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Conoce la Empresa de Cannabis Más Grande de América Latina, PRICH Biotech

Por Javier Hasse

Conoce la Empresa de Cannabis Más Grande de América Latina, PRICH Biotech

✍ 22 July, 2023 - 13:20


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A sólo una hora de las vibrantes arterias de San Juan, la capital de Puerto Rico, entre un mosaico de casas de colores y rutas rodeadas de palmeras, surge una joya oculta en la costa este de la isla. Aquí, donde el ritmo de las historias latinas y caribeñas se entrelaza con el encanto del carácter estadounidense, encontramos la ciudad de Humacao.

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Dentro de este bello paisaje urbano, junto a un apacible cementerio y una imponente instalación farmacéutica de GSK, se encuentra un hallazgo realmente extraordinario: la operación de cannabis indoor más colosal de Latinoamérica. Se trata de Puerto Rico Industrial Commercial Holdings, o como es más conocida, PRICH Biotech, la empresa de cannabis que más vende de América Latina.

40.000 m2 son 420.000 pies cuadrados

El sorprendente tamaño de las instalaciones de PRICH (unos graciosos 420.000 pies cuadrados, que recuerdan ingeniosamente a la famosa cifra que forma parte del folclore del cannabis) no es su única faceta cautivadora. La persona que dirige esta audaz empresa aporta una notable dimensión humana a esta historia. Mounir Kabche, un joven barbudo y visionario, es el motor de PRICH. Con sus raíces profundamente plantadas en suelo venezolano, Kabche se embarcó en un viaje a Puerto Rico, atraído por la promesa de un futuro más radiante y abundantes perspectivas de negocio, una expedición que le ha permitido prosperar no sólo en el sector del cannabis, sino también en la esfera inmobiliaria y más allá.

* Echa un vistazo a este video de mi visita a las instalaciones en Puerto Rico.

PRICH

La odisea de Kabche se refleja en su magnética personalidad; su vitalidad juvenil es evidente. Su rostro, realzado por una robusta barba, destila determinación, testimonio de su resistencia a las pruebas de la vida. Sin embargo, detrás de esa fachada se esconde una determinación tan firme como el acero, que le ha permitido labrarse una próspera carrera en su nueva patria.

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Kabche, orgulloso, explica la impresionante amplitud de las operaciones de PRICH. Eln imperio cuidadosamente construido de su empresa cuenta con 20 florecientes dispensarios. Más allá de atender a sus propios dispensarios, este conglomerado amplía su alcance para servir a una diversa gama de clientes mayoristas, lo que amplifica la influencia que tiene en el sector. Sin desanimarse en su creencia, él y su equipo han invertido sustancialmente en las instalaciones, trabajando juntxs en cada paso del camino. “Creemos en el sector, invertimos en las instalaciones y hemos trabajado codo a codo con nuestro equipo”, afirma.

Junto a los tranquilos susurros del cementerio vecino, donde los relatos de épocas pasadas se mezclan a la perfección con el rico acervo cultural de la isla, PRICH brilla como una luminaria de la transformación. No se trata simplemente de cultivar una planta que en algún momento estuvo inmersa en la controversia; se trata de defender el progreso, ejemplificar la resistencia y aprovechar las florecientes oportunidades dentro de la propia fiebre verde de Puerto Rico.

A medida que profundizamos en la trayectoria de PRICH, nos maravillamos de cómo la visión de un joven emigrante venezolano, alimentada por una determinación y una tenacidad inquebrantables, ha transformado el rostro de la industria puertorriqueña. Es un testimonio de cómo el compromiso y un buen ojo para las oportunidades pueden conducir al crecimiento de una empresa que ahora se erige como un faro de esperanza y un símbolo del resurgimiento económico en una tierra que se enorgullece de su resistencia.

Un floreciente mercado latinoamericano

Dentro del mercado latinoamericano del cannabis, Puerto Rico lidera con unos impresionantes USD 250 millones en ventas anuales estimadas de cannabis medicinal. A pesar de que el resto de América Latina tiene el potencial para mayores ventas en el futuro, estas cifras aún no se han materializado, como lo demuestran los números relativamente pequeños vistos en 2022.

