Muertes por Marihuana

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Muertes por Marihuana: ¿Existen? ¿Qué Dice la Ciencia?

Por El Planteo

Muertes por Marihuana: ¿Existen? ¿Qué Dice la Ciencia?

✍ 17 February, 2024 - 12:44


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A medida que la marihuana se integra cada vez más en el tejido social, desde su uso medicinal hasta su legalización para el ocio en diversos países, surge una pregunta crítica que resuena tanto en los círculos de salud pública como en la sociedad en general: ¿Cuál es el verdadero impacto del consumo de marihuana en la mortalidad?

Atravesando el humo de los mitos y acercándonos a la llama de la evidencia científica, este artículo se sumerge en las profundidades de la investigación y el análisis para ofrecer una perspectiva clara y matizada.

Un Vistazo al Panorama Global

La relación entre el consumo de marihuana y las muertes atribuibles a esta sigue siendo un tema de intenso debate. A diferencia de sustancias como el tabaco y el alcohol, cuyas consecuencias mortales están bien documentadas, la marihuana presenta un caso más complejo. Investigaciones realizadas en Argentina y otros países proporcionan un marco para entender este impacto, aunque es esencial reconocer las limitaciones y el contexto de estos estudios.

Profundizando en las Cifras de Muertes por Marihuana

Un estudio realizado por la Secretaría de Políticas Integrales sobre Drogas de la Nación Argentina (SEDRONAR) en 2019 arroja luz sobre las muertes relacionadas con el consumo de sustancias psicoactivas. Aunque se registra un porcentaje de mortalidad asociada al consumo de drogas, es crucial diferenciar entre muertes directas e indirectas. La mayoría de las muertes relacionadas con las drogas, incluida la marihuana, son indirectas, lo que indica complicaciones de salud o comportamientos riesgosos exacerbados por el consumo, más que una toxicidad directa.

La Marihuana Frente a Otras Sustancias

Comparativamente, el riesgo de muerte por marihuana es significativamente menor que el asociado al alcohol y al tabaco. La CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) de EE.UU. subraya la rareza de las muertes directamente atribuibles al cannabis. Sin embargo, ésto no exime al consumo de marihuana de riesgos, especialmente cuando influye en decisiones como conducir bajo sus efectos.

Entre Mitos y Realidades

  • Mito: Consumir marihuana es una causa directa de muerte.
  • Realidad: Las muertes directamente atribuibles al cannabis son extremadamente raras. Los riesgos aumentan con comportamientos inducidos o el consumo conjunto con otras sustancias.

El Rol de las Políticas Públicas

La regulación del cannabis, tanto para uso medicinal como recreativo, juega un papel crucial en mitigar los riesgos asociados a su consumo. La educación y la prevención son fundamentales, especialmente entre los jóvenes, cuyos cerebros aún están en desarrollo y son más susceptibles a los efectos adversos del THC, el componente psicoactivo de la marihuana.

Perspectivas Internacionales

La legalización de la marihuana en países como Canadá y en varios estados de EE.UU. ha permitido un mayor control y estudio sobre su consumo y efectos. Estas jurisdicciones ofrecen un laboratorio viviente para observar las implicaciones a largo plazo de la legalización en la salud pública y la mortalidad.

Entonces: ¿Existen las Muertes por Marihuana?

Es evidente que las muertes directamente atribuidas al consumo de marihuana son extremadamente raras. Sin embargo, esto no significa que el consumo de cannabis esté exento de riesgos. Los casos documentados y las investigaciones sugieren que, aunque es prácticamente imposible morir de una sobredosis de marihuana, hay situaciones en las que el consumo de cannabis puede contribuir indirectamente a fatalidades.

Un caso reportado implica a un bebé que entró en paro cardíaco después de ingerir una dosis alta de cannabis, aunque los expertos médicos acuerdan que es “imposible” que la marihuana fuera la causa directa del fallecimiento. Este caso ha sido utilizado por algunos como argumento contra el cannabis, ignorando el peligro inherente de permitir que un bebé consuma cualquier droga. La intoxicación por cannabis ha sido mencionada como un factor importante en accidentes trágicos, como la caída de un joven de 19 años desde el cuarto piso después de consumir una dosis excesiva de un comestible de cannabis. Aunque la cantidad de THC en su sangre no era tóxica, la reacción adversa y la pérdida de control contribuyeron a su muerte.

La revisión de literatura forense ha mostrado que el uso de cannabis no está exento de riesgos serios, con informes de al menos 35 personas que presentaron emergencias cardiovasculares significativas tras haber fumado cannabis. Se han reportado al menos 13 muertes por mecanismos cardiovasculares asociados al consumo de esta droga, lo que probablemente subestima la verdadera incidencia de su contribución a la muerte súbita. Además, se han reportado muchos casos de accidentes cerebrovasculares y arteritis vascular, esta última a veces involucrando la amputación de un miembro.

Los estudios sugieren que, mientras que el cannabis no causa muertes por sobredosis de la misma manera que sustancias como la heroína o la metadona, el uso excesivo puede ser fatal. Los casos documentados subrayan que, aunque raramente mortal, el consumo de cannabis puede llevar a decisiones peligrosas o exacerbación de condiciones preexistentes que, bajo ciertas circunstancias, pueden ser fatales.

Es crucial reconocer que, al igual que con cualquier sustancia, el consumo responsable y la conciencia de los riesgos asociados son esenciales. La intoxicación por cannabis aumenta el riesgo de accidentes de tráfico, y aunque no es 100% seguro, para la mayoría de las personas, el uso moderado puede ofrecer relajación y beneficios medicinales sin llegar a ser fatal.

Conclusiones y Recomendaciones

Mientras la marihuana continúa integrándose en la cultura y la legislación global, es imperativo mantener una perspectiva equilibrada. La evidencia apunta a un riesgo relativamente bajo de mortalidad directamente asociada con su consumo. No obstante, los riesgos indirectos, como el deterioro del juicio y la coordinación, requieren atención y acción por parte de las autoridades de salud pública, educadores y la sociedad en general.

La marihuana, como cualquier sustancia, lleva inherentes riesgos y beneficios. Una comprensión profunda y matizada, basada en la investigación continua y las políticas informadas, es esencial para navegar este complejo panorama.

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Portada: IA

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