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Cannabis y Deportes - Imagen por Ilona Szentivanyi. Todos los derechos reservados a El Planteo y Benzinga.

Cannabis

Mitos y Realidades sobre el Uso del Cannabis como Aliado en el Deporte

Mitos y Realidades sobre el Uso del Cannabis como Aliado en el Deporte

✍ 9 July, 2022 - 11:05


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La planta de Cannabis sativa está compuesta por más de 500 compuestos químicos. Entre ellos se encuentran el THC y el CBD, que son los cannabinoides más abundantes y estudiados en seres humanos. Estos cannabinoides tienen características propias y efectos terapéuticos específicos.

Por ejemplo, el THC a dosis bajas ha mostrado ser útil para el control del dolor crónico neuropático, reducir las náuseas y el vómito secundarios a la quimioterapia e incrementar el apetito en pacientes con VIH y cáncer, entre otros. Por su parte, el CBD ha mostrado tener propiedades antiinflamatorias, ansiolíticas (baja los niveles de ansiedad), neuroprotectoras y un importante control en las crisis convulsivas de pacientes con epilepsias refractarias.

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Pero, en el deporte, ¿qué se sabe sobre los efectos de los cannabinoides? La Dra. Mafer Arboleda, experta en cannabis medicinal, nos lo aclara.

¿Qué tan frecuente es el uso de cannabis en el deporte?

En la actualidad, cada vez es más frecuente escuchar que  los cannabinoides sirven para potencializar el rendimiento físico en atletas, recuperar los músculos y tejidos lesionados, mejorar la ansiedad y calidad de sueño de los deportistas, etc.

De hecho, el tema del cannabis en el deporte ha generado controversia significativa, a tal punto que la Agencia Mundial Antidopaje (AMA) decidió remover el CBD de la lista de sustancias prohibidas para su uso en competencias en el 2018. No así al THC, donde concentraciones mayores a 150 ng/ml en orina siguen representando una violación a las reglas antidopaje.

Sin embargo, a pesar de toda esta información anecdótica y empírica que se ha difundido, todavía no se ha comprobado, ni está respaldado por investigación clínica de buena calidad, que el uso de cannabinoides, tanto THC como CBD, mejore el rendimiento atlético o tenga algún efecto benéfico sobre los tejidos lesionados en humanos, aun cuando históricamente ha sido consumido por deportistas de manera frecuente.

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A pesar de la falta de investigación clínica que sustente el uso de cannabinoides en el deporte, la idea falsa, hasta ahora, de que mejora el rendimiento atlético, ha llevado al aumento de su consumo en gran medida desde inicios de los años 2000.

En una revisión sistemática de la literatura se encontró que de 46,000 atletas de diferentes edades y practicando diversos deportes, el 23% había consumido alguna forma de cannabis en el último año. Esto generado por la idea de los posibles beneficios que les pueden traer los cannabinoides en cuanto a calidad de sueño, control de ansiedad y estado del ánimo, efecto relajante muscular, recuperación del ejercicio, control del dolor, recuperación tras una contusión, estrés, euforia, mejoría en la inflamación muscular y de articulaciones.

Por otra parte, una encuesta realizada en 2019 mostró que, de 1,161 participantes, el 26% reportó un consumo actual de cannabis. De estos, el 63% reportó hacer ejercicio al menos 5-7 veces a la semana. Más del 50% de estos atletas reportó tener dolor crónico.

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Foto por kike vega vía Unsplash

¿Qué se sabe sobre el efecto del THC en el contexto del deportista?

Por el momento conocemos que los resultados de la investigación clínica en seres humanos no respaldan los beneficios de consumir THC en el deporte. Al contrario: en los pocos estudios realizados (los cuales se llevaron a cabo hace más de 30 años), concluyen que se obstaculiza el rendimiento físico al reducir la resistencia, aumentar la frecuencia cardíaca y respiratoria, reducir la habilidad de mantener el esfuerzo y capacidad física y generar una mayor demanda miocárdica de oxígeno.  De forma predominante se muestra un efecto ergolítico (efecto perjudicial sobre el rendimiento físico) y un mayor grado de taquicardia, hipotensión ortostática y fatiga acelerada.

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La metodología de muchos de estos estudios es limitada y con los años ha habido múltiples cambios en cuanto al consumo de THC. Hoy en día, se consumen concentraciones bastante más elevadas de THC (entre 6-10 veces más que hace 35-40 años), los métodos de administración han evolucionado y las formas de medir el rendimiento físico también han avanzado. Esto hace que los estudios sean muy cuestionables para lo que vivimos en la actualidad.

Un atleta que consume THC antes del ejercicio puede verse perjudicado y poner en peligro su salud, la de sus compañeros y espectadores. No debe considerarse al cannabis como una sustancia ergogénica (que se refiere a las sustancias que mejoran el rendimiento). Además, en las pruebas de control de dopaje se debe tener en cuenta su implicación social y de salud y no realmente la actividad que se ejerza sobre el rendimiento.

“La validez del efecto del THC sobre el rendimiento físico todavía se desconoce, pues sigue habiendo enormes brechas desde la investigación clínica en seres humanos; hacen falta estudios que utilicen herramientas adecuadas para medir objetivamente la capacidad y el desempeño durante el ejercicio en seres humanos” comenta la Dra. Mafer Arboleda.

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Foto por CBD Infos vía Unsplash

Y sobre el CBD en el deporte, ¿con qué evidencia se cuenta?