Tomemos a Brasil como ejemplo. Se calcula que sus ventas para 2022 rondarán los USD 37,1 millones, según Prohibition Partners. Esta cifra, aunque es superior a la del año anterior, sigue siendo significativamente inferior a las ventas de Puerto Rico, más de seis veces superiores, a pesar de que Puerto Rico tiene una población 65 veces menor. Ni siquiera las ventas previstas de Brasil para 2026, estimadas en USD 181 millones, se acercan a las ventas actuales de Puerto Rico.

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Argentina, Chile y Colombia, algunos de los mercados más grandes de América Latina, tenían unas ventas estimadas de unos USD 7,7 millones, USD 3,5 millones y USD  6,8 millones, respectivamente, en 2022. Incluso con un crecimiento previsto para 2026, estas cifras son significativamente inferiores a las ventas de Puerto Rico. Se prevén ventas de USD 37,2 millones en Argentina, USD 16,9 millones en Chile y USD 33,5 millones en Colombia.

Se estima que México, otro gran actor potencial del mercado, habrá generado unas ventas de unos USD 17,9 millones en 2022. Esta cifra, que aunque se espera se multiplique hasta casi USD 88,8 millones en 2026, sigue siendo una fracción de las ventas actuales de Puerto Rico.

Por lo tanto, aunque el mercado latinoamericano del cannabis tiene un considerable potencial de crecimiento, las cifras de ventas reales hasta el momento siguen siendo relativamente pequeñas. Se estima que las ventas totales en toda América Latina en 2022 rondarán los USD 82,3 millones. Dicho esto, se prevé que la cifra se multiplique casi por cinco, alcanzando más de USD 404 millones en 2026. “[Por eso] estamos explorando varios mercados en América Latina y esperamos que pronto podamos dar una sorpresa”, interviene Kabche, señalando la inminente incursión de PRICH en nuevas regiones.

Puerto Rico: Un territorio único

Situado en el epicentro estratégico de un mercado vibrante, PRICH navega astutamente por la posición única de Puerto Rico como territorio de EEUU con sus propias leyes sobre cannabis. Este paraíso caribeño ofrece un entorno excepcional para las empresas cannábicas, a diferencia de los difíciles obstáculos del mercado estadounidense, como la sección 280-E del código tributario, que no permite deducciones a las empresas que “trafiquen” con sustancias controladas, incluida la planta de cannabis y sus derivados, todavía ilegal a nivel federal.

En este caso, las empresas de cannabis se benefician de su condición jurídica única de sociedades extranjeras a efectos fiscales federales. Esto las exime del impuesto federal sobre la renta y de determinadas obligaciones fiscales locales. Aprovechando estas ventajas específicas y sorteando el complejo panorama jurídico y cultural, PRICH ha logrado forjarse una sólida presencia en este mercado en rápida expansión.

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“El éxito de PRICH refleja las tendencias más amplias que estamos observando en toda América Latina”, comenta Andrew Berman, presidente de operaciones de PRICH. “La región está acogiendo progresivamente el cannabis tanto para uso médico como para uso adulto. Estamos en los albores de una industria dinámica y económicamente potente”.

Sin embargo, la historia va más allá de la simple descripción del notable éxito de PRICH y del rápido florecimiento del mercado latinoamericano del cannabis. Es un relato de actitudes cambiantes, cambios normativos, visión empresarial e innovación científica. Es el retrato de una región que se sacude los prejuicios históricos y las ideas erróneas que rodean al cannabis y reconoce su potencial. A medida que se desarrolla esta historia, se revela la prominencia emergente de América Latina como una potencia mundial del cannabis, con PRICH a la cabeza de este viaje transformador.

Y es en este entorno innovador, en el corazón de Humacao, hogar del aclamado músico Eladio Carrión, donde encontramos PRICH Biotech. Este gigante, inicialmente una empresa inmobiliaria, se ha convertido en la empresa de cannabis integrada verticalmente más importante de Centroamérica y el Caribe.

