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Cáñamo

Estrella de la NBA Isiah Thomas y su Sueño de Hacer Autos de Cáñamo: ‘Todos los Plásticos Serán de Cannabis’

Por Javier Hasse

Estrella de la NBA Isiah Thomas y su Sueño de Hacer Autos de Cáñamo: ‘Todos los Plásticos Serán de Cannabis’

✍ 23 June, 2022 - 12:05


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“Imagino un futuro en el que las [empresas como] Ford, GM, Stellantis del mundo saquen los plásticos de sus automóviles y los reemplacen con cáñamo industrial, reduciendo así su huella de carbono”, dice Isiah Thomas, estrella de la NBA, empresario del cannabis y director ejecutivo de One World Products, el mayor productor de cáñamo y cannabis con licencia, controlado por personas negras en Colombia, que cotiza en bolsa.

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Si bien la idea puede parecer innovadora, los autos de cáñamo ya existían unos 80 años antes. En 1941, Henry Ford presentó un prototipo de automóvil con una carrocería fabricada principalmente con materiales derivados de plantas como la soja, el trigo, el cáñamo y el lino. Y de hecho, Ford le pidió a Rudolf Diesel, inventor del motor diesel, que desarrollara un sistema de propulsión especial y único para este automóvil: el vehículo también funcionaría con aceite vegetal y de cáñamo.

En estos días, la compañía de Thomas está trabajando en el diseño de piezas de cáñamo para autos. Según un acuerdo reciente con Stellantis, el sexto fabricante de automóviles más grande del mundo, propietario de Chrysler, Citroën, Dodge, Fiat, Jeep, Peugeot y otras marcas de cartera, One World Products desarrollará y suministrará componentes bioplásticos a base de cáñamo para interiores de autos y exteriores.

Pioneros del mercado

Según un informe reciente, el cáñamo no sólo reemplazaría a los plásticos tradicionales reduciendo las emisiones de CO2 de la industria automotriz, además, el material es más fuerte que el acero y más liviano que la fibra de vidrio.

Muchos plásticos de cáñamo son completamente biodegradables, lo cual hace que, tras compensaciones, su producción se acerque a la emisión cero de carbono.

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Si bien el mercado de materiales de cáñamo aún no está muy concurrido, otras compañías ya han reconocido su potencial. En Argentina, una marca llamada Chanvre fabrica los anteojos de cáñamo más hermosos que hayas visto. De manera similar, Hemp3D de Nebraska, que también fabrica anteojos, lanzó recientemente un juego de ajedrez hecho con cáñamo. Y Santa Cruz Shredder, con sede en EEUU, también usa plásticos de cáñamo para hacer parafernalia de cannabis.

En 2019, el CEO de la empresa de CBD Elixinol Global, Paul Benhaim, lanzó Hemp Plastic Company, con la intención de utilizar los desechos de la producción de CBD para fabricar bioplásticos a base de cáñamo. La Fundación Hemp hace algo similar. Mientras tanto, Sana Packaging utiliza cáñamo y plásticos recuperados para fabricar envases sostenibles para negocios de cannabis.

Abundan ejemplos como estos, y una cosa está clara: el planeta necesita plásticos sostenibles, y las empresas pioneras se beneficiarán de esta tendencia.

La conexión afrocolombiana y los autos de cáñamo de Isiah

“Piensa en nosotros como el proveedor de materia prima de cáñamo y cannabis para la industria. Cultivamos en Colombia por las ventajas ecuatoriales que nos da, trabajamos con los campesinos indígenas, y trabajamos con la tierra y el sol. No solo en el espacio del CBD, sino también en el del cáñamo”, explicó Thomas en una entrevista exclusiva durante la Benzinga Cannabis Capital Conference en Miami.

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“Trabajamos en estrecha colaboración con la industria automotriz para reducir su huella de carbono al reemplazar algunos de sus plásticos con cáñamo, también trabajamos en el espacio de la construcción. Cuando miramos el plástico, cualquier cosa estará hecha de cáñamo y queremos ser el mayor proveedor de eso. No sólo puedes usar el cáñamo para construir el automóvil, sino también para combustible, alimentos y plásticos”.

En mayo, One World Products y AMUNAFRO, la Asociación Nacional de Alcaldes de Municipios con poblaciones afrocolombianas, anunciaron que se habían asociado para controlar más de un millón de acres en Colombia dedicadas a la producción de cáñamo industrial.

Thomas profundizó en temas como la necesidad de una transición productiva global hacia la agricultura, la manufactura sostenible y la reducción de la huella de carbono. Además, el CEO destacó las ventajas comparativas que ofrece Colombia para el cultivo de cáñamo, incluyendo su gente, su suelo e iluminación ecuatorial.

“Esta planta también es una ventanilla única para el mundo. Tienes que tener el suministro para satisfacer la demanda (…) [y] estamos buscando abastecer a las industrias que buscan hacer ‘el gran cambio'”, agregó.

Un ‘peso pesado en el secuestro de carbono’

Austin Bryant, director gerente de BastCore Inc., una empresa que convierte tallos de cáñamo en materiales industriales como textiles, materiales de construcción, compuestos, productos químicos para yacimientos petrolíferos y más, parece compartir la visión de Thomas.

