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Básicos del Cannabis: Qué Es el CBD, Cómo se Consume, Para Qué Sirve

Por The Green Fund

Básicos del Cannabis: Qué Es el CBD, Cómo se Consume, Para Qué Sirve

✍ 13 noviembre, 2021 - 12:38

Durante décadas, el compuesto cannabinoide THC se ha llevado toda la gloria. Los estudios se han centrado con frecuencia en el THC, o tetrahidrocannabinol, ya que es el responsable de “colocarnos”. Pero el THC no es el único compuesto del cannabis. De hecho, es sólo uno de los más de cien cannabinoides diferentes, que tienen cada uno su propia función. Aunque otro compuesto ahora esta en boca de todxs: el CBD.

El CBD, o cannabidiol, ha surgido recientemente como un importante competidor en las industrias de la salud y el bienestar, ayudando con las convulsiones, el dolor crónico, el insomnio, la ansiedad, la anorexia y una larga lista de otras dolencias.

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Pero, ¿qué tiene exactamente el CBD que funciona tan bien? Hemos decidido averiguarlo.

¿Qué es el CBD?

“CBD” significa Cannabidiol, y es uno de los compuestos activos que se encuentran en la planta de cannabis junto con el THC (Tetrahidrocannabidiol).

Sin embargo, a diferencia del THC, el CBD no tiene efectos psicoactivos, por lo que no te sentirás colocadx al consumirlo.

El CBD puede obtenerse tanto de la planta de marihuana como de la de cáñamo. Normalmente, el CBD se extrae en forma de aceite de las plantas de cáñamo, ya que hay menos THC y más CBD en tales plantas.

Las dos formas más comunes de extraer cannabidiol de una planta de cáñamo son el etanol y la extracción con CO2, que se explican con más detalle aquí.

Una vez extraído, el CBD suele venderse en diversas formas. Ya sea mediante aceites, vaporizadores, comestibles o cremas, hay una forma de consumir CBD para todxs.

¿Cómo funciona el CBD en nuestro cuerpo?

Un hecho poco conocido sobre el procesamiento del CBD en el cuerpo es que funciona interactuando con los receptores cannabinoides que se encuentran naturalmente en el cuerpo humano.

El cuerpo humano produce naturalmente receptores cannabinoides conocidos como nuestro sistema endocannabinoide (SEC, para abreviar).

Encargado de nuestros patrones de sueño, de cómo regulamos el dolor y de lo bien que funciona nuestro sistema inmunológico, nuestro SEC desempeña un gran papel en nuestra vida diaria y puede dividirse en dos receptores principales: CB1 y CB2.

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Los receptores CB1 coordinan muchas de nuestras funciones cotidianas, como el apetito, el sueño, cómo nos sentimos, nuestra capacidad de recordar y cómo procesamos el dolor. Los receptores CB2, por otro lado, se centran principalmente en nuestros sistemas inmunológico y nervioso.

Aunque el CBD no se une a estos receptores, puede influir en ellos activando ciertos receptores e inhibiendo otros. Esto, a su vez, puede crear ciertas experiencias deseables dentro del cuerpo.

¿El CBD te coloca?

También se ha descubierto que el CBD ejerce efectos fuera del SEC e interactúa con los receptores opioides, de dopamina y de serotonina. Estos receptores pueden estar localizados en ciertas áreas del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal). Es decir que el etiquetado del cannabidiol como no psicoactivo es engañoso: en realidad no es intoxicante. Pero, ¿por qué no es tóxico cuando el THC, otro cannabinoide, sí lo es?

Bueno, el THC estimula directamente el SEC al unirse a los receptores cannabinoides llamados receptores CB1. La activación de estos receptores CB1 no sólo tiene implicaciones en la homeostasis, sino que también puede evocar sentimientos de euforia, que pueden manifestarse como sentimientos de pánico o ansiedad para algunxs consumidores. Como el CBD ejerce sus efectos de forma indirecta y no estimula los receptores CB1, el uso de este compuesto no te hará sentirse drogadx, eufórico o ansioso.

¿Qué es el aceite de CBD?

Como el CBD tiene una gama tan amplia de usos y beneficios, existen numerosas formas diferentes de consumirlo. La forma de utilizar esta sustancia se basará en preferencias personales, así como en la eficacia de ese producto en particular para controlar tu condición.