Como señala Kabche: “¿Qué podría ser una mejor puerta de entrada a la industria del cannabis que una instalación farmacéutica, erizada de tecnología punta?”.

Y explica por qué la oportunidad era demasiado atractiva para dejarla pasar. “Puerto Rico, con sus leyes fiscales únicas y una impresionante reserva de talento, un lugar donde se producen 12 de los 20 medicamentos más vendidos en EEUU, era un atractivo innegable. Hoy, estamos orgullosxs de emplear a más de 350 personas, operar 20 dispensarios y tener una cuota de mercado del 40%”.

PRICH: La joya oculta de Latinoamérica

Lo que diferencia a PRICH de la mayoría de las empresas latinoamericanas, muchas de las cuales presentan unos beneficios humildes, si es que presentan alguno, es su poderosa posición en el mercado. Con unas ventas anuales de aproximadamente USD 50 millones, la empresa es un importante motor de ingresos en el sector latinoamericano del cannabis, impulsado por sus sólidas ventas a través de dispensarios médicos. De hecho, las cifras de ventas actuales de PRICH la sitúan como la empresa de cannabis con mayores ingresos de toda América Latina, según los datos disponibles públicamente.

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Para comprender la magnitud de PRICH en el contexto de América Latina, hay que fijarse en sus homólogos. Analicemos primero la capitalización bursátil actual de varios actores clave de la industria latinoamericana del cannabis, concretamente en Colombia, donde las empresas están más desarrolladas y la inversión ha alcanzado su punto más alto en la región.

Por ejemplo, Flora Growth y Allied Corp, dos de las empresas más grandes de la región (y que cotizan en bolsa), están valoradas actualmente (a 13 de julio de 2023) en USD 17,77 y USD 19,4 millones, respectivamente. Clever Leaves tiene una capitalización bursátil de USD 10,74 millones. Mientras tanto, después de ajustar por el cambio de divisas, las empresas Khiron, Avicanna y PharmaCielo, con sede en Canadá, tienen capitalizaciones de mercado de aproximadamente USD 7,07 millones, USD 17,05 millones y USD 20,19 millones, respectivamente.

Sin embargo, el escenario actual pone de manifiesto una intrigante disparidad entre los valores de mercado percibidos de estas empresas y el valor tangible de sus activos. Es un hecho conocido entre los observadores avezados del mercado que las valoraciones de las acciones a menudo pueden parecer alejadas de los fundamentos de la empresa, especialmente durante las fases turbulentas del mercado.

El hecho de que la capitalización bursátil de estas empresas sea inferior a las ventas anuales de PRICH no refleja necesariamente su éxito o potencial como inversiones rentables. Aunque la capitalización bursátil de una empresa proporciona una idea de la percepción del mercado, no siempre es una medida directa del rendimiento operativo, el valor de los activos o la rentabilidad futura de una empresa. Se trata más bien de un pantallazo instantáneo transitorio de la valoración del mercado, susceptible a muchísimas influencias, desde el clima macroeconómico y las tendencias del sector hasta la confianza del mercado y las operaciones especulativas.

Las caídas temporales de las valoraciones no son extrañas, especialmente en sectores volátiles como el del cannabis. En medio de incertidumbres económicas, cambios normativos y otras influencias mundiales, el sector se enfrenta actualmente a un descenso general de los precios de las acciones. En consecuencia, la disminución de la capitalización bursátil no debe interpretarse erróneamente como un veredicto concluyente sobre el valor o el potencial de estas empresas.

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No obstante, las cifras de ventas no pintan un panorama muy diferente. En 2022, PharmaCielo registró unos ingresos aproximados de USD 4,03 millones, el triple de los USD 1,44 millones de 2021. A pesar de este prometedor crecimiento, todavía no alcanza la cifra de referencia de USD 50 millones establecida por las ventas anuales de PRICH.

Por su parte, Flora Growth, que cotiza en el Nasdaq, registró unos sustanciales ingresos de USD 37,2 millones en el ejercicio de 2022, lo que supone un aumento interanual del 314%. La empresa prevé que sus ingresos en 2023 ascenderán a USD 105 millones, con un crecimiento orgánico previsto en su división de marcas y una expansión de las capacidades de la división comercial y mayorista. Sin embargo, se espera que la mayor parte de estas ventas anticipadas se originen en regiones fuera de Latinoamérica.

