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Educación, Cabildeo y Cannabis en México: ¿Qué es ICAN?

Por Hernán Panessi

Educación, Cabildeo y Cannabis en México: ¿Qué es ICAN?

✍ 22 August, 2022 - 12:17


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Con más de 20 años en el sector de la salud, el emprendedor Erick Ponce es una de las figuras más gravitantes dentro del ecosistema cannábico en México. Inició sus actividades con una empresa de desarrollo farmacéutico de medicina magistral y hoy lleva adelante ICAN, un proyecto que comenzó vinculándose con la educación y que ahora se convirtió en una de las primeras empresas con capacidades técnicas y creativas para dispensar cannabis en su país.

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“Somos la primera empresa de México que importó THC farmacéutico”, se ensancha Ponce, empresario, ángel inversionista y presidente de GEPIC, el grupo promotor de la industria del cannabis. Una cámara de comercio de cannabis mexicano (similar a ARGENCANN de la República Argentina) que asocia a unas 25 empresas.

“El GEPIC se dedica a temas de inteligencia de mercado, cabildeo e interlocución entre empresas y autoridades”, aclara.

El primer paso: EE. UU.

Con visión a largo plazo, Ponce invirtió en diversas empresas de tecnología de la salud: “Hace 10 años, mi actual socio en ICAN me invitó a invertir en una empresa que estaba construyendo. En ese momento, yo no conocía el negocio del cannabis. Me volví partner, luego socio y ahora soy parte del consejo directivo de la empresa”.

En tanto, la empresa en cuestión es Artcan, una compañía dedicada al cultivo y la producción del cannabis emplazada en la ciudad de Massachusetts, uno de los sitios con mayor regulación en EE. UU. “Estamos avanzando hacia nuevos estados”, comenta Ponce.

Cannabis en Latinoamérica

Así, con la visión de abrir operaciones en América Latina, fundaron ICAN, que inicialmente fue conocida como Instituto del Cannabis (ICAN) y que, en inglés, puede leerse como “I can” (“Yo puedo”). Allí, Ponce es su socio principal y, rápidamente, puso en marcha una fuerte tarea de lobby.

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“Antes de 2017 empezaba la conversación sobre el cannabis en México. Apoyamos en eventos y conversaciones para la ley medicinal. Finalmente, salió como la estimábamos. Y la ley reconoce al cannabis como medicamento. Fue un gran acierto”, recuerda.

De esta manera, a partir de la sanción de la ley de 2017, ICAN comenzó a realizar acuerdos de colaboración, a brindar educación, a traer ponentes de EE. UU. y Europa para empezar a sensibilizar el cannabis en México. “ICAN se volvió una empresa educativa”.

Entretanto, para 2021, cuando México publicó la reglamentación secundaria del marco legal del cannabis, ICAN compró la empresa de medicina magistral de Ponce, convirtiéndose en una sola. “Desde entonces, contamos con licencias e infraestructura”, suma.

El cliente es el médico, no el paciente

Debido a la normativa vigente, la única forma de operar cannabis legal es vía la importación de la materia prima procesada. “Nuestra operación se basa en la importación. Colaboramos con Colombia, Uruguay, Jamaica y, eventualmente, lo haremos con Argentina”.

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Por caso, en México, los pacientes sólo pueden obtener cannabis vía prescripción médica. “Nuestro cliente es el médico, no el paciente”, devela Ponce.

“Eso hace que la educación sea el onboarding de lo comercial. La mejor forma de lograr un primer approach es la parte educativa. Seguimos con mayor fuerza desmitificando y enseñando cómo prescribir”, sigue.

A través de distintas instancias educativas, desde ICAN profundizan en la importancia del sistema endocannabinoide y se relacionan con una amplia gama de profesionales de la salud.

Con la evolución de la parte pedagógica, ICAN también anida sus intereses en el desarrollo de nuevos productos. Mientras tanto, están en la búsqueda de otros medicamentos, no sólo de cannabis. “A largo plazo también queremos buscar medicamentos como la psilocibina”, dice.

Y remata: “Estamos muy metidos. Esto no es un hobby para nosotros”.

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Laboratorio de Ican

Acompañar los procesos

Para seguir expandiéndose, ICAN todavía espera la concreción de algunas conversaciones. Primero, “terminar con el tema medicinal, porque hacen falta procedimientos para los cultivos, certificación de semillas, cuestiones agronómicas y aperturas arancelarias para traer más compuestos y desarrollos”.

Segundo, discutir el cannabis recreativo. A la sazón, ICAN también está involucrada en esa discusión. El dato: en las puertas de la legalización completa del cannabis, el 1 de septiembre de 2022 se retoma la conversación y ya hay un draft de iniciativa de ley del uso recreativo.

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Si eso se cumple, tendríamos el mercado abierto de forma completa, al igual que Uruguay y Canadá. La expectativa de México es grande por la cantidad poblacional. Eso viene pendiente, ojalá encontremos algo”.

Asimismo, desde ICAN, que se asume como una startup, pretenden robustecer el sector y dar paso a nuevas empresas. Y, también, buscan acompañar a las autoridades políticas en la toma de decisiones.

Hemos estado de la mano con las autoridades acompañando los procesos. Porque necesitamos validaciones, importaciones, trazabilidad y análisis. Ese tipo de peculiaridades del mercado ellos no las conocían y son importantes. La homologación de la iniciativa de las partes privadas y públicas son la prueba de un camino recorrido”.

Los próximos proyectos

Entre sus próximos proyectos, ICAN está desarrollando una línea veterinaria, un vertical que “está creciendo con fuerza”.

En sus palabras: “Tiene mucho potencial. Nos da variedad de traer distintos productos y hacer investigaciones. El cannabis es una de las únicas líneas que experimentó primero en humanos y después en mascotas. Hemos desarrollado protocolos y hecho una investigación: CBD en elefantes, con resultados increíbles. Con ese estudio hemos tenido atención internacional”.

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Y entre sus pacientes, el 75% pide medicamentos vía oral, suministrados en aceites y goteros. Sin embargo, están desarrollando una parte tópica para dolores localizados y cápsulas de ingesta. “La elección de aceites y goteros es por un tema de educación”.

“Nuestro core es mejorar la calidad de vida de las personas. Sabemos que hay una gran responsabilidad sobre nuestro trabajo. Si la primera empresa lo hace mal, no es nuestra empresa la que está en juego, sino la industria entera”, cierra Ponce.

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ACERCA DEL AUTOR

Hernán Panessi, editor periodístico en El Planteo, es un periodista especializado en cultura joven. Escribe en las revistas InfoTechnology, Rolling Stone, THC y Lento. Además, en Página/12, El Planeta Urbano, El Cronista y en el periódico uruguayo La Diaria. Colaboró para Revista Ñ, Clarín, La Nación, La Cosa, Playboy, Haciendo Cine, Billboard, Los Inrockuptibles, Forbes, VICEBenzinga, High Times y Yahoo, entre otros.

Hernán escribió los libros Porno Argento! Historia del cine nacional Triple X, Periodismo pop, Una puerta que se abre y Rock en Español. Fue docente en el Centro Cultural Rojas (UBA) donde dictó talleres de periodismo. Además, es programador de la sección VHS del Festival Internacional de Cine de Valdivia, en Chile.

Conduce FAN, programa periodístico sobre cultura, sociedad y vida moderna. Por su parte, también condujo en las FM Delta 90.3 y Nacional Rock 93.7. Asimismo, fue columnista en La Once Diez y Metro 95.1.

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