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Cambiando el Packaging: Los Bioplásticos de Cáñamo Entran en Juego

Por Natan Ponieman

Cambiando el Packaging: Los Bioplásticos de Cáñamo Entran en Juego

✍ 22 abril, 2020 - 16:47

El negocio de complementos y parafernalia del cannabis está atrayendo a muchos jugadores ya establecidxs de otros sectores que consideran que es momento de tomar una posición fuerte en el ámbito cannábico.

Casa Verde Capital, la empresa de capital de riesgo de Snoop Dogg, es un ejemplo de compañía especializada en una variedad de negocios complementarios del cannabis que jamás entran en contacto con la planta.

Empresas establecidas de otros sectores pueden adaptar sus procesos existentes para encajar con la cadena de abastecimiento del cannabis sin tener que superar grandes curvas de aprendizaje.

El packaging (empaquetado/envasado) es uno de estos sectores. Una investigación de Zion Market Research valúa a la industria global del packaging de cannabis en USD$20 mil millones para el 2025.

En un esfuerzo por integrarse con la industria cannábica, lxs representantes del sector del packaging crearon el Cannabis Packaging Summit, un evento enfocado en cerrar la grieta entre los grandes jugadores de ambos sectores, con especial atención en las mejores prácticas de regulación, educación e industria. El acontecimiento tuvo lugar el 11 y 12 de febrero en Anaheim, California, junto a WestPack, uno de los eventos de packaging anuales más grandes del país.

Los grandes del packaging llegan al ambiente del cannabis

Peter Schmitt, cofundador del evento, le dijo a Benzinga que hasta ahora la falta de claridad en cuanto a la desclasificación de productos de CBD como “droga peligrosa” ha mantenido a las “compañías de packaging normales” fuera del ambiente.

Aunque todavía no hay números exactos, Schmitt (que es un veterano del packaging) estima que hoy un 80% de las soluciones de envasado de cannabis provienen de proveedores específicos de cannabis, en lugar de empresas de packaging masivas.

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“En cuanto se desclasifique el CBD, agárrate fuerte. La proporción va a cambiar muy rápido”, nos contó.

Con el cannabis acercándose progresivamente a la legalización, lxs proveedores regulares de packaging de comida, fármacos y dispositivos médicos están empezando a sentirse más cómodxs con la industria.

Figuras grandes del rubro de los envases como Sonoco Products Co., Constantia Flexibles, O.Berk, Klöckner Pentaplast y MG America participaron en el evento.

“Con este evento buscamos juntar la experiencia, lxs productorxs y lxs envasadorxs, para entender, desarrollar y asociarse mejor, y así lograr un packaging seguro y cómodo para el cannabis”, dice Steve Everly, el director de la marca del evento, en una conversación con Schmitt.

Regulación, conformidad y otros desafíos en el packaging del cannabis

“Ya no estamos para bolsitas y tarros. No estoy diciendo que esto esté completamente prohibido en esta instancia. Pero ahora la barrera de entrada va a ser tanto más importante cuando el (gobierno federal) tome una postura más fuerte en cómo será el ambiente regulador”, dice Everly.

Para Schmitt, la industria del packaging ya ha generado soluciones para la mayoría de los desafíos a los que se enfrenta la industria del cannabis, ya sea en cuanto a anti-falsificación, protección infantil o envases inteligente.

¿Una oportunidad o una amenaza para las compañías de packaging de cannabis?

Las grandes empresas del packaging apoderándose del mercado del cannabis podrían perturbar a compañías específicas de cannabis más pequeñas que pueden no llegar a competir con la tecnología y las soluciones eficientes y de bajo costo de los jugadores más grandes.

Aún así, Everly y Schmitt afirman que el hecho de que las compañías más grandes entren a la industria no va a resultar necesariamente en que los jugadores más pequeños queden afuera. Mientras que las empresas más grandes pueden ofrecer mayor volumen en menor tiempo, las compañías más pequeñas pueden adaptarse más rápidamente y desarrollar soluciones personalizadas para las necesidades específicas de lxs operadorxs artesanales.

“Más que nada, vemos a las empresas de packaging grandes entrando a la industria como una oportunidad para poder asociarnos con compañías como esas” declaró James Eichner, CSO y cofundador de Sana Packaging.

Sana es un proveedor de soluciones de envasado sustentable para negocios de cannabis que utiliza bioplástico de cáñamo y plásticos reciclados para fabricar productos de packaging ambientalmente responsables.

