la Marihuana Mata Neuronas

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¿Es Cierto que la Marihuana Mata Neuronas?

Por El Planteo

¿Es Cierto que la Marihuana Mata Neuronas?

✍ 15 February, 2024 - 16:50


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En medio de un mar de controversias y debates que rodean el consumo de cannabis, emerge un interrogante que persiste en el tiempo: ¿la marihuana mata neuronas? Este tema, cargado de prejuicios y desinformación, requiere una exploración detallada y fundamentada. En este artículo, nos adentraremos en las profundidades de este asunto, desentrañando mitos, compartiendo hallazgos científicos y revelando cómo este enigma ha sido abordado por investigadores y expertos en la materia.

Desmitificando Creencias: ¿Es Cierto que la Marihuana Mata Neuronas?

El Origen de un Mito

El mito de que el consumo de cannabis provoca la muerte de células cerebrales tiene sus raíces en declaraciones y estudios realizados en décadas pasadas. Uno de los momentos más citados es la afirmación de Ronald Reagan en 1974, apoyándose en un estudio sobre monos que fue ampliamente criticado por sus métodos y conclusiones erróneas.

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Evidencia Científica Actual

Años de investigación y avances científicos han permitido una comprensión más clara y matizada sobre cómo el cannabis interactúa con el cerebro. Diversos estudios han refutado la idea de que el cannabis causa daño cerebral irreparable, ofreciendo una perspectiva más compleja y, en algunos casos, revelando potenciales beneficios neuroprotectores de los cannabinoides.

Impacto en la Salud Cerebral

  • Estudios Contradictorios: Investigaciones subsiguientes han demostrado que los efectos del cannabis en el cerebro son variados, dependiendo de factores como la dosis, la frecuencia de uso y la predisposición individual.
  • Neurogénesis: Algunos estudios sugieren que componentes como el THC pueden estimular la formación de nuevas neuronas, desafiando la noción de que el cannabis solo tiene efectos negativos en el cerebro.

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Preguntas Frecuentes

  1. ¿El cannabis puede causar daño cerebral a largo plazo?
    • La evidencia actual indica que, aunque el consumo excesivo y a largo plazo puede tener efectos adversos, no hay consenso científico sobre daños irreversibles en el cerebro adulto.
  2. ¿Es diferente el efecto en adolescentes?
    • Sí, hay preocupación entre los científicos sobre el uso de cannabis en adolescentes, dado que sus cerebros están en desarrollo y podrían ser más susceptibles a posibles efectos negativos.
  3. ¿Puede el cannabis tener beneficios para la salud cerebral?
    • Investigaciones han mostrado potenciales beneficios en el tratamiento de ciertas condiciones, como la epilepsia y la esclerosis múltiple, aunque se necesita más investigación.
  4. ¿Cuántas neuronas se pierden con la marihuana?
    • La pregunta sobre cuántas neuronas se pierden con el consumo de marihuana no tiene una respuesta directa en los estudios actuales. La investigación indica que la exposición al THC durante el desarrollo puede causar cambios adversos a largo plazo o posiblemente permanentes en el cerebro, incluyendo problemas de aprendizaje y memoria y cambios estructurales y funcionales en el hipocampo. El impacto en las capacidades cognitivas varía, con algunos estudios sugiriendo una disminución en el coeficiente intelectual (IQ) asociada con el uso persistente desde la adolescencia, pero estos resultados pueden ser influenciados por varios factores. Se necesita más investigación para determinar definitivamente las pérdidas de IQ a largo plazo y cómo factores no medidos en investigaciones previas, como los aumentos en los niveles de THC y la aparición de nuevos productos de cannabis, pueden ser relevantes​.
  5. ¿Cómo afecta la marihuana a las hormonas?
    • La marihuana afecta a las hormonas de diversas maneras, aunque los mecanismos exactos y la magnitud de estos efectos pueden variar según el individuo y el patrón de uso. Los estudios sobre el tema han mostrado resultados en ambos sexos, enfocándose en diferentes aspectos del sistema endocrino.En hombres, se ha encontrado que la marihuana puede afectar varias hormonas reguladas por la función hipotalámica. Estos efectos son probablemente mediados por el THC, el principal componente psicoactivo de la marihuana. Los estudios preclínicos sugieren que el THC puede alterar la secreción de hormonas como las gonadotropinas y la prolactina, aunque se necesitan más investigaciones para comprender completamente estos efectos y su relevancia clínica (PubMed).En mujeres, el uso regular de productos de marihuana puede tener impactos profundos en los ciclos menstruales y las hormonas reproductivas femeninas. Un estudio realizado en primates no humanos encontró que la exposición al THC podía aumentar los riesgos de disfunción ovulatoria. El estudio observó irregularidades en los ciclos reproductivos de los sujetos, incluyendo periodos menstruales más largos y niveles elevados de hormona folículo estimulante, lo que sugiere un potencial para la disfunción del sistema reproductivo que podría impactar la capacidad para concebir. Se encontró que estos efectos eran dosis-dependientes, indicando que a mayores concentraciones de THC, más se afecta el sistema reproductivo (OHSU News).

      Un estudio que examinó los efectos de la marihuana en las vías endocrinas relacionadas con el apetito y el metabolismo en humanos, no se centró específicamente en las hormonas reproductivas, pero ofrece una visión de cómo el consumo de cannabis puede influir en otros sistemas hormonales importantes, como los relacionados con la regulación del apetito y la insulina (Nature).

      Es importante destacar que, mientras estos estudios proporcionan información valiosa sobre cómo la marihuana puede afectar las hormonas, todavía hay mucho que aprender sobre estos efectos y su impacto a largo plazo en la salud reproductiva y general. La investigación continúa evolucionando, y se recomienda considerar estos hallazgos dentro del contexto de un cuerpo más amplio de evidencia científica.

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Conclusiones: Un Nuevo Paradigma

Lejos de aferrarnos a la retórica alarmista, los hallazgos científicos nos invitan a adoptar una visión más equilibrada sobre “la marihuana mata neuronas”. Es crucial continuar investigando y educando, desplazando mitos por conocimiento, para entender verdaderamente el impacto del cannabis en nuestra salud cerebral.

Con cada estudio, con cada testimonio, se escribe un nuevo capítulo en la comprensión del cannabis y su compleja relación con el cerebro humano. Lo que queda claro es que la simplificación de este debate no hace justicia a la profundidad y riqueza de las investigaciones realizadas. Por lo tanto, mientras avanzamos, hagámoslo con la mente abierta, dispuestos a cuestionar y aprender, guiados siempre por la evidencia científica y el compromiso con la salud y los derechos humanos.

Fuentes

  1. Reset
  2. Informe de Robert Heath, Tulane University Medical School de Nueva Orleans, 1974.
  3. Informe Ultrarrápido de Evaluación de Tecnología Sanitaria, “Usos Terapéuticos de los canabinoides”,
  4. 2016, ANMAT, Ministerio de Salud.
  5. NORML, disponible en: http://www.norml.org
  6. Science Daily, University Of Saskatchewan Research Suggests Brain Cell Growth.
  7. WebMD, “Heavy Marijuana Use Doesn’t Damage Brain”, 2003.

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