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Entrevista a Ashley Grace, Experto en Marketing de Cannabis

Por Anthony Noto

Entrevista a Ashley Grace, Experto en Marketing de Cannabis

鉁 17 septiembre, 2020 - 09:18

En 1997, Ashley Grace sufri贸 un grave accidente. Le insertaron dos placas en la cabeza y tuvo much铆sima suerte de estar vivo.

Para sobrellevar el dolor, Grace eligi贸 los opi谩ceos: una opci贸n peligrosa, considerando que estos medicamentos est谩n plagados de efectos secundarios. Adem谩s, no son 鈥渁 prueba de abuso鈥 y, a menudo, dejan a lxs pacientes vulnerables a la adicci贸n, a la sobredosis y a una menor esperanza de vida. Ashley necesitaba una alternativa.

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Entonces comenz贸 a usar CBD. Lo que comenz贸 como una forma de manejar el dolor termin贸 teniendo un impacto positivo en su carrera. Se uni贸 al equipo fundador de Charlotte’s Web, construy贸 un negocio de siete cifras en Caliper Foods y cofund贸 varios negocios de c谩帽amo y CBD.

Anteriormente, Grace hab铆a trabajado en conocidas campa帽as de marketing como la de “Me encanta” para McDonald’s Corp. (NYSE: MCD) y “No eres t煤 mismx cuando tienes hambre” para Snickers. Ahora, tambi茅n utiliza su experiencia para revolucionar la industria del cannabis. Hablamos con este profesional del marketing acerca de c贸mo est谩 evolucionando la industria, qu茅 consejos tiene para lxs legisladores y el pr贸ximo negocio que planea lanzar:

Las campa帽as “Me encanta” y “No eres t煤 mismo cuando tienes hambre” resuenan en muchas personas alrededor de todo el mundo. 驴Qu茅 se necesita para que una marca de cannabis alcance el mismo nivel de marketing mainstream?

Es ir贸nico, 驴no? El cannabis, una de las sustancias m谩s saludables del planeta y sin muertes por sobredosis reportadas a pesar de su uso generalizado, sigue siendo ilegal a nivel federal y considerada maligna. Por otro lado, la diabetes, las enfermedades card铆acas y otros problemas de salud, causados en parte por la comida r谩pida y snacks altamente procesados, contribuyen a la muerte de m谩s personas que cualquier otra cosa.

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Dada esta situaci贸n, es probable que ninguna marca de cannabis alcance realmente el mismo nivel de 茅xito en marketing que McDonald’s y Snickers, simplemente debido a las restricciones legales asociadas a la publicidad del cannabis, incluso despu茅s de su hipot茅tica legalizaci贸n.

Sin embargo, para avanzar hacia el 茅xito y posicionar a una marca para que sea mainstream, es necesaria una combinaci贸n entre legalizaci贸n federal, educaci贸n del consumidor y tiempo. Dentro de esa combinaci贸n, s贸lo la variable de educaci贸n del consumidor es realmente controlable por la industria y debe ser un 谩rea clave para las marcas de cannabis.

La educaci贸n comienza por comprender qui茅n es tu cliente objetivx espec铆ficx y usar a esa persona para desmitificar y desestigmatizar el cannabis. Con un tono y un enfoque educativos, las marcas de cannabis pueden ganar la confianza necesaria para formar la base de una marca s贸lida.

驴Qu茅 lecciones aprendiste a lo largo de tu carrera en marketing y pudiste llevar contigo a la industria del cannabis?

La lecci贸n m谩s importante es estar firmemente enfocadx en lx consumidor y en sus emociones. Los ejemplos de McDonald’s y Snickers se centraron por completo en el consumidor objetivo de cada marca y formaron una conexi贸n emocional con ellxs.

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Es muy f谩cil para lxs especialistas en marketing caer en un modo de comunicaci贸n de marca basado en la funcionalidad, porque el equipo de producto la posiciona al centro de las discusiones. Por ejemplo, “doble fuerza”, “acci贸n r谩pida”, “dientes m谩s blancos”, “cultivados org谩nicamente”. Sin embargo, a lxs consumidores no les importan estas funciones; lo que les importa es c贸mo les hacen sentir estas funciones.

Nosotrxs, en la industria del cannabis, debemos invertir el tiempo y la energ铆a necesarios para conocer a fondo a nuestros clientes objetivo, y solo entonces podremos decidir c贸mo queremos hacerles sentir.

