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Cultura

Edgar Allan Poe: Entre la Tinta, el Alcohol y el Mito de las Drogas

Por Natalia Kesselman

Edgar Allan Poe: Entre la Tinta, el Alcohol y el Mito de las Drogas

✍ 19 January, 2024 - 15:08


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En el entramado de la historia literaria, pocas figuras resplandecen con el halo misterioso de Edgar Allan Poe. Este genio de la pluma, aclamado por sus cuentos que tejen terror y misterio, llevó una vida que, en sí misma, parecía sacada de una de sus obras. Hoy, nos zambullimos en los recovecos más íntimos de su relación con el alcohol y desmentimos algunos mitos que han teñido su legado.

Tragedias personales y refugio en la botella

El alcohol, ese viejo compañero de desdichas, jugó un papel crucial en la existencia de Poe. Su vida, un carrusel de altibajos emocionales, se vio marcada por periodos de sobriedad seguidos de caídas en la bebida. Los documentos históricos y cartas personales del escritor develan una batalla constante contra esta adicción, agravada por tragedias que golpearon su alma: la enfermedad y muerte prematura de su esposa Virginia Clemm en 1847 profundizaron su depresión y, en consecuencia, su dependencia al alcohol.

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Edgar Allan Poe y el alcohol: un bebedor con sensibilidad única

No obstante, la relación de Poe con el alcohol no se enmarca en el cliché del bebedor empedernido. Algunos estudiosos, como Pearl (La sombra de Poe. Barcelona: Editorial Seix Barral, 2006), sugieren que Poe sufría de embriaguez patológica: una rara condición donde pequeñas dosis de alcohol provocan cambios drásticos en el comportamiento. Este rasgo podría explicar las inconsistencias y episodios de conducta errática en su vida.

Testimonios que rompen estereotipos

La imagen del Poe bebedor ha sido magnificada, a veces hasta el extremo, por aquellos que lo vieron como un rival literario. Pero los recuerdos de aquellos que realmente lo conocieron pintan un retrato más matizado. William Gowans, compañero de vivienda, jamás lo vio bajo la influencia del alcohol. Igualmente, relatos de sus días en la Universidad de Virginia y en sus últimos años en Baltimore y Richmond ofrecen una visión más diversa sobre su consumo de alcohol.

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Desmontando el mito de Edgar Allan Poe y las drogas

Contrario a la creencia popular, la presencia de drogas en la obra de Poe no refleja una realidad personal. Aunque personajes de sus historias recurren al opio, es esencial diferenciar al autor de sus creaciones. Incluso el Dr. Thomas Dunn English, acérrimo adversario de Poe, negó haber notado signos de adicción en él. La única admisión de Poe sobre el uso de opio se encuentra en una carta a Annie Richmond de 1848, describiendo un intento de suicidio que, paradójicamente, evidencia su falta de costumbre al láudano.

Poe y el absenta: desvaneciendo un cuento reciente

En tiempos recientes, se ha difundido la leyenda de que Poe fue pionero en el consumo de absenta. Sin embargo, esta especulación, amplificada por Barnaby Conrad III, carece de sustento documental. Aunque Poe frecuentaba el círculo de John Sartain, un notorio bebedor de absenta, no existen pruebas que lo vinculen directamente con este licor.

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Conclusión: descifrando al hombre detrás del mito

La vida y obra de Edgar Allan Poe continúan siendo un enigma, un delicado baile entre la realidad y la ficción. Si bien es cierto que su relación con el alcohol fue una lucha constante, la idea de que fue un habitual consumidor de drogas, incluido el absenta, carece de veracidad. Desentrañar al verdadero Poe, más allá de los mitos y las leyendas, sigue siendo un desafío apasionante en el estudio de su inmortal legado literario.

Fuentes: Rev Méd Chile 2007; 135: 1216-20 y Edgar Allan Poe, Drugs, and Alcohol

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ACERCA DEL AUTOR

Natalia es Editora Ejecutiva, redactora, y parte del Alma Mater de El Planteo.

Tiene un título de Diseño de Indumentaria de la UBA, una carrera en joyería contemporánea, y es fabricante de cuchillos de lujo.

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