Mientras tanto, una cosa está clara: por ahora, PRICH mantiene el liderazgo, superándolos a todos.

Para Kabche, la calidad es clave en esta empresa y en su éxito. Su confianza en los procesos y tecnologías únicos de la empresa es evidente, como explica: “Hemos desarrollado procesos y tecnologías propios que nos hacen competitivos y por eso seguiremos aumentando nuestra producción mejorando estos procesos. Todo ello redundará en un menor coste de producción, y eso se traducirá en calidad y precios más atractivos para nuestros pacientes“.

Cuando Kabche reflexiona sobre el nacimiento de su empresa, surge una historia esclarecedora. Su incursión en el sector del cannabis surgió de la coincidencia fortuita de dos acontecimientos cruciales: Su equipo había adquirido unas amplias instalaciones farmacéuticas de casi 40.000 m2 en Puerto Rico justo cuando la isla empezaba a dar luz verde a las licencias de cannabis medicinal.

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En ese instante, una epifanía cayó como un rayo. “Entonces, pensamos: ¿qué mejor lugar que una instalación farmacéutica para empezar a producir medicamentos para la gente en las mejores condiciones posibles?”. Fue esta sucesión simultánea de acontecimientos lo que marcó el amanecer de PRICH Biotech, sentando las bases para su viaje sin precedentes en la industria del cannabis.

Al servicio de las masas

El sorprendente éxito de PRICH con más de 300 dispensarios es un estudio de caso fascinante, sobre todo teniendo en cuenta el estigma social que rodea al cannabis tanto a nivel mundial como local. Kabche atribuye este éxito no sólo a la calidad superior de los productos de la empresa, sino también al cambio en el sentimiento público hacia la planta, provocado por la difusión de una conciencia informada.

Sin embargo, el ascenso de PRICH a la fama no estuvo exento de dificultades. Kabche recuerda vívidamente el asombro que provocó en su familia tradicional, originaria de Venezuela y con raíces libanesas, la elección de entrar en la industria del cannabis. Sin embargo, un punto de inflexión llegó en 2016, cuando una encuesta nacional reveló una tasa de aprobación del cannabis medicinal del 65% entre lxs puertorriqueños. Kabche cree firmemente que “una vez que la gente está armada con información fiable, la transformación es inevitable”.

En cuanto a los riesgos, a menudo exagerados, asociados al uso del cannabis, Kabche aclara: “Es una estadística chocante que las selfies causen 45 muertes al año, mientras que el cannabis no causa ninguna. No sólo eso, ofrece empleo estable, aumenta los ingresos fiscales del Estado y mejora la calidad de vida en general“.

En el fondo, PRICH es un negocio inmobiliario

La trayectoria de PRICH desafía la narrativa convencional en torno a la inversión en cannabis. Subraya el papel crucial, aunque a menudo es subestimado, que desempeña el sector inmobiliario en esta industria, un hecho que se destacó en Forbes en 2021. Ya sea a través de la reinvención de laboratorios, invernaderos abandonados e incluso prisiones, o asegurando locales estratégicos para tiendas minoristas, los bienes raíces sirven como un punto de entrada viable en la economía del cannabis.

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“Abordamos nuestra inversión con una perspectiva holística”, afirma Kabche. “Nuestras experiencias en distintos sectores nos han proporcionado una gran riqueza de conocimientos que hemos volcado en nuestra empresa de cannabis. Al fin y al cabo, el negocio del cannabis no es unidimensional; abarca la agricultura, la fabricación y la venta al por menor. Este conocimiento integral nos impulsa hacia nuestra visión del ‘Cannabis 2.0’”.

La visión “Cannabis 2.0” de Kabche trasciende la visión tradicional del cannabis basada en las materias primas. Subraya la importancia de la innovación tecnológica en los sistemas de suministro y la atención al paciente, garantizando que el cannabis sea tan fiable y accesible como cualquier otro bien de consumo.

