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¿Más Marihuana = Menos Alcohol? Investigadores Examinan la Correlación

Por Weedmaps

¿Más Marihuana, Menos Alcohol? Investigadores Examinan la Correlación

✍ 31 julio, 2020 - 10:02

¿El consumo de marihuana lleva a beber más o menos alcohol?

La respuesta a esa pregunta ha sido tan esquiva como el dilema del huevo o la gallina.

Algunos estudios sugieren que las personas que consumen marihuana son propensas a beber alcohol con más frecuencia y en mayores cantidades. Según otra investigación, existe gente que intercambia las margaritas o vasos de cerveza por cannabis, lo que las conduce a beber menos.

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Hace unos años, un grupo de científicxs del Grupo de Investigación de Desarrollo Social de la Universidad de Washington en Seattle examinó la asociación entre el consumo de alcohol y el cannabis. Se basó para esto en los informes que se habían hecho sobre el consumo de alcohol en los estados que habían legalizado la marihuana. Su conclusión fue: es un tema complicado.

Lxs investigadores concluyen que “es probable que la relación entre la marihuana y el alcohol varíe para los diferentes segmentos de la población, y el tipo y el uso dados a la marihuana y al alcohol”.

Algunas recientes e innovadoras investigaciones realizadas por el Centro de Salud y Neurociencia, Genes y Medio Ambiente (CUChange) de la Universidad de Boulder, Colorado, sugieren que el impacto que tiene el cannabis en la bebida puede tener que ver con el contenido de THC y de cannabidiol (CBD) de determinadas cepas.

“A la luz de los diferentes efectos del THC y el CBD en el cerebro y en todo el cuerpo, queríamos explorar si dichos efectos dependen o no de los cannabinoides ingeridos”, dijo Hollis Karoly, investigadora postdoctoral asociada de CUChange.

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Lxs investigadores querían también mejorar los estudios hechos sobre la marihuana y el alcohol, generalmente puestos en práctica sobre roedores. Los únicos estudios con participantes humanos dependían a menudo del cannabis procedente de granjas de Mississippi. Las mismas habían sido aprobadas por el Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIDA). El uso de cannabis de estas granjas es el único método aprobado federalmente para llevar a cabo la investigación, pero la hierba tiene una gran deficiencia: es débil. La marihuana federal tiene una potencia promedio de THC de menos del 5%. En Colorado, es del 20%. En Colorado y otros estados donde la marihuana es legal, también hay una amplia gama de productos sólo con CBD (no psicoactivo), o con variadas proporciones de THC para el CBD.

Cómo se llevó a cabo el estudio

Para su estudio, Karoly y sus colegas investigadores reclutaron a 127 personas de entre 21 a 70 años de edad, todas ellas consumidoras habituales de cannabis. Mientras que lxs grandes bebedores fueron excluidxs del estudio, lxs participantes elegidxs tenían un amplio rango de comportamiento en cuanto a la bebida.

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Los sujetos fueron divididos en cuatro grupos, cada uno consumiendo una variedad de flor que tenía una fórmula específica de THC y CBD.

Grupo 1: CBD dominante; 23:1 CBD a THC

Grupo 2: proporción 1:1; 10% CBD y 10% THC

Grupo 3: Por encima del promedio de THC – 24% sin CBD

Grupo 4: THC por debajo del promedio – 16% sin CBD

Los sujetos recogieron la cepa de cannabis asignada en un dispensario armado previamente por lxs investigadores. Durante los siguientes cinco días eran libres de ingerir todo el cannabis que quisieran, en cualquier método de consumo que les apeteciera.

Después de consumirlo, lxs participantes recibían una visita a domicilio de lxs investigadores. Estxs llegaban en un laboratorio móvil de farmacología de cannabinoides, una furgoneta Mercedes-Benz Sprinter modificada (aunque el cannabis sea legal en Colorado, va en contra de la ley federal traerlo a los terrenos de la universidad). Dentro de la camioneta, el equipo de investigación de cannabis tomaba varias medidas cognitivas y fisiológicas para un estudio extenso y continuo que CUChange está llevando a cabo sobre el cannabis y la salud. También preguntaban a lxs participantes sobre la cantidad de marihuana y alcohol que habían consumido.

Si bien Karoly subrayó que el estudio era pequeño y muy preliminar, los resultados son intrigantes. Se presentaron en la reunión científica anual de la Sociedad de Investigación sobre el Alcoholismo, celebrada en Minneapolis del 22 al 26 de junio de 2019.

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Lxs investigadores encontraron que el consumo de cannabis, cualquiera que sea la composición del THC y el CBD, no conducía a un aumento del consumo de la bebida, según la medida de “bebidas-por-día-de-consumo” que utilizaron lxs investigadores.

Dos de los grupos, de hecho, mostraron una disminución en la ingesta de alcohol. Lxs participantes en el grupo con predominio de CBD redujeron su consumo de alcohol en un promedio del 50%. En un sorprendente hallazgo, lxs participantes que consumieron el cannabis con THC por encima de la media también redujeron su consumo de forma significativa, en aproximadamente un tercio.

No hubo cambios significativos en el consumo de alcohol entre los otros dos grupos: los que consumían THC de baja potencia y los que consumían cannabis con una proporción de 1:1 de CBD a THC.

Karoly dijo que los resultados son otra tentadora evidencia que sugiere que el CBD podría ser una terapia efectiva para el abuso del alcohol.

“Es un hallazgo prometedor y va a motivar más investigaciones, al menos desde nuestro laboratorio”, afirmó Karoly. También dijo que estaba un poco sorprendida de que no hubiera una reducción en la ingesta de alcohol entre los del grupo 1:1 CBD:THC. Sin embargo, especula que con sólo un 10% de CBD, el efecto del cannabidiol podría haber sido cancelado por el THC.

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En cuanto al hallazgo de que las cepas de alto THC también podrían frenar la bebida, Karoly fue cautelosa. “Hay muchas preguntas abiertas e información conflictiva por ahí”, dijo. “Además, el THC de alta potencia puede perjudicar el rendimiento motor y cognitivo, así que incluso si ayudara a la gente a beber menos, podría no valer la pena por los riesgos potenciales”.

Con todo, ya sea que te inclines por tomar unas copas o saltarte ese segundo cóctel, hay buenas razones para alegrarse por estos nuevos descubrimientos.

Vía Weedmaps, traducido por El Planteo.

Foto: Alex Mihai C

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