No todos los cuerpos funcionan de la misma manera. Y con tantos productos diferentes en el mercado, las inconsistencias en la calidad y la potencia pueden ser comunes, así que asegúrate de investigar antes de comprar.

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El aceite de CBD es el producto de cannabidiol más común en el mercado y se considera el más versátil. Suele ser un extracto líquido contenido en pequeños frascos con un cuentagotas incorporado en la tapa. También se conocen como tinturas.

El aceite de CBD puede aplicarse por vía sublingual (es decir, bajo la lengua) para una rápida absorción. Alternativamente, puede ingerirse directamente o a través de alimentos y bebidas.

Este aceite también puede venir en forma de cápsula, donde el inicio de sus efectos tardará más, pero también durará más tiempo. Un método similar de ingestión son los comestibles de CBD. Se trata de alimentos y bebidas con infusión de cannabidiol que pueden adoptar la forma de gominolas, chocolates y refrescos, entre otros. Los aceites y comestibles de CBD se utilizan normalmente para tratar el dolor, la inflamación, la ansiedad y el insomnio.

El CBD también puede aplicarse a la piel en forma de tópicos como lociones, bálsamos, geles, sprays y cremas. Los tópicos a base de agua se absorben rápidamente, mientras que los tópicos a base de aceite se absorben más profundamente. Los tópicos se utilizan principalmente para tratar el dolor localizado, la inflamación y las molestias.

La vaporización de CBD es otro método que proporciona efectos de acción rápida, lo que resulta útil para quienes lo consumen para aliviar la ansiedad o el estrés. Los vapes de CBD son cartuchos de aceite de CBD precargados que se pueden acoplar a los cigarrillos electrónicos o vaporizadores.

Incluso hay una creciente gama de variedades de cannabis en el mercado que contienen específicamente altos niveles de CBD y bajos niveles de THC para lxs consumidores que desean todos los beneficios del cannabis sin el efecto psicoactivo.

¿Qué es el aislado de CBD?

El aislado de CBD, como su nombre indica, es cannabidiol puro que ha sido refinado en un extracto mediante la eliminación de todos los demás compuestos que se encuentran en los productos de espectro completo. El aislado de CBD se presenta en forma de polvo o cristales incoloros e inodoros.

Esta composición se suele ingerir directamente o añadiéndola a la comida. Si buscas el método más eficiente de absorción, entonces aplica el aislado de CBD por vía sublingual (es decir, debajo de la lengua).

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Al igual que otros cannabinoides, el CBD es lipofílico (se une a las grasas). Esta propiedad hace que no sea adecuado para mezclarlo con agua y otras bebidas no grasas. Aunque se puede poner CBD en estas bebidas, no se disolverá completamente y puede dejar grumos de polvo o cristales.

¿Para qué sirve el CBD?

El cannabis se ha utilizado como medicina durante miles de años, así que no es de extrañar que el CBD tenga sus beneficios. De hecho, a medida que se acumulan las pruebas anecdóticas y clínicas, parece que no hay casi ningún problema que un poco de cannabidiol no pueda ayudar a paliar.

Puedes consumir CBD en forma de gomitas, tinturas o aceites. También puedes fumarlo, usarlo como tópico o incluso en forma de parches. Cada método de ingesta dará resultados ligeramente diferentes, por lo que vale la pena investigar un poco para saber qué método te conviene.

A continuación, hemos enumerado algunos de los beneficios del consumo de CBD.

Dolor y adicción

El dolor es el principal problema de salud reportado en todo el mundo, y figura como una de las principales razones por las que lxs pacientes buscan asistencia médica.

Normalmente, a quienes sufren dolor crónico se les recetan analgésicos farmacéuticos, que pueden tener sus propios efectos secundarios no deseados. Uno de los efectos secundarios negativos más frecuentes de los analgésicos, concretamente de los opioides, es la adicción.

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En Estados Unidos, más de 2 millones de personas son adictas a los analgésicos recetados, provocando más de 100 muertes al día.

Por otro lado, se ha descubierto que el CBD mitiga el dolor crónico con menos efectos secundarios perjudiciales que el consumo de opiáceos.

