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El Panorama del Cáñamo en Europa

El Panorama del Cáñamo en Europa

✍ 22 septiembre, 2020 - 09:54

El mercado del cáñamo en Europa se está achicando. ¿Cómo afectará esto al uso del cáñamo de la gente?

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Cuando pensamos en la industria del cáñamo de la UE, evocamos imágenes de cafeterías holandesas llenas de humo y alemanes usando aceite de CBD. Sin embargo, esto está cambiando rápidamente a medida que en el continente se introducen nuevas legislaciones.

En este artículo discutiremos el pasado, presente y futuro de cómo lxs europexs acceden al cáñamo y a todos sus derivados.

Un viejo amigo verde

Cuando observamos cómo se configura la legislación del cáñamo y del CBD en Europa, primero tenemos que analizar las actividades de la CE.

La CE (Comisión Europea) es la encargada de tomar decisiones sobre la política y la legislación de la UE. Así que en el 2014, cuando el CBD entró oficialmente en la conciencia pública europea, lxs responsables políticos inicialmente tuvieron pocos reparos en cuanto a su presencia en el mercado.

Debido a esto hubieron pocas limitaciones, siempre y cuando la mayoría de los países europeos aplicaran un máximo de 0,2% de THC en todos los productos de CBD, debido a sus bajos niveles de efectos psicoactivos.

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A su vez, el CBD gozaba de libre dominio del mercado y era integrado en sprays, cremas, aceites, vapes y comestibles.

Pero, ¿cuál fue la causa de esta actitud liberal?

La historia del uso del cáñamo en Europa tiene un rol importante alrededor de esta temática.

Algunos de los primeros relatos afirman que el cáñamo se introdujo en Palestina por medio de lxs más antiguos cultivadores de cáñamo conocidos: los antiguos pueblos escitas. Estas tribus nómadas surgieron en Eurasia y esparcieron la influencia del cáñamo en muchas comunidades de Asia Central de esa época.

Por ejemplo, las tribus siberianas de Pazyryk dejaron tras de sí muchos restos de su apogeo. El arqueólogo soviético S. Rudenko investigó estos restos y encontró semillas de cáñamo escondidas en vasos de bronce. Declaró esto como evidencia del uso recreativo del cáñamo influenciado por los escitas. Se creía que usaban las hojas de cáñamo como agente terapéutico y como signo de respeto hacia sus muertxs. Por ejemplo, se cree que arrojaban “un puñado de semillas al fuego como ofrenda a lxs muertxs durante la cosecha de cáñamo”. Esta suposición proviene del cáñamo silvestre que se encuentra en las llanuras esteparias de Europa Oriental y Eurasia Central. Éstas son similares a las del lugar de nacimiento de los escitas en Eurasia.

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Se cree que el uso del cáñamo se extendió luego a Inglaterra, a través de las rutas comerciales de los escitas. Como el uso del cáñamo no fue detectado antes de la aparición de lxs escitas, historiadores como Godwin atribuyeron el uso del cáñamo en las Islas Británicas a la integración de las tribus escitas con las tribus germánicas antiguas (lxs anglosajones) en la Europa continental. Después de esto, lo trajeron con ellxs cuando invadieron Inglaterra.

Mundo moderno

Pasando al mundo moderno, el uso del cáñamo era generalizado en la Inglaterra medieval. Por ese entonces, el Rey Enrique VIII multaba a sus electores si no sembraban plantaciones de cáñamo en sus respectivas áreas.

Además, en 1616 los primeros colonos de Inglaterra en Jamestown introdujeron las semillas de cáñamo en el nuevo mundo. Su finalidad era utilizarlas para el aceite, los ingredientes alimenticios y el cultivo de plantas de cáñamo.

Puede que ahora te preguntes por qué estamos describiendo una rápida historia del uso del cáñamo en Europa. Pero hacerlo es esencial para saber por qué el CBD derivado del cáñamo es legal en la Europa del siglo XXI.

