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Cómo el Cannabis Afecta al Sistema Inmunológico

Por The Cannigma

Cómo el Cannabis Afecta al Sistema Inmunológico

✍ 13 septiembre, 2020 - 11:55

Por Emily Earlenbaugh. Vía The Cannigma.

El cannabis interactúa directamente con un sistema en nuestro cuerpo que ayuda a regular nuestras respuestas inmunológicas y sabemos que puede ser útil en el tratamiento de enfermedades autoinmunes. Sin embargo, no es necesariamente tan útil cuando se trata de defenderse de los virus y otros patógenos.

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rolling a marijuana joint

Qué le hace la marihuana al cuerpo

Los químicos de la planta de cannabis como el THC y el CBD (llamados cannabinoides) interactúan directamente con el sistema endocannabinoide del cuerpo. Estos químicos imitan los químicos naturales que el cuerpo produce, y pueden desencadenar una amplia variedad de efectos en funciones como el sueño, el hambre, el dolor y el estado de ánimo.

Parte del papel del sistema endocannabinoide es mantener la homeostasis o el equilibrio del sistema inmunológico. Mientras que la literatura contiene algunas contradicciones sobre cómo funciona exactamente eso, generalmente se lo considera un “guardián” del sistema inmunológico – evitando que cause respuestas inflamatorias abrumadoras.

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La supresión del sistema inmunológico puede hacer que los cannabinoides sean útiles en condiciones en las que las respuestas inmunológicas se vuelven contra el propio cuerpo de lx paciente. De hecho, muchas condiciones autoinmunes, como la artritis reumatoide, la esclerosis múltiple y la diabetes, ya se han vinculado a la desregulación del sistema endocannabinoide.

Aún así, en casos de infección por patógenos, lxs investigadores advierten que estos efectos inmunosupresores podrían ser problemáticos – suprimiendo las respuestas inmunológicas naturales y necesarias del cuerpo.

La investigación sobre el cannabis y el sistema inmunológico

Si bien nuestra comprensión teórica del sistema endocannabinoide sugiere que el cannabis podría suprimir importantes respuestas inmunitarias, aumentando así nuestra susceptibilidad a las enfermedades infecciosas, la investigación presenta en realidad un cuadro más complejo.

Más allá de tratar las condiciones autoinmunes, la supresión de las respuestas inmunes puede ser deseable en algunas otras situaciones cuando se trata de ciertas infecciones. Cuando somos atacados por una infección, nuestros cuerpos a veces entran en sepsis. Esto produce una respuesta inflamatoria sistémica que puede llevar a la muerte. Reducir esta respuesta podría salvar vidas.

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Las investigaciones en animales muestran que la estimulación de los receptores endocannabinoides (con cannabinoides como los del cannabis) puede reducir la inflamación relacionada con la infección. En algunos casos, hasta puede reducir la tasa de mortalidad general. Algunos estudios también demostraron que mejoraba la recuperación de infecciones como el paludismo.

En otros experimentos con animales, la reducción de la estimulación de estos mismos receptores condujo a un aumento de la supervivencia de la infección. Y en algunos experimentos la estimulación de estos receptores disminuyó la respuesta inmune contra infecciones como la candidiasis, la legionella pneumophila y la gripe.

Estos estudios en animales presentan un cuadro algo conflictivo. Además, los estudios en humanos han sido extremadamente limitados.

Beneficios y daños potenciales

Curiosamente, a pesar de los datos de los estudios en animales, los primeros estudios en humanos (de doble ciego y controlados por placebo) no encontraron alteraciones inmunológicas observadas con el uso de THC. Sin embargo, más tarde, se encontraron algunos efectos inmunosupresores en la investigación en humanos. Cabe destacar que, en el mismo estudio, este efecto se revirtió en dos pacientes que tuvieron una exposición prolongada al cannabis. Por lo tanto, es posible que los efectos a largo plazo de la marihuana puedan diferir del uso agudo cuando se trata de la respuesta inmunológica.

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Aún así, aunque lxs investigadores han encontrado diferencias inmunológicas en los humanos por el uso de la marihuana, no han confirmado que estas alteraciones hagan a lxs consumidores de cannabis más susceptibles a las infecciones.

Por lo tanto, si bien en cierto modo los cannabinoides son prometedores para el tratamiento de las infecciones virales (como la reducción de la sepsis), también pueden plantear riesgos como la supresión de las respuestas inmunitarias necesarias. Lxs investigadores informan que los cannabinoides tienen potencial como tratamiento para las enfermedades infecciosas. Sin embargo, también dicen que necesitamos mucha más investigación para aprender exactamente cómo usarlos de manera que se asegure que están ayudando y no perjudicando nuestras posibilidades contra una infección. Hasta que no se realicen más investigaciones, no podemos afirmar con certeza el efecto que tiene el cannabis sobre el sistema inmunológico.

Vía The Cannigma, traducido por El Planteo.

Foto por camilo jimenez vía Unsplash

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