Los estudios realizados en ratas han demostrado que el cannabidiol causa efectivamente analgesia -alivio del dolor- al interactuar con varias proteínas de nuestro sistema endocannabinoide.

Y como el CBD no activa directamente nuestros receptores endocannabinoides, las posibilidades de formación de hábito o adicción son mucho menores.

Las propiedades antiadictivas del compuesto se resumieron en un informe de la Organización Mundial de la Salud que concluyó que “el CBD no presenta efectos indicativos de ningún potencial de abuso o dependencia”.

Estudios como éste demuestran el potencial de las terapias basadas en el CBD para sustituir o ayudar a los tratamientos del dolor existentes. Esto, a su vez, puede conducir a una disminución del abuso de sustancias.

De hecho, el CBD funciona tan bien para aliviar el dolor que muchxs atletas están recurriendo a esta sustancia para ayudarles a recuperarse de las lesiones.

Ansiedad e insomnio

Junto con el dolor crónico, la ansiedad se está convirtiendo en un problema creciente en el mundo moderno.

Catalogada en muchos países como la principal causa de enfermedad mental, la Organización Mundial de la Salud estima que en todo el mundo 264 millones de personas padecen un trastorno de ansiedad. Esto representa un 15% más que en la década anterior.

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Normalmente, la ansiedad se trata mediante terapia, junto con la prescripción de fármacos antidepresivos como Xanax o Diazepam.

Sin embargo, los estudios demuestran que las personas con ansiedad suelen sufrir durante años antes de acudir a la terapia. Y, sin terapia, no les queda más remedio que tomar ansiolíticos, que tampoco son una solución muy segura.

El 50% de las personas que toman medicación para la ansiedad afirma no haber obtenido ningún beneficio. Y, al igual que los analgésicos, los medicamentos contra la ansiedad suelen provocar adicción o dependencia.

Mientras tanto, los estudios sobre CBD han demostrado que esta sustancia tiene considerables efectos ansiolíticos, reduciendo los síntomas de la ansiedad; y otros han demostrado que el cannabidiol cambia la forma en que el cerebro en sí responde a la ansiedad.

Quienes sufren de ansiedad a menudo también pueden sufrir de insomnio, que es otra área en la que el CBD puede ayudar. Lxs pacientes con insomnio crónico encontraron una mejora del 66% en su sueño después de sólo un mes de uso de CBD.

Epilepsia

Uno de los mayores intereses en torno al CBD gira en torno a su capacidad para aliviar los síntomas de la epilepsia, específicamente entre lxs niños.

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La medicación actual para la epilepsia tiene una tasa de éxito del 70%. Esto implica que casi una de cada tres personas no responderá a la medicación.

El CBD está mostrando un gran potencial en el tratamiento de la epilepsia, especialmente en los casos más raros de epilepsia infantil.

Cada vez vemos más productos de cannabidiol que llegan al mercado y que tienen una gran eficacia para mejorar los síntomas de la epilepsia, como el CannEpil de MGC Pharmaceuticals o el Epidiolex de GW Pharma, un producto que ha logrado una reducción del 48% de las convulsiones.

Cáncer

No estamos diciendo que el CBD pueda curar el cáncer, pero algunos estudios han demostrado que el compuesto tiene acciones pro-apoptóticas y anti-proliferativas en diferentes tipos de tumores. En pocas palabras, el cannabidiol ha demostrado, en ocasión, inhibir el crecimiento y la propagación de ciertos tipos de cáncer.

No sólo esto, sino que muchxs pacientes de cáncer recurren a los efectos relajantes del CBD para aliviar los efectos físicos negativos de la quimioterapia.

Acné

Con un mercado anual de USD 1.000 millones sólo en los Estados Unidos, el acné es una de las afecciones cutáneas más comunes a las que se enfrentan las personas.

Estudios recientes sobre el CBD como solución viable para el acné han descubierto que el compuesto puede reducir significativamente los niveles de sebo.

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Utilizando una crema hecha con un 3% de semillas de cannabis durante 12 semanas, lxs participantes descubrieron que sus niveles de sebo (la sustancia que produce granos y quistes) disminuían de forma segura y significativa.

Como resultado, el CBD está apareciendo cada vez más en la industria del acné y el cuidado de la piel.

