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Las Causas Comunes del Crecimiento Correlativo del Cannabis y la Medicina Herbal

Por Natan Ponieman

Las Causas Comunes del Crecimiento Correlativo del Cannabis y la Medicina Herbal

✍ 11 mayo, 2020 - 10:20

En los últimos 20 años, el cannabis ha pasado de ser una sustancia ilegal a una industria multimillonaria con un potencial de crecimiento prácticamente ilimitado.

Las ventas de cannabis legal en Estados Unidos llegaron a USD$10.3 mil millones en el 2018 según New Frontier Data, una empresa de investigación en cannabis.

Mientras el cannabis empezaba a dar sus primeros pasos, la medicina herbal ya era una industria consolidada.

En 1996, cuando California se convirtió en el primer estado de ese país en registrar ventas de marihuana legal, el valor del mercado de la medicina herbal en Estados Unidos ya era de USD$4 mil millones.

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Aunque la medicina herbal no experimentó el mismo crecimiento exponencial que el cannabis, ha estado creciendo sostenidamente durante los últimos 25 años, y está tomando impulso.

Un informe de mercado del American Botanical Council afirma que el mercado estadounidense para la medicina herbal se ha duplicado desde 1996, llegando a los USD$8.842 mil millones en el 2018.

¿Cuáles son las causas comunes de crecimiento de la medicina herbal y el cannabis?

Aunque las medicinas herbales y de marihuana son reguladas en Estados Unidos por la FDA, ambas industrias comparten muchas características que se yuxtaponen desde el punto de vista de lxs consumidorxs.

El cannabis puede ser considerado un tipo de medicina herbal según varios criterios, y muchos productos de cannabis son efectivamente comercializados de esta manera.

No sólo el crecimiento de ambas industrias se basa en causas similares, sino que la intersección de las dos ha logrado influir mutuamente la demanda de lxs consumidorxs.

Daniel Fabricant, Ph.D., CEO y Presidente de la Natural Product Association, está de acuerdo con esta interpretación.

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“Creo que va por ambos lados. Por un lado, la gente dice “bueno, mira, [el cannabis] es sólo otro producto herbal, y usamos productos herbales con mucha seguridad y rutina en este país”. Y por otro lado, gracias a [la legalización], la gente piensa “bueno, OK, estoy tomando CBD, pero también quiero probar este producto herbal ahora, porque estoy tomando CBD”. Creo que existe una intersección entre las dos.”

Aunque el cannabis puede ser “un gigante por sí solo” según Fabricant, es un producto natural, y parte de su éxito es motivado por el público que lo considera una alternativa natural a otras formas de medicina e intoxicación.

Los productos naturales son vistos como más sanos

Este cambio en la percepción de lxs consumidorxs está basado en la idea de que los productos que provienen de fuentes naturales son más sanos que los fabricados en laboratorios.

Esta idea no está apoyada del todo en una ciencia rigurosa, pero es parte de una visión más amplia que tiende a la sustentabilidad y al rechazo de los productos químicos.

“Mirá, la gente maneja Prius, ¿no? La gente quiere dejar de depender del petróleo. Hay motores en ese aspecto que creo que son significantes” dijo Fabricant.

Una falta de fe en las drogas convencionales

El uso de hierbas con fines medicinales ha sido documentado en muchas culturas y civilizaciones por más de cinco mil años, con efectos adversos mínimos.

Por lo general, las plantas que han causado daños persistentes en individuos ya han sido dejadas de utilizar.

Stefan Gafner, del American Botanical Council, dijo que las poblaciones occidentales se han decepcionado con los resultados que proveen la medicina occidental tradicional y la industria farmacológica.

“La gente puede no obtener los beneficios que esperaba, o puede tener efectos adversos, o puede tener miedo de estos.”

Un estudio publicado en el Journal of Applied Pharmaceutical Science establece que los efectos secundarios o adversos de drogas sintéticas generan al menos 8% de las admisiones a hospitales en Estados Unidos y causan aproximadamente 100.000 muertes cada año.

