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Cómo Afecta el Cannabis a tu Memoria

Por The Cannigma

Cómo Afecta el Cannabis a tu Memoria

✍ 27 febrero, 2021 - 09:02

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Por Emily Earlenbaugh, PhD. Vía The Cannigma.

La principal sustancia química activa del cannabis, el tetrahidrocannabinol (THC), puede tener un impacto negativo en la memoria a corto plazo. Algunas investigaciones apuntan incluso a problemas de memoria y cambios en el cerebro de lxs consumidores de cannabis a largo plazo. Sin embargo, los datos también sugieren que el uso de cannabidiol (CBD) puede revertir o prevenir estos problemas. Por otro lado, tanto el CBD como el THC pueden tener grandes beneficios potenciales para aquellas personas que padecen la enfermedad de Alzheimer.

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El cannabis tiene una amplia gama de beneficios medicinales y de bienestar. Aún así, mucha gente se preocupa por su posible impacto en la memoria. Estas preocupaciones no son infundadas, sugiere la investigación. Pero el panorama tampoco es del todo negativo.

Cómo interactúa el cannabis con la memoria

Para entender cómo interactúa el cannabis con la memoria, primero tenemos que entender cómo el cannabis interactúa con el cuerpo en su conjunto. Es decir, a través del sistema endocannabinoide. Dicho sistema, que se encuentra en todos los vertebrados conocidos, está siempre en funcionamiento; pero también interactúa con los cannabinoides que se encuentran en la planta de cannabis.

El sistema endocannabinoide en su conjunto se encarga de mantener la homeostasis, o el equilibrio en el cuerpo humano. Para ello, regula una serie de funciones corporales como el sueño, el hambre, la energía, la temperatura, el dolor y la función inmunitaria. Y lo que es más importante, también ayuda a regular nuestros procesos relacionados con la memoria y el aprendizaje.

Hay pruebas sólidas de que el sistema endocannabinoide está implicado en la regulación de la memoria. En particular, existe evidencia de que el receptor cannabinoide CB1 es importante para este proceso. Tanto los estudios en animales como en humanxs han descubierto que la activación del CB1 con el endocannabinoide anandamida -así como el THC y las versiones sintéticas del THCpuede causar déficits en la memoria a corto plazo.

En estudios con animales, tanto los roedores como los monos ardilla obtuvieron peores resultados en tareas de aprendizaje espacial cuando se activó el CB1. Lxs investigadores fueron capaces de revertir este efecto con el fármaco Rimonabant, que desactiva la actividad del CB1. Esto añadió más pruebas de que el CB1 está efectivamente implicado. Algunxs investigadores han planteado la hipótesis de que este efecto se debe a la alta densidad de receptores CB1 en el hipocampo, que también participa en tareas de memoria.

Los beneficios de la marihuana en la memoria

En lo que respecta al efecto del cannabis sobre la memoria, las pruebas sugieren que puede ser perjudicial o beneficioso, dependiendo de una serie de factores. En cuanto a los beneficios, cada vez hay más pruebas que apuntan al cannabis como un posible tratamiento para la enfermedad de Alzheimer.

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En el estudio del Alzheimer, una de las principales características de la enfermedad es la acumulación en el cerebro de placas tóxicas de beta-amiloide. Esto mata a las neuronas, provocando un grave deterioro cognitivo y problemas de memoria. Pero las investigaciones sugieren que el cannabis, en particular sus cannabinoides activos THC y CBD, pueden ser capaces de ayudar a frenar la progresión de la enfermedad de Alzheimer mediante la reducción de los niveles de beta-amiloide en el cerebro.

En un estudio, por ejemplo, lxs investigadores descubrieron que el THC es capaz de reducir los niveles de beta-amiloide en el cerebro y evitar que se acumulen en él, al interactuar con los péptidos beta-amiloides. También fue capaz de reducir la GSK-3 (otro importante marcador de la enfermedad de Alzheimer). Además, pudo mejorar la función de las mitocondrias, disfuncionales en esta enfermedad.

Un pequeño estudio en humanxs sobre 11 pacientes que utilizaron el THC para tratar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer descubrió que era seguro y bien tolerado. Lxs pacientes que lo utilizaron durante cuatro semanas experimentaron una reducción significativa de los delirios relacionados con la enfermedad. También representó un alivio de la agresividad, la irritabilidad, la apatía, y el sueño, y redujo la angustia de lxs cuidadores.

Sin embargo, el THC sintético no ha demostrado tener tan buenos resultados. En dos ensayos en los que se utilizó THC sintético se descubrió que, aunque era seguro y bien tolerado, no ofrecía a lxs pacientes ningún efecto terapéutico significativo.