La mentalidad expansiva de PRICH

Aunque PRICH se centra actualmente en Puerto Rico, la visión de Kabche no está sujeta a limitaciones geográficas. “La legalización federal del cannabis en EEUU parece inevitable, y estamos preparados para aprovechar esa oportunidad”, afirma, explicando que parte de este proceso implica ampliar la superficie de cultivo de la empresa en un 50%. “Nuestros puntos fuertes son una mano de obra diligente, nuestra escala y nuestra previsión a la hora de anticiparnos a las demandas del mercado”, añade.

Aun controlando el 40% del mercado, PRICH sigue invirtiendo. A medida que bajan los precios, Kabche cree que la empresa va camino de convertirse en una fuerza dominante no sólo en Estados Unidos, sino también en Argentina y Panamá. “El mercado argentino es inmenso, y vemos allí un enorme potencial de inversión en investigación y desarrollo“.

Con la mirada puesta en el futuro, Kabche desvela sus aspiraciones para la empresa. Su plan para el éxito pasa por abrir más dispensarios en todo Puerto Rico, un movimiento estratégico destinado a garantizar que se mantiene en sintonía con las necesidades en constante evolución de sus pacientes. La piedra angular de este plan es la accesibilidad, esforzándose por estar al alcance de todas las personas necesitadas a través de sus dispensarios y asociaciones comerciales.

Pero, para este ejecutivo, triunfar en el sector del cannabis requiere algo más que rentabilidad. Requiere una innovación persistente en productos y servicios. “Quienes no innoven se quedarán atrás”, advierte. “Por eso hablamos de ‘Cannabis 2.0’. Nuestro objetivo no es seguir a la multitud, sino liderarla. Nos esforzamos por diversificar, por diferenciarnos”.

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El ascenso de PRICH Biotech ofrece una imagen sorprendente de las corrientes cambiantes en la industria del cannabis, especialmente en América Latina. La empresa ha sorteado con éxito el complejo laberinto de normativas y barreras culturales y ha aprovechado los vientos de cambio para impulsar su progreso.

PRICH ha pasado de ser una simple empresa inmobiliaria a convertirse en un sólido símbolo de la actitud progresista de Puerto Rico hacia el cannabis, lo que significa un futuro en el que la planta no sólo se acepta, sino que se considera un importante propulsor económico. Es una historia de innovación, resistencia y visión, encapsulada en el viaje de una sola empresa que se atrevió a creer en el potencial de una planta incomprendida.

Vía Forbes, traducido por El Planteo

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ACERCA DEL AUTOR

Javier, el co-fundador y CEO de El Planteo, es un escritor especializado en cannabis, cáñamo, CBD y psicodélicos. Actualmente se desempeña también como colaborador senior en Forbes EEUU y Director Ejecutivo en Benzinga Cannabis, una empresa de medios y eventos en los Estados Unidos, enfocada en cannabis, cáñamo, y psicodélicos manejando un equipo de más de 70 personas.

Su libro “Start Your Own Cannabis Business,” publicado en mercados angloparlantes por Entrepreneur Media, llegó al primer puesto de “Best Seller” en Amazon. Además es miembro del Consejo Cultural de Rolling Stone y de Entrepreneur Media’s Entrepreneur Leadership Network VIP, y fue incluido en las listas High Times 100, The Bluntness 100 y Global Cannabis Times 100 de las personas más influyentes en el mundo del cannabis.

Como reportero premiado, ha publicado más de 5.000 artículos en medios masivos incluyendo Forbes, CNBC, Playboy, CNN, MSN, UOL, Entrepreneur Magazine, Yahoo Finance, MarketWatch, Houston Chronicle, The Street, Nasdaq, Yahoo, Morningstar, Benzinga, MERRY JANE, High Times, Leafly, DOPE Magazine, etc.

Javier también rankea en numerosas tablas Billboard por su participación en discos con RZA e Inspectah Deck de Wu-Tang Clan, Twista, Lil Windex, Riff Raff, Cyhi The Prynce, Yung Bleu, DJ Whoo Kid, Jonathan Hay, y otros.