驴Qu茅 tendencias esperas que se desarrollen en los pr贸ximos meses? 驴Y en el 2021?

ValidCare, Charlotte’s Web y varias otras marcas de CBD est谩n llevando adelante un estudio fascinante聽que apunta despejar dudas en los EEUU. Sobre todo en cuanto a las preocupaciones de la Administraci贸n de Alimentos y Medicamentos en torno a la idea de que el CBD causa da帽o hep谩tico. Estos resultados podr铆an estar listos para su publicaci贸n a principios del 2021 y ser谩n bastante reveladores.

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Una vez que el estudio de ValidCare est茅 completo y, con suerte, aborde positivamente las preocupaciones de seguridad de la FDA, la FDA tendr谩 m谩s datos que justifiquen que el CBD deber铆a ser autorizado como un suplemento dietario. A partir de esto, es de esperar que la demanda del mercado se recupere hasta donde estaba a mediados del 2019.

Tambi茅n hay una tendencia emergente de comestibles de cannabis de “acci贸n r谩pida” que creo que continuar谩. Los comestibles son un factor clave del crecimiento. La mayor铆a de lxs veteranxs de la industria est谩n familiarizados con los desaf铆os de los comestibles: el efecto toma demasiado tiempo para entrar en acci贸n y cabe la posibilidad de que un consumidor sin experiencia puede tomar demasiados. En respuesta, muchxs en la industria est谩n trabajando en nuevas formas de productos comestibles para tener un efecto m谩s r谩pido que el cl谩sico per铆odo de espera.

驴Qu茅 consejo le dar铆a a lxs legisladores en los estados donde el CBD a煤n no es legal? 驴Qu茅 deber铆an aprender de tu viaje y recuperaci贸n?

Es una pregunta interesante, y la mejor an茅cdota que puedo compartir con lxs legisladores ser铆a describir un encuentro com煤n que ocurre a menudo en mi vida. Generalmente estoy en alg煤n lugar en una situaci贸n informal hablando con alguien por primera vez y, finalmente, aparece la pregunta “驴de qu茅 trabajas?”. Si decido interactuar con esta persona, respondo con algo como: “驴Sab铆as que tu cuerpo produce cannabinoides como parte de tu Sistema Endocannabinoide (SEC), regulando tu sistema inmunol贸gico, sistema cardiovascular, sistema nervioso central, etc茅tera? El SEC, descubierto en la d茅cada de 1990, tambi茅n se encuentra en muchos otros mam铆feros. El Departamento de Justicia de los Estados Unidos y El Departamento de Salud y Servicios Humanos incluso patent贸 los cannabinoides como antioxidantes y neuroprotectores. Cuando tu cuerpo se vuelve deficiente en cannabinoides, lo que causa diferentes problemas para diferentes personas, tienes la posibilidad de agregar cannabinoides de origen vegetal como THC y CBD a tu dieta, y es probable que sucedan cosas buenas”.

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A continuaci贸n, me preguntan c贸mo llegu茅 a la industria del cannabis. Respondo con una descripci贸n de mi propia vida, que mejor贸 dr谩sticamente despu茅s de que un accidente me dejara con dos placas y varios tornillos en la cabeza, y toda una vida de migra帽as y dolores nerviosos. Los beneficios del CBD son reales, y cada unx de nosotrxs est谩 solo a uno o dos grados de separaci贸n de alguien que realmente puede beneficiarse de 茅l o que incluso le pueda cambiar la vida.

驴Qu茅 sigue para ti?

Recientemente he estado ocupado en un emocionante proyecto de consultor铆a, trabajando para lanzar una marca y un dispensario de cannabis enfocado en consumidores de lujo. Deber铆amos abrir en dos semanas y luego podr茅 compartir m谩s. Tambi茅n adquirimos recientemente una marca de cannabis centrada en lifestyle muy exitosa, que planeamos hacer crecer tanto en Colorado como fuera de Colorado, a trav茅s de licencias y franquicias. Tambi茅n podr茅 hacer anuncios sobre esta adquisici贸n dentro de muy poco tiempo. Estoy muy emocionado por el futuro inmediato y a largo plazo.

V铆a Benzinga, traducido por El Planteo.

Foto cortes铆a

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Anthony Noto

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