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Cuando se le preguntó sobre el tema, el experto en cáñamo, que de ninguna manera está afiliado a One World Products, dijo que su equipo y él son “grandes creyentes en el trabajo importante de Isiah”.

“El cáñamo industrial es un peso pesado en el secuestro de carbono”, explicó.

“Por cada hectárea de cáñamo cultivado, se capturan 9 toneladas de CO2. Si pudiéramos obtener 1 millón de acres de cáñamo en nuestro suelo y cosechar tres veces al año (el cáñamo tiene un ciclo de crecimiento de 90 días), estaríamos capturando una buena cantidad de carbono. Reemplazar los [materiales] sintéticos a base de combustibles fósiles con fibras de plantas garantizará que las marcas alcancen sus objetivos climáticos más rápido. El panorama general es reducir la tasa de emisión de EEUU, en lo que sin duda vale la pena invertir”, dijo el experto.

Agricultores locales: un activo vital para la industria del cannabis

Para Thomas, los recursos humanos son vitales para la producción de bienes de alta calidad, incluido el cáñamo. Se basa en su experiencia en la industria del champán donde alcanzó el éxito con su marca Cheurlin Champagne.

El saber hacer local puede contribuir a anticipar cuellos de botella en la cadena de suministro de las empresas de cannabis, innovar y diferenciar productos, mejorar el uso de los recursos y la investigación, y preservar la cultura local y el medio ambiente.

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“No me di cuenta de que me estaba metiendo en el espacio agrícola cuando entré en el champán. Aprendí que la tierra, el sol y los agricultores hacen la mejor uva. Cuando quise dar el paso en el espacio del cannabis, para entender el negocio, ya sabes… el sistema endocannabinoide, el THC, etc., se convirtió en [una cuestión de] ‘¿dónde está el mejor lugar donde podemos obtener lo mejor de lo mejor?’, ‘¿y al precio más bajo?’. Colombia cumplía con todos estos objetivos”, dijo Thomas.

El exjugador de la NBA también señaló que la empresa anticipa una tendencia política mundial en el diseño de bienes y hábitos de consumo, la de materiales sostenibles con huella de carbono negativa.

“Sobre los usos del cáñamo, estamos hablando de sus miles de aplicaciones. Es una gran oportunidad para nosotros y para el mundo. Creemos que a medida que el mundo continúa buscando reducir la huella de carbono, el mundo volverá a un lugar natural, a los usos del cáñamo”, explicó Thomas.

El ‘lado THC’

Como ex atleta, Thomas está entusiasmado con los cannabinoides y lo que pueden hacer para aliviar el dolor, la inflamación y la conciliación del sueño. Argumenta que los cannabinoides han sido invisibilizados por la propaganda negativa, aunque la gente los ha usado durante milenios.

“Creo que, instintivamente, la gente siempre supo cuán efectiva era esta planta. Agradezco a las personas en la sala de la conferencia por su diligencia, su perseverancia y sus esfuerzos para educar a las personas sobre los beneficios [del cannabis] porque funciona naturalmente con su cuerpo”, agregó el CEO.

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“Cuando lo miro desde un punto de vista educativo, lo fascinante que he descubierto, cuando miras a Colombia, tienes el Caribe, tienes el Atlántico y tienes el Pacífico. Las diferencias culturales que se unen, aprender a usar la tierra con fines medicinales, para comer, es realmente único, una planta lo hace todo”, continuó Thomas.

-El cannabis está especialmente estigmatizado en el mundo del deporte, ¿cómo superamos eso?

Tenemos que entender que la planta y su industria fue invisibilizada, para que pudieran crecer otras industrias sintéticas y medicinas. Y comprender cómo funciona EEUU, desde un punto de vista empresarial. Denle crédito a esos negocios por la desinformación y por la propaganda que usaron contra la planta.

En términos de negocios, hicieron lo suyo. Pero esta es la belleza de la planta. La planta está diciendo ‘se acabó el tiempo’.

Vía Forbes, traducido por El Planteo.

Foto vía Benzinga.

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ACERCA DEL AUTOR

Javier, el co-fundador y CEO de El Planteo, es un escritor especializado en cannabis, cáñamo, CBD y psicodélicos. Actualmente se desempeña también como colaborador senior en Forbes EEUU y Director Ejecutivo en Benzinga Cannabis, una empresa de medios y eventos en los Estados Unidos, enfocada en cannabis, cáñamo, y psicodélicos manejando un equipo de más de 70 personas.

Su libro “Start Your Own Cannabis Business,” publicado en mercados angloparlantes por Entrepreneur Media, llegó al primer puesto de “Best Seller” en Amazon.

Como reportero premiado, ha publicado más de 5.000 artículos en medios masivos incluyendo Forbes, CNBC, Playboy, CNN, MSN, UOL, Entrepreneur Magazine, Yahoo Finance, MarketWatch, Houston Chronicle, The Street, Nasdaq, Yahoo, Morningstar, Benzinga, MERRY JANE, High Times, Leafly, DOPE Magazine, etc.

Javier también rankea en numerosas tablas Billboard por su participación en discos con RZA e Inspectah Deck de Wu-Tang Clan, Twista, Lil Windex, Riff Raff, Cyhi The Prynce, Yung Bleu, DJ Whoo Kid, Jonathan Hay, y otros.

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