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Cuidados Paliativos: El Acompañamiento en el Camino hacia la Muerte y Cannabis Medicinal para el ‘Bien Morir’

Cuidados Paliativos: El Acompañamiento en el Camino hacia la Muerte y Cannabis Medicinal para el 'Bien Morir'

✍ 19 febrero, 2022 - 09:37



En general, las especialidades médicas buscan sanar o “salvar” al paciente, alargar su vida y mantener su existencia en este plano. Sin embargo, hay una rama de la medicina que no busca ese fin, con la certeza de que toda experiencia humana irremediablemente termina de la misma forma. Estos son los cuidados paliativos, que precisamente lo que buscan es el “bien morir” o acompañar al paciente y a sus familiares, brindando el mayor confort posible al despedirse de la vida y trascender a otra existencia.

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A pesar de que la única certeza absoluta que tiene cualquier ser humano es que en algún momento ha de morir, el tema de la muerte aún se considera tabú. Parte de nuestra labor es precisamente informar y crear conciencia sobre esta rama de la medicina. Se estima que 40 millones de personas a nivel mundial la necesitan, aunque sólo un 14% la recibe. Principalmente, esto se debe al enorme desconocimiento que prevalece globalmente. Por poner un ejemplo, en Estadios Unidos, el 70% de la población desconoce qué son los cuidados paliativos. Además, existe una enorme inequidad a nivel mundial sobre estos, siendo aún más limitados en países en vías de desarrollo.

Por supuesto que morir no es fácil, como tampoco es fácil el inicio de la vida. Cualquiera que haya estado en un parto lo puede decir. Sin embargo, con los cuidados paliativos se busca proveer de confort y una mejor calidad de vida relacionada con la salud de una persona; desde que es diagnosticada con una enfermedad terminal hasta el final de la vida.

En ese sentido, se busca prevenir y aliviar el sufrimiento, tanto del paciente como de sus familiares o cuidadores, a través de la identificación temprana, la evaluación y el tratamiento óptimo del dolor y otros síntomas a nivel físico, psicosocial y espiritual. Los síntomas que pueden mejorar con el tratamiento paliativo son: dolor, ansiedad, insomnio, falta de apetito. Además se apunta a proporcionar bienestar, estabilidad emocional y espiritual tanto al paciente como a su familia.

Por otra parte, hay que diferenciar los cuidados paliativos de los cuidados de soporte en cáncer. Una de las características de los cuidados paliativos es que no son únicamente para pacientes con cáncer terminal, sino también para personas con condiciones como VIH/sida, secuelas de eventos cerebrovasculares (o mejor conocidos como derrames cerebrales), demencias terminales, esclerosis lateral amiotrófica (ELA), falla renal, hepática o cardiaca no trasplantables, entre otras condiciones médicas que nos aproximen al final de la vida y a cualquier edad.

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Foto por Marcelo Leal vía Unsplash

Sin miedo a la muerte

Muchas veces los médicos son llamados “héroes que salvan vidas” y se podría ver e interpretar que, si un paciente muere es que fallaron o fracasaron. Sin embargo, los cuidados paliativos buscan alejarse de esa obstinación terapéutica; que es la instauración de medidas no indicadas, desproporcionadas o extraordinarias, con la intención de evitar la muerte en un paciente. En el otro extremo está el abandono terapéutico, que es la interrupción de todo tratamiento antes de alcanzar objetivos terapéuticos propuestos. Con los cuidados paliativos se busca aceptar la muerte, que en algún momento de la vida de cualquier ser humano será inevitable; y buscar el tratamiento terapéutico correcto.

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La necesidad de emplear cuidados paliativos está aumentando a un ritmo acelerado en el contexto de una población que envejece. Asimismo, el 75% de las muertes son causadas por enfermedades crónicas y progresivas. Generalmente, los pacientes con enfermedades terminales experimentan una serie de síntomas que a menudo aumentan en intensidad con el tiempo. De acuerdo con algunos estudios, los pacientes informan de 8 a 12 síntomas; siendo particularmente frecuentes la fatiga, el dolor, la anorexia, la caquexia, la disnea (dificultad para respirar), la ansiedad y la depresión.