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Básicamente, al haber identificado el uso del cáñamo en el mundo moderno y antiguo, el aceite de cáñamo obtuvo pase libre para comercializarse en las tiendas europeas. Esto se debe a que tales productos con una larga historia de uso fueron definidos como suplementos alimenticios.

En la legislación de la UE, los complementos alimenticios no tienen ninguna barrera en el mercado. Además, pueden consumirse libremente, o producirse bajo las restricciones adecuadas. Hasta ahora el CBD había sido definido legalmente como un suplemento alimenticio. Esto impulsó una enorme revolución del cáñamo en las tiendas de salud de toda Europa.

Esta había sido la situación en el mercado europeo del cáñamo. Hasta ahora.

Por supuesto que no estaríamos escribiendo este artículo si las cosas siguieran siendo tan prometedoras. El tema es que el estatus legal del CBD está siendo alterado debido a afirmaciones mezquinas que afirman que el CBD no había sido consumido en Europa antes de 1997. Al hacerlo, se descarta que el CBD sea considerado como un suplemento alimenticio. En su lugar, lxs legisladores de la CE desean que el CBD sea definido legalmente como un “nuevo alimento”.

¿Qué es un “nuevo alimento”?

En el manual de regulación de la UE, la definición de “nuevo alimento” es “cualquier alimento que no haya sido utilizado para el consumo humano en un grado significativo dentro de la Unión Europea antes del 15 de mayo de 1997”.

Después de haber visto la rica historia del uso del cáñamo en Europa podemos decir que esto no es cierto.

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Sin embargo, lxs legisladores de la CE desean cambiar la forma en que vemos al CBD derivado del cáñamo: como una planta recién descubierta, que recién ahora está haciendo eco en la sociedad europea.

Oficialmente, bajo las directrices de la UE, cualquier relegación de un producto al estatus de “nuevo alimento” se hace únicamente para “controlar los alimentos recientemente desarrollados, sintéticos o producidos genéticamente”.

Sin embargo, esto pierde mérito ya que hay evidencia del uso de cáñamo mucho antes de 1997. Esto demuestra que no es una fuente “recientemente desarrollada”.

La mayor reacción ante esta decisión ha venido por parte de los grupos pro cáñamo del continente. Éstos se han estado movilizando que se conozcan mejor las actividades de aquellxs que están en el poder.

La Asociación Europea de Cáñamo Industrial (EIHA) es uno de esos grupos. Ha subrayado que los productos de cáñamo que vemos en el mercado hoy en día son extraídos con C02, sin productos químicos, disolventes o aditivos; en lugar de los métodos más tradicionales. No sólo es mejor para el medio ambiente, sino que también se considera que el aceite de cáñamo comercial es una sustancia segura y natural de la que todxs pueden llegar a beneficiarse. Por lo tanto, afirman que el impulso de la CE para cambiar el estatus del cáñamo debería darse de baja.

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En segundo lugar, todos los componentes de la planta de cáñamo son extraídos a través de métodos de extracción de CO2. Esto significa que las plantas de cáñamo se dejan madurar para que pueda obtenerse una mayor cantidad de CBD.

Más importante aún, el contenido de THC de las plantas de cáñamo se mantiene en el 0,2%. Éste es el umbral legal no psicoactivo de todos los productos cannabinoides en Europa. Por consiguiente, la postura de la CE de que el CBD puede ser inseguro para la población es incorrecta.

Además, la EIHA señala el vacío legal por el cual la CE intenta cambiar el estatus del cáñamo, ya que muestran que en 1998 la industria europea del cáñamo recibió una confirmación escrita de la UE que decía que las hojas, flores y aceites de cáñamo están permitidos para su uso como suplemento alimenticio.

Esto se debe a que el cáñamo ha estado en la cadena alimenticia durante milenios. Por lo tanto, es falso catalogarlo como un “nuevo alimento” hoy en día.

Pero, ¿cómo afectará el estatus de “nuevo alimento” al público en general?

La respuesta a eso se reduce a los costos. La economía europea ha sido golpeada fuertemente por la pandemia del coronavirus y muchas empresas están quebrando.