Cuidado del cabello

Por muchas de las mismas razones por las que el CBD puede ser eficaz en el tratamiento del acné, también puede ayudar a promover un cabello sano y prevenir la calvicie.

Un cuero cabelludo sano suele requerir niveles saludables de sebo, ya que un exceso de sebo puede provocar problemas como psoriasis, dermatitis, caspa e incluso calvicie. Los primeros estudios han demostrado que el uso del CBD puede ayudar a regular los niveles de sebo. Por ende, el cannabidiol podría desempeñar un papel importante para mantener el cabello con un aspecto saludable y pleno.

Animales

Puede que te sorprenda saber que el cannabidiol también es bueno para los animales, ya que muchas empresas han sacado al mercado gamas de CBD específicas para perros, como Charlotte’s Web.

El motivo es que tanto los perros como los gatos también tienen su propio sistema endocannabinoide.

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Los perros que sufren alguno de los problemas mencionados, como convulsiones, ansiedad, artritis, cáncer o falta de apetito, pueden recibir bocadillos a base de cáñamo o CBD y sentir una mejora en sus síntomas.

Bienestar general

El bienestar (wellness) se ha convertido en la tercera rueda de los mercados del cannabis recreativo y medicinal, y el CBD es la palabra de moda de la industria.

El CBD funciona excelentemente como cura farmacéutica para muchas de nuestras dolencias, aunque para entrar en el campo farmacéutico, las empresas tienen que superar muchos obstáculos.

Se necesita investigación, desarrollo y estudios clínicos para la validación y la entrada en el mercado médico. Esto simplemente no es viable para todxs los que desean crear productos de CBD. Como resultado, muchas empresas están entrando en el mercado del CBD de una manera diferente: a través de la industria del wellness.

La industria del wellness triplica el tamaño de la industria farmacéutica, y aunque no haya una gran cantidad de investigaciones que respalden muchos de los productos de esta industria, eso no quiere decir que los productos no funcionen.

Brightfield estima que el sector del bienestar del CBD en EEUU estará valorado en USD 22.000 millones para el 2022.

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Charlotte’s Web ha lanzado cremas para la piel, bálsamos y CBD para perros, y lxs atletas están recurriendo a la proteína de CBD a base de cáñamo para reducir la inflamación y la fatiga después de sus ejercicios.

A pesar de la falta de investigación clínica en el sector del bienestar de la industria del cannabis, cada vez vemos más empresas con productos de bienestar basados en el CBD.

Defensores del CBD

Lxs científicos y consumidores de cannabis medicinal no son lxs únicos que están entusiasmados con el cannabidiol y su potencial. A medida que el CBD se legaliza en más partes del mundo y la investigación que respalda sus afirmaciones se vuelve más concreta, atestiguamos un creciente número de personas que defienden su uso medicinal.

Entre estos defensores se encuentran numerosas personas de alto nivel que han utilizado su plataforma para promover los beneficios del CBD y cómo ha influido en su vida. Actores como Jennifer AnnistonGywneth Paltrow y Seth Rogen han apoyado el uso del CBD para enfermedades como el dolor y la ansiedad. Mientras tanto, el uso del cannabidiol por parte de Michael J. Fox para los síntomas relacionados con la enfermedad de Parkinson está bien documentado.

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Otros pesos pesados que han entrado en el mercado del CBD son Mike Tyson y Dan Bilzerian. Mike Tyson ha creado su propio “resort de cannabis” de 40 acres en California, mientras que Dan Bilzerian ha puesto en marcha su propia empresa de CBD llamada Ignite. También está Pete Evans, que ha sido un firme defensor del uso del CBD, especialmente cuando se prepara con alimentos.

Este fuerte apoyo público al CBD no hará más que impulsar su reputación, facilitando los incentivos para la investigación y la creación de nuevos productos. Es de esperar que el acceso al CBD mejore en el futuro a medida que se investigue más sobre cómo utilizar el compuesto en todo su potencial y minimizar los efectos no deseados. Por lo que sabemos, podríamos estar al borde de algo grande con el cannabidiol, y las implicaciones podrían dar forma a la industria mundial del cannabis.

Vía The Green Fund, traducido por El Planteo.

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