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Los estudios sobre el CBD también han obtenido resultados positivos. Una revisión de una investigación existente, que incluye estudios en humanxs, animales y laboratorios, descubrió que el CBD protegía a las células de la toxicidad del beta-amiloide. Además, aumentaba la supervivencia celular y fomentaba el crecimiento de nuevas neuronas en el hipocampo. Lxs investigadores también descubrieron que, cuando el THC y el CBD se utilizan juntos, el efecto es aún más sustancial. Esto sugiere que este tratamiento de cannabinoides combinados debería investigarse más a fondo.

Los terpenos

Pero la marihuana es mucho más que el THC y el CBD. Otras moléculas encontradas en el cannabis, como los terpenos, también muestran potencial como tratamiento para la demencia. En particular, el pineno, el limoneno y el beta-cariofileno (BCP) parecen interactuar con los beta-amiloides. Pero cabe aclarar que todas las investigaciones se han realizado en laboratorios o en animales. También se ha demostrado que el pineno reduce algunos de los efectos negativos del THC sobre la memoria.

Un estudio sugirió un “potencial neuroprotector del alfa pineno para el tratamiento de la demencia con pérdida de aprendizaje y memoria”.

Lxs autores de otro estudio escribieron que “se espera que niveles elevados de limoneno en alimentos o medicamentos ayuden a tratar o prevenir la enfermedad de Alzheimer”.

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El beta-cariofileno, administrado por vía oral en un estudio con ratones, demostró prevenir el deterioro cognitivo.

Las pruebas son preliminares y se basan exclusivamente en modelos animales, pero los terpenos podrían explicar los distintos efectos cognitivos de las diferentes cepas de cannabis.

¿Es la marihuana mala para la memoria?

Aunque el cannabis puede ser beneficioso para lxs enfermos de Alzheimer, otras investigaciones apuntan a posibles efectos perjudiciales del cannabis en la memoria. Por un lado, se sabe que el cannabis produce un leve deterioro de la memoria a corto plazo en algunas personas activamente drogadas. Sin embargo, no está del todo claro que estos efectos se produzcan en todxs lxs consumidores de cannabis. Por ejemplo, en una encuesta realizada a 1.333 consumidores de cannabis británicxs, sólo un pequeño subgrupo (el 6,1%) declaró haber tenido problemas de memoria.

Estos cambios suelen revertirse en algún momento después de que el subidón del cannabis disminuye, aunque hay cierto desacuerdo en cuanto al tiempo. Algunas personas informan que estos efectos desaparecen cuando el subidón desaparece. Mientras tanto, otras dicen que pueden persistir. Un pequeño estudio sobre adolescentes dependientes del cannabis descubrió que lxs participantes que lo consumían tenían déficits de memoria a corto plazo que duraban hasta seis semanas después del último consumo de cannabis. Sin embargo, al tratarse de una muestra tan pequeña, se necesitan más investigaciones para confirmar estos resultados. Una revisión mucho más amplia de 69 estudios no encontró pruebas de déficits cognitivos tras 72 horas de abstinencia de cannabis.

Efectos del consumo prolongado o intenso

Sin embargo, otros estudios han descubierto que el consumo prolongado o intenso de cannabis también puede provocar problemas en la memoria de trabajo y en la memoria episódica verbal; con alteraciones en la codificación, el almacenamiento y la recuperación de los recuerdos. Y se han encontrado algunas alteraciones en la estructura y función del cerebro de lxs consumidores de cannabis, específicamente en las áreas del cerebro que apoyan el procesamiento de la memoria.

Algunos estudios han descubierto que lxs consumidores de cannabis tenían una mayor activación en las áreas del cerebro relacionadas con la memoria espacial. Lxs investigadores plantearon la hipótesis de que estaban “trabajando más” para compensar los cambios en el cerebro causados por el cannabis.

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Curiosamente, algunas investigaciones sugieren que el CBD puede aliviar los problemas de memoria inducidos por el THC del cannabis. Al comparar a lxs consumidores de cannabis con alto contenido de THC con lxs que consumían la misma cantidad de THC junto con altas cantidades de CBD, un estudio descubrió que el segundo grupo no tenía problemas de memoria. Esto sugiere que el CBD puede tener un efecto protector de la memoria, básicamente protegiéndola de los impactos del THC.

Conclusión

Las personas que están preocupadas por los efectos negativos del cannabis en la memoria podrían considerar usar extractos de planta entera, con un perfil equilibrado de THC:CBD; y otros cannabinoides y terpenos como el cannabicromeno (CBC), el cannabigerol (CBG), el limoneno, el pineno y el beta-cariofileno.

Vía The Cannigma, traducido por El Planteo.

Foto por Ben White vía Unsplash



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