Aunque los productos sintéticos pueden ofrecer más consistencia y más estudios de doble ciego con control de placebo y revisiones por pares, muchxs consumidorxs perciben a la alternativa natural o herbal como más sana.

La medicina de “planta entera” está tomando impulso

Fabricant resaltó la dicotomía que existe e la industria del CBD entre los extractos de la planta entera y el CBD aislado.

Esta división es solamente la expresión del dilema de “drogas farmacéuticas vs. medicina herbal” en la industria de la marihuana, dijo.

“El cuidado personal llegó para quedarse”

“Mucha gente está tomando en sus propias manos algunas de las prácticas tradicionalmente asociadas con el cuidado de la salud institucionalizada”, dijo Fabricant.

La gente siente orgullo y placer cuando recolecta información y la aplica a su propia salud.

“Mientras la medicina siempre fue vista como una manera de curar a lxs enfermxs, muchos productos hoy en día son utilizados para mantener o mejorar la salud en poblaciones ya sanas”, dijo.

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“Creo que estamos presenciando que el concepto del cuidado personal llegó para quedarse. La gente quiere controlar el cuidado de su salud. No quiere sentir que la única forma de meterse algo en el cuerpo es pidiéndole una receta a unx médicx”.

Lidiando con el estrés

Por último, uno de los aumentos de ventas más grandes vistos en este sector viene de los adaptógenos, que son sustancias que se usan para reducir el estrés.

Para Gafner, nuestros estilos de vida sobrepasados de trabajo nos están obligando a investigar formas naturales de lidiar con el estrés de la vida cotidiana.

Fabricant también cree que las presiones culturales, socioeconómicas y autoimpuestas con respecto a la productividad están generando que las personas busquen nuevas alternativas para mantenerse sanas en un entorno cada vez menos sano.

Evidencia y consistencia científicas: un desafío compartido

Actualmente, tanto la industria de la marihuana como la de la medicina herbal se enfrentan a la difícil tarea de obtener un consenso científico para apoyar su eficacia de sus tratamientos médicos.

“Algunas plantas, como el ginkgo o la equinácea, están apoyadas por docenas de estudios que prueban su eficacia” afirma Gafner.

En contraposición a las drogas sintéticas, que proveen parámetros de medición estables, los remedios herbales pueden variar mucho.

“Si te fijas en la equinácea, hay tres especies distintas que se usan. A veces la gente usa la raíz, a veces las flores. A veces usan un (extracto) prensado, y otras un extracto de alcohol. Así que comparar la información se vuelve muy difícil.”

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El problema de la inconsistencia química también existe en la cadena de suministro y la venta al público, en las cuales a los productos herbales y de cannabis se les hace más difícil que a las drogas sintéticas probar sus composiciones químicas. Las composiciones químicas de las plantas pueden variar dependiendo de factores ambientales y alteraciones genéticas.

Hoy en día, lxs consumidorxs están explorando el mercado en búsqueda de maneras más sanas de obtener y mantener una buena salud.

La marihuana y la medicina herbal quizás siguen estando muy atrás de las grandes empresas farmacológicas en términos de evidencia científica. Pero esto no prohíbe a lxs consumidorxs expresar su voz: el deseo de un acercamiento nuevo, natural y sustentable a la salud.

Vía Benzinga, traducido por El Planteo. Foto por Kimzy Nanney en Unsplash.

ACERCA DEL AUTOR

Natan Ponieman es editor de El Planteo.

Además de su labor periodística, trabajó por más de 10 años como creativo publicitario y realizador audiovisual.

Natán escribe cotidianamente para algunos de los medios de cannabis y finanzas más importantes de Estados Unidos y Canadá, entre ellos Entrepreneur, Yahoo Finance, Benzinga, High Times, Cannabis Culture y Leafly.

 

 

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