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Eichner, que participó del evento, mantiene que las dichas compañías grandes de envases están recién probando las aguas, pero no espera que se involucren del todo en la industria del cannabis hasta que ocurra la legalización federal.

“Los conglomerados globales de intercambio público se manejarán con cautela y evitarán el posible riesgo de trabajar con una sustancia criminalizada”, explica.

Pero Eichner espera que cuando sí se involucren será a beneficio de los envasadores específicos del cannabis.

“Al final lo que estos fabricantes grandes quieren es fabricar packaging. No sé cuánto les va a interesar desarrollar marcas específicas para cannabis y comercializarlas a esa industria”.

Las compañías más grandes de envasado van a asociarse con compañías más pequeñas y específicas del cannabis, según el punto de vista de Eichner.

“Creo que vamos a ver a muchas empresas más grandes adquiriendo a las empresas específicas del cannabis más pequeñas, o trabajando con ellas directamente para distribuir sus productos”.

Bioplástico de cáñamo: cuando el cannabis se transforma en el packaging

El cáñamo tiene un gran potencial para convertirse en materia prima de la industria del packaging, no sólo para productos de cannabis, sino para cualquier tipo posible de bien envasado.

La industria del cannabis estaría siendo el campo de prueba ideal para este material innovador.

“En realidad tienes dos tipos de plásticos: sintético y orgánico”, dice Schmitt, que suele explicarle a la gente que los plásticos también pueden venir de fuentes naturales, derivadas de plantas y no sintéticas.

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Los bioplásticos son materiales que pueden ser utilizados en la producción de plásticos sin alterar el equipo y la infraestructura ya existente para producir polímeros a base de petróleo. Ofrecen los mismos beneficios que el plástico normal en cuanto a la utilidad, pero siendo biodegradables y buenos para el medioambiente.

La Farm Bill de 2018 abrió el juego para que el cáñamo se convierta en una materia prima líder en agricultura, y se prevé que jugará un papel crucial en el desarrollo de bioplásticos biodegradables.

Algunas compañías incluso están desarrollando bioplásticos de cáñamo con los subproductos de los procesos de extracción de CBD derivado de esta planta. Tiene absoluto sentido que las compañías de cannabis quieran usar este subproducto en el desarrollo de soluciones de packaging para sus propias mercancías.

Para Eichner de Sana Packaging, hacer envases para cannabis a partir de su propio subproducto es la meta final, pero por ahora la industria del cáñamo no tiene una infraestructura lo suficientemente desarrollada para sostener la constancia necesaria para la producción de plásticos.

“Definitivamente la industria del cáñamo está creciendo y volviéndose más grande cada año. Pero en el gran esquema de las cosas, la verdad es que sigue siendo una industria muy pequeña con una infraestructura muy limitada”, explica.

Tanto Schmitt como Everly están de acuerdo en que las alternativas sustentables al plástico tienen un gran potencial de mercado, y han resaltado que el comportamiento de lxs consumidorxs a favor de las prácticas sustentables está marcando esta tendencia.

“Hay unx nuevx compradorx que ha aceptado un mayor nivel de costo por lo que el packaging implica para el medio ambiente”, dice Everly.

Esto es especialmente cierto en el mercado del cannabis, en el cual lxs consumidorxs tienden a utilizar productos naturales con bajo impacto en la ecología.

Eichner estima que la industria del cannabis es entre dos y tres veces más propensa a pagar por materiales de envasado sustentable que las industrias tradicionales.

Para Schmitt, el packaging de cáñamo tiene un gran potencial por sus propiedades degradables y sustentables.

Cada desafío requiere soluciones específicas, y en algunos casos los productos degradables pueden representar un peligro, advierte. Algunos de estos casos incluyen la seguridad de lxs niñxs y situaciones en las cuales el producto contenido no debe ser expuesto al ambiente.

Foto: Alexander Isreb en Pexels.

Vía Benzinga, traducido por El Planteo.

ACERCA DEL AUTOR

Natan Ponieman es editor de El Planteo.

Además de su labor periodística, trabajó por más de 10 años como creativo publicitario y realizador audiovisual.

Natán escribe cotidianamente para algunos de los medios de cannabis y finanzas más importantes de Estados Unidos y Canadá, entre ellos Entrepreneur, Yahoo Finance, Benzinga, High Times, Cannabis Culture y Leafly.

 

 

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