Control de síntomas con cannabis medicinal

Dentro de las diferentes opciones terapéuticas para tratar y mejorar el bienestar de una persona al final de la vida, una de las herramientas farmacológicas que se han integrado a los cuidados paliativos son los medicamentos a base de cannabinoides. Se utilizan tanto el cannabidiol (CBD) como el delta-9-tetrahidrocannabinol (THC): los principales cannabinoides estudiados en investigación clínica (en humanos).

El CBD es un gran aliado para controlar síntomas como la ansiedad, además de ser un potente antiinflamatorio; mientras que el THC es el más indicado, por su poder analgésico, para minimizar el dolor crónico de estos pacientes. Además, mejora la calidad del sueño, incrementa el apetito y reduce las náuseas y el vómito secundarios a la quimioterapia.

Es importante recordar que el cannabis medicinal no es primera línea de tratamiento (o primera opción de manejo), ni todos los pacientes son candidados a esta terapia. También hay que enfatizar que los cannabinoides funcionan como coadyuvantes o complemento, agregados al tratamiento tradicional que se esté administrando a un paciente en cuidados paliativos.

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Por este motivo, es indispensable hacer una valoración completa del paciente. Ésta debe incluir todos sus antecedentes e historia clínica, exposición previa a cannabinoides, tratamientos para los síntomas reportados y determinar que no haya contraindicaciones relativas y/o absolutas para terapia con medicamentos a base de cannabis. También es fundamental aclarar al paciente y su familia que el tratamiento con cannabinoides no tiene fines curativos, y que la evidencia clínica actual solo respalda el uso de terapia cannabinoide para el control de síntomas asociados a la enfermedad avanzada.

Una vez se establece que el paciente es candidato para recibir terapia con cannabis medicinal, es fundamental determinar cuál es (o cuáles son) los síntomas principales a controlar. Esto es imprescindible para decidir qué formulación de cannabinoides se sugiere para cada individuo en particular (THC, CBD o ambos). Por lo tanto, vale la pena mencionar que el tratamiento con cannabinoides es completamente individualizado. Es decir que cada paciente recibirá un producto y una dosis específica para el control de sus síntomas.

Desafortunadamente, el empleo del cannabis en cuidados paliativos ha sido retrasado por diversos factores. Entre tales se encuentran la falta de datos e investigación clínica que sustente su uso, escaso conocimiento clínico sobre cómo iniciar y monitorear los tratamientos con cannabinoides, y marcos regulatorios confusos en países donde es legal administrar cannabis medicinal a pacientes. Esta situación se ve más obstaculizada por opiniones políticas y públicas que estigmatizan el consumo del cannabis.

Foto por Karolina Grabowska vía Pexels

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Médica anestesióloga con especialidad en medicina del dolor y cuidados paliativos, la Dra. Mafer descubrió su vocación tras la pérdida repentina y violenta de un familiar en su Cali natal, marcada por las características de la violencia vivida en Colombia en los 90´s. Así, decidió estudiar medicina (en la Pontificia Universidad Javeriana de Bogotá) para poder ayudar a miles de personas a no sentir dolor y a tener la mejor calidad de vida ante dolencias crónicas o en su camino hacia la muerte.

Después de realizar su especialidad en anestesiología y el curso de alta especialidad en medicina del dolor y cuidados paliativos en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y el Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán, completó un Fellowship clínico en anestesia para cirugía de columna y manejo intervencionista del dolor en la Universidad de McGill y el Hospital General de Montreal, en Canadá. Finalmente, realizó estudios postdoctorales de investigación en Cannabis Medicinal y Cuidados de Soporte en Cáncer en la Universidad de McGill y Santé Cannabis, clínica líder y especializada en cannabis medicinal en Canadá. Allí, tuvo la oportunidad de atender a cientos de pacientes, realizar protocolos de investigación clínica, y comprobar de primera mano los beneficios y usos que podía tener el cannabis medicinal directamente en sus pacientes. En la actualidad, es una experta en los usos, investigaciones, verdades y recomendaciones del cannabis medicinal, a la par que continúa con su práctica privada de anestesiología, manejo del dolor crónico y cuidados paliativos.

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