贸n y la aplica a su propia salud.

鈥淢ientras la medicina siempre fue vista como una manera de curar a lxs enfermxs, muchos productos hoy en d铆a son utilizados para mantener o mejorar la salud en poblaciones ya sanas鈥, dijo.

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鈥淐reo que estamos presenciando que el concepto del cuidado personal lleg贸 para quedarse. La gente quiere controlar el cuidado de su salud. No quiere sentir que la 煤nica forma de meterse algo en el cuerpo es pidi茅ndole una receta a unx m茅dicx鈥.

Lidiando con el estr茅s

Por 煤ltimo, uno de los aumentos de ventas m谩s grandes vistos en este sector viene de los adapt贸genos, que son sustancias que se usan para reducir el estr茅s.

Para Gafner, nuestros estilos de vida sobrepasados de trabajo nos est谩n obligando a investigar formas naturales de lidiar con el estr茅s de la vida cotidiana.

Fabricant tambi茅n cree que las presiones culturales, socioecon贸micas y autoimpuestas con respecto a la productividad est谩n generando que las personas busquen nuevas alternativas para mantenerse sanas en un entorno cada vez menos sano.

Evidencia y consistencia cient铆ficas: un desaf铆o compartido

Actualmente, tanto la industria de la marihuana como la de la medicina herbal se enfrentan a la dif铆cil tarea de obtener un consenso cient铆fico para apoyar su eficacia de sus tratamientos m茅dicos.

鈥淎lgunas plantas, como el ginkgo o la equin谩cea, est谩n apoyadas por docenas de estudios que prueban su eficacia鈥 afirma Gafner.

En contraposici贸n a las drogas sint茅ticas, que proveen par谩metros de medici贸n estables, los remedios herbales pueden variar mucho.

鈥淪i te fijas en la equin谩cea, hay tres especies distintas que se usan. A veces la gente usa la ra铆z, a veces las flores. A veces usan un (extracto) prensado, y otras un extracto de alcohol. As铆 que comparar la informaci贸n se vuelve muy dif铆cil.鈥

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El problema de la inconsistencia qu铆mica tambi茅n existe en la cadena de suministro y la venta al p煤blico, en las cuales a los productos herbales y de cannabis se les hace m谩s dif铆cil que a las drogas sint茅ticas probar sus composiciones qu铆micas. Las composiciones qu铆micas de las plantas pueden variar dependiendo de factores ambientales y alteraciones gen茅ticas.

Hoy en d铆a, lxs consumidorxs est谩n explorando el mercado en b煤squeda de maneras m谩s sanas de obtener y mantener una buena salud.

La marihuana y la medicina herbal quiz谩s siguen estando muy atr谩s de las grandes empresas farmacol贸gicas en t茅rminos de evidencia cient铆fica. Pero esto no proh铆be a lxs consumidorxs expresar su voz: el deseo de un acercamiento nuevo, natural y sustentable a la salud.

V铆a Benzinga, traducido por El Planteo. Foto por Kimzy Nanney en聽Unsplash.



ACERCA DEL AUTOR

Natan Ponieman es editor de El Planteo.

Adem谩s de su labor period铆stica, trabaj贸 por m谩s de 10 a帽os como creativo publicitario y realizador audiovisual.

Nat谩n escribe cotidianamente para algunos de los medios de cannabis y finanzas m谩s importantes de Estados Unidos y Canad谩, entre ellos Entrepreneur, Yahoo Finance, Benzinga, High Times, Cannabis Culture y Leafly.

 

 

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