Con respecto al CBD, los resultados pueden ser prometedores para los atletas. Ya se han observado efectos antiinflamatorios, neuroprotectores y analgésicos en estudios preclínicos (modelos animales, principalmente). Sin embargo, esto no se debe extrapolar aún a posibles efectos que beneficien al deportista.  “Todavía nos hace falta desarrollar estudios clínicos en humanos que demuestren si realmente el CBD tiene estos efectos terapéuticos específicos para los deportistas”, explica la Dra. Arboleda.

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Es importante reconocer que la mayoría de los efectos terapéuticos que se han propuesto para el CBD en medicina del deporte (como mejoría en la calidad del sueño, ansiedad, efecto antiinflamatorio, etc.) provienen de resultados de estudios en modelos animales o de los efectos del CBD en pacientes con patologías específicas (como trastornos de ansiedad social, enfermedad de Parkinson y trastorno de estrés postraumático, entre otras). Algunos resultados también siguen siendo controversiales, y abundan las conclusiones donde se habla de pobre calidad de la evidencia.

También se ha propuesto el efecto del CBD para la recuperación de los tejidos musculoesqueléticos lesionados. Pero, nuevamente, es en estudios realizados en modelos animales y tejido celular. Aún se requiere desarrollar investigación clínica, con estudios controlados y bien diseñados, que confirmen estos hallazgos sobre los efectos del CBD en los deportistas.

Vale la pena recalcar que los estudios que han incluido al CBD para determinar su efecto en atletas no han utilizado escalas de medición objetivas que muestren el real impacto de este cannabinoide en los síntomas a los cuales se les atribuye la mejoría tras su administración, como mejoría del insomnio, por ejemplo. De hecho, algunos de estos estudios que se “viralizan” se han realizado principalmente con suplementos alimenticios con dosis mayores a 150 mg de CBD derivado de cáñamo. Esto no corresponde a tratamientos médicos reales y a las terapias que se utilizan en la práctica clínica con medicinas basadas en cannabinoides.

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“Aunque muchos resultados son prometedores para el efecto que puede tener el CBD en los atletas, es fundamental realizar investigación clínica de la mejor calidad posible que nos de respuestas veraces y con fundamento científico” concluye la Dra. Mafer Arboleda.

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¿Son seguros los productos de cannabis que se utilizan entre los deportistas?

Los deportistas buscan ser ejemplo de salud y bienestar; esto a consecuencia del trabajo físico, una buena nutrición, descanso y trabajo mental. Desafortunadamente, las tendencias y “modas” marcadas por la mercadotecnia han abierto nuevos caminos para alcanzar objetivos sociales, psicológicos, físicos o de pertenencia, a través del consumo de sustancias no autorizadas, no probadas y de baja calidad, poniendo en riesgo su propia salud y en algunos casos, su carrera profesional. 

Es de suma importancia tener en cuenta la calidad de los productos derivados de cannabis que se consumen; ya que en algunos países (ej. Estados Unidos de América) son considerados como suplementos alimenticios sin un control estricto de calidad que demuestre origen, componentes, contaminantes, o inclusive si la cantidad de CBD que contienen corresponde realmente a la marcada en la etiqueta del frasco.

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Un estudio realizado en 2017 adquirió en línea 84 productos de 31 compañías y analizó la concentración de cannabinoides y contaminantes de estos. Se encontró que:

  • El 69% de los productos tenía niveles diferentes de CBD a lo que se promocionaba en la etiqueta;
  • El 21% contenía THC (a pesar de promocionarlo y venderlo como un producto que solo contenía CBD). Algunos niveles de THC encontrados podrían producir intoxicación o compromiso cognitivo y ser detectados en los procesos de antidoping.

Por todo lo anterior, es fundamental cuidar de la salud de los atletas; y se deben considerar cuestiones éticas y regulatorias antes de recomendar el uso de cannabis en medicina del deporte.

Imagen por Ilona Szentivanyi. Todos los derechos reservados a El Planteo y Benzinga.

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Médica anestesióloga con especialidad en medicina del dolor y cuidados paliativos, la Dra. Mafer descubrió su vocación tras la pérdida repentina y violenta de un familiar en su Cali natal, marcada por las características de la violencia vivida en Colombia en los 90´s. Así, decidió estudiar medicina (en la Pontificia Universidad Javeriana de Bogotá) para poder ayudar a miles de personas a no sentir dolor y a tener la mejor calidad de vida ante dolencias crónicas o en su camino hacia la muerte.

Después de realizar su especialidad en anestesiología y el curso de alta especialidad en medicina del dolor y cuidados paliativos en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y el Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán, completó un Fellowship clínico en anestesia para cirugía de columna y manejo intervencionista del dolor en la Universidad de McGill y el Hospital General de Montreal, en Canadá. Finalmente, realizó estudios postdoctorales de investigación en Cannabis Medicinal y Cuidados de Soporte en Cáncer en la Universidad de McGill y Santé Cannabis, clínica líder y especializada en cannabis medicinal en Canadá. Allí, tuvo la oportunidad de atender a cientos de pacientes, realizar protocolos de investigación clínica, y comprobar de primera mano los beneficios y usos que podía tener el cannabis medicinal directamente en sus pacientes. En la actualidad, es una experta en los usos, investigaciones, verdades y recomendaciones del cannabis medicinal, a la par que continúa con su práctica privada de anestesiología, manejo del dolor crónico y cuidados paliativos.

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