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Cannabis Recreativo en Europa: Comienza la Cuenta Regresiva Final

Cannabis Recreativo en Europa: Comienza la Cuenta Regresiva Final

✍ 21 julio, 2021 - 12:56

En este interesante artículo, Barbara Pastori, experta internacional de industria cannábica y directora de estrategia y datos de Prohibition Partners, explora el impacto potencial de la legalización de la marihuana recreativa en Europa.

La legalización del cannabis recreativo se está acelerando en las Américas. El miércoles 14 de julio, el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, publicó un proyecto de ley que legalizaría el cannabis a nivel federal en los Estados Unidos. A principios de este año, Nueva York se unió al grupo cada vez mayor de estados de EE. UU. en los que el cannabis recreativo ya es completamente legal. En junio pasado, la Corte Suprema de México dictaminó que el gobierno debería legalizar el uso recreativo del cannabis, así que México podría convertirse pronto en el mercado legal de cannabis recreativo más grande del mundo.

¿Y Europa? Por ahora sigue quedándose atrás. De momento, no hay ningún país en la UE que permita la producción, comercialización y consumo legal de cannabis para uso recreativo. Sin embargo, las cosas también están comenzando a moverse en el Viejo Continente.

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Hay algunos gobiernos que están dando los primeros pasos tentativos hacia una legislación que permita el consumo de cannabis para adultos (al menos con programas de prueba). En Junio, dos partidos políticos en Portugal – Bloque de Izquierda e Iniciativa Liberal presentaron propuestas para la legalización del cannabis recreativo. El resultado del debate fue el acuerdo de que ambos proyectos de ley sean enviados a la Comisión de Salud por un período de 60 días, durante el cual se podrán realizar audiencias públicas, presentar enmiendas y negociar antes de que se lleve a cabo el voto decisivo en el Parlamento.

Luxemburgo, Suiza y los Países Bajos han aprobado regulaciones para poner en marcha el proceso de legalización. En Suiza y los Países Bajos, las nuevas leyes permiten la iniciación de programas piloto en el marco de los cuales el cannabis se puede producir, importar y distribuir legalmente a usuarios registrados. Es probable que estos proyectos pilotos vayan a empezar pronto, con productos en los estantes adentro de uno o dos años. Esto hará que los dos países sean los primeros en permitir de facto una cadena de suministro totalmente legal para el cannabis recreativo a alto contenido de THC.

Si el proceso de legalización continúa como se esperaba, Portugal, junto con otros países europeos como España, los Países Bajos, Luxemburgo, Alemania, Suiza y Malta, puede estar en camino de introducir el acceso legal al cannabis para uso adulto en los próximos años.

¿Cuáles serán los efectos de la legalización de la marihuana recreativa en Europa?

Los efectos potenciales de la legalización del cannabis en Europa son significativos y de gran alcance. Desde una perspectiva económica, social, política y médica, las oportunidades creadas por la legalización podrían ser transformadoras. Echemos un vistazo a algunos aspectos.

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Un boom comercial

En primer lugar, examinemos el posible impacto comercial de la legalización del cannabis en Europa. Simplemente dicho, el mercado potencial para el cannabis recreativo es enorme. Un impresionante 10% de la población adulta europea fuma cannabis cada año, y el 25% admite haber consumido cannabis al menos una vez en su vida. Las ventas anuales de cannabis en el mercado ilícito se estiman en unos EUR 11.000 millones.

Parece probable que muchos países se irán enfocando en el desarrollo de infraestructura para la producción nacional de cannabis para uso adulto. Este es el curso que están trazando Suiza y los Países Bajos para permitir una supervisión más estricta de todas las etapas de la cadena de suministro y maximizar la cantidad de ingresos fiscales.

Aunque la legislación fragmentada podría de alguna manera ser un obstáculo para que el mercado alcance su máximo potencial rápidamente, la legalización gradual del cannabis recreativo marcará un punto de inflexión significativo para la industria y, como resultado, surgirán oportunidades. Como se destaca en nuestro Informe europeo sobre el cannabis: 6a edición, proyectamos que las ventas de cannabis recreativo alcanzarán los EUR 200 millones en 2023, acercándose a los EUR  800 millones en 2025.

Para poner estas cifras en contexto; cuando se legalizó el cannabis en Canadá, el mercado ilícito de cannabis valía 800 millones de euros. La industria legal del cannabis de uso adulto tardó solo dos años para ganarse la mitad del antiguo mercado ilegal.

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Ventas proyectadas para la marihuana recreativa o de uso adulto en Europa.

La diferenciación de productos será un resultado natural, como hemos visto en EE. UU. Y Canadá. Hay varias formas en que se puede consumir cannabis con fines recreativos, muchas de las cuales actualmente se ven imposibilitadas por la prohibición.