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Si las empresas de CBD van a tener que reclasificar sus productos de cáñamo como “nuevos alimentos”, necesitarán toda una serie de nuevas pruebas de laboratorio, otros informes de contaminantes e investigación sobre su contenido.

Esto cuesta tiempo y dinero. Por lo tanto, estos nuevos expedientes de laboratorio sacarán a muchxs pequeños actores de la escena del cáñamo europeo, ya que no podrán permitirse la inversión extra.

El efecto secundario es que la gente tendrá menos acceso al aceite de cáñamo por medio de sus pequeñas empresas preferidas, forzándolxs a confiar en marcas más grandes y más caras. Tales entidades, sin embargo, podrán permitirse una mayor inversión en la recopilación de nuevos expedientes de su aceite de cáñamo.

Peor aún, algunas nuevas declaraciones han salido a la luz desde entonces. Algunos países europeos (excluido el Reino Unido) están debatiendo si el cáñamo debe clasificarse como un narcótico.

La demonización del cáñamo en Europa

La gota que rebalse el vaso será que el CBD derivado del cáñamo se clasifique legalmente como un narcótico.

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Esto puede ocurrir porque la CE se rige ahora por el proyecto de ley de la ONU de la Convención Única sobre Estupefacientes de 1961. Este proyecto de ley establece que la parte superior de la planta Cannabis Sativa, de la que se extrae el aceite de cáñamo, puede inducir la psicosis o efectos similares a los del sueño.

En realidad, el aceite de cáñamo no se deriva únicamente de las partes superiores de la planta Cannabis Sativa. Se deriva de los tallos, las hojas y los cogollos. Por lo tanto, algunos grupos pro cáñamo están luchando contra la amenaza de una próxima reclasificación.

Por ejemplo, grupos con base en el Reino Unido, como la Asociación de Comercio de Cannabis (CTA), han dado una muy necesaria refutación a la CE. Afirman que las hojas, tallos o flores de la planta de cáñamo no contienen más de 0,2% de THC. Afortunadamente, publicaron la respuesta de la Agencia de Estándares Alimentarios del Reino Unido (FSA), que dice que “en línea con la legislación del gobierno nacional: el CBD en el Reino Unido NO es un narcótico“. Esto se encuentra en la respuesta de la CTA a la revisión preliminar de la Comisión de la UE, una revisión de la política de la CTA.

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En segundo lugar, con la inminente salida del Reino Unido de la UE, es imposible adherirse a las medidas estrictas de la CE.

De hecho, algunxs en el mercado del cáñamo del Reino Unido están entusiasmadxs con la aprobación de la ley sobre estupefacientes. Dicha medida dejaría al Reino Unido como la única fuente libre de CBD para lxs antiguos clientes de Europa. Permitiendo así a las empresas británicas de CBD obtener negocios adicionales.

Además de esto, se hace evidente que los EEUU y el Reino Unido tienen la suerte de tener actitudes liberales en el uso de cáñamo, en comparación con el resto de Europa. Por ejemplo, la Ley Agrícola de EEUU del 2018 permitió que lxs agricultores pudieran cultivar más fácilmente el cáñamo industrial para exportarlo al mundo.

Del mismo modo, la mentalidad abierta del gobierno británico significa que el CBD será accesible al público durante mucho tiempo, incluso si el CBD se clasifica como un “nuevo alimento. Hay que admitir que esta denominación suena mejor que si se define como un narcótico.

Unas palabras finales sobre el cáñamo en Europa

Esperemos que ahora tengan un panorama general del mercado de cáñamo europeo, los complejos compromisos legales de las organizaciones gubernamentales y los argumentos de los grupos pro-cáñamo.

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Después de miles de años de apreciación del cáñamo, es una pena que en el 2020 la UE esté buscando restringir el CBD como fuente de ingredientes naturales para el público europeo.

Sin embargo, al difundir artículos como éste, los inconvenientes legales de cambiar el estatus y la accesibilidad del cáñamo se hacen más claros y puede ocurrir algún cambio muy necesario.

Vía Cannabis & Tech Today, traducido por El Planteo.

Foto por Andrés Gómez vía Unsplash

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