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Esta diversificación podría conducir a un aumento en el consumo de cannabis en general; dado que de momento muchas personas no consumen justamente por la ilegalidad del producto y la falta de alternativas al fumar flores. El impulso para satisfacer las diversas necesidades de los consumidores involucrará a una amplia variedad de sectores. Los que tienen más probabilidades de influir son los bienes de consumo, la alimentación y la sanidad. Se dispondrá de oportunidades de inversión rentables para crear de hecho una cadena de valor funcional desde cero.

Una plétora de usos medicinales

La legalización de la marihuana recreativa en Europa no solo creará un nuevo mercado, sino que también tendrá un impacto significativo en el lado médico de la industria. La relación entre estos dos segmentos siempre ha sido controvertida.

En los EE. UU., El cannabis medicinal se ha utilizado ocasionalmente como base para argumentos más amplios sobre la legalización del cannabis de uso adulto. Todos hemos visto las fotos de prácticas médicas en áreas como Venice Beach que ofrecen recetas rápidas de cannabis por unos pocos dólares. Esta práctica ha ayudado a normalizar el consumo de cannabis, al mismo tiempo que daña la imagen del cannabis como medicamento.

La situación es muy diferente en Europa, donde el cannabis medicinal y la marihuana recreativa se han mantenido en larga parte como problemas separados. El cannabis está permitido en muchos países con fines médicos, mientras que el uso recreativo todavía conlleva un estigma y se deja en gran parte al mercado ilícito.

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Sin embargo, se puede esperar que la legalización del cannabis recreativo tenga un impacto en el mercado del cannabis medicinal en Europa. Un efecto probable es la creciente “medicalización” de estos mercados de cannabis. Pacientes y médicos se alejarán cada vez más de la flor, que todavía predomina en Europa, y se acercarán a productos como extractos, comestibles y productos farmacéuticos más refinados que alinean el cannabis medicinal con la práctica médica más tradicional.

Este es un proceso natural, pero también será necesario para que la industria farmacéutica del cannabis evolucione. A medida que más y más pacientes puedan encontrar satisfacción para sus necesidades de consumo en otros lugares, el cannabis medicinal deberá diferenciar su oferta. Ya se puede ver una tendencia similar en un mercado más maduro como Canadá, donde la apertura de tiendas de cannabis recreativo ha puesto el número total de pacientes registrados en una tendencia a la baja.

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El impacto de la legalización de la marihuana recreativa en los registros de pacientes de cannabis medicinal en Canadá.

Transformación social y política

Por último, es casi seguro que la legalización recreativa del cannabis traerá consigo una mayor normalización y aceptación social de la marihuana en toda Europa, avivando las llamas de un mercado que ya está destinado a crecer exponencialmente en los próximos años (proyectamos que valdrá más de EUR 3.000 millones para 2025). Como ocurre con todo, los estigmas sociales asociados al cannabis se deben en gran medida a su ilegalidad y han comenzado a desaparecer a medida que los países avanzan hacia la legalización.

También es muy posible que los países comiencen a ver los beneficios políticos y legislativos de la legalización, lo que llevará a otros gobiernos a hacer lo mismo. Es probable que los países que sigan la ruta de la legalización sientan los inmensos beneficios de los ingresos directos a través de los impuestos y una reducción significativa de la presión sobre el sistema judicial. Colorado, un estado con una economía del tamaño de la de Noruega, vendió USD 1,6 mil millones en cannabis en 2020 y es una industria que está apoyando la creación de miles de empleos, reviviendo las economías de muchas comunidades.

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Es poco probable que la legalización transforme completamente el mercado de una sola vez. Es mucho más probable que los países adopten gradualmente una solución híbrida o implementen nueva legislación en incrementos. Sin embargo, esta es una historia que hemos visto una y otra vez. Cuando llegamos a un punto de inflexión legislativo, el cambio se produce de forma profunda y rápida.

Es posible que no veamos a un país europeo legalizar el cannabis recreativo justamente este año, pero el proceso está en marcha y es difícil predecir qué tan rápido se moverán las cosas en cuanto empiecen. Para cualquiera que desee subirse a este carro, este podría ser realmente un buen momento para comenzar a prepararse.

Sobre la autora, Barbara Pastori, directora de estrategia y datos para Prohibition Partners

Barbara es una experta líder en la industria internacional del cannabis. Ha realizado un trabajo sustancial en mercados emergentes de cannabis como Europa, América Latina y África. Barbara dirige Investigación y Consultoría en Prohibition Partners, la principal fuente de inteligencia de mercado, datos y estrategia sobre la industria global del cannabis.

Barbara tiene una amplia experiencia en la gestión y ejecución de proyectos de consultoría estratégica en una variedad de sectores fuertemente regulados que van desde petróleo y gas hasta transporte y bienes de consumo. Antes de Prohibition Partners, ocupó varios puestos en General Electric, Wood Mackenzie y KLB Group. Barbara es licenciada en Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales de la Universidad LUISS y tiene una Maestría en Economía y Finanzas del Petróleo y la Energía de la Universidad de Aberdeen.

Para ponerse en contacto con Barbara, puede enviarle un correo electrónico directamente: barbara@prohibitionpartners.com

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