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Básicos del Cannabis: Todo sobre el CBN

Por Weedmaps

Básicos del Cannabis: Todo sobre el CBN

✍ 2 mayo, 2021 - 12:02

El cannabinol (CBN) es el cannabinoide en el cual se descompone el tetrahidrocannabinol (THC) tras periodos prolongados de tiempo. La degradación puede acelerarse exponiendo la materia vegetal seca al oxígeno y al calor. Este cannabinoide es sólo ligeramente embriagador; las investigaciones actuales indican que puede tener sólo una cuarta parte de la potencia del THC.

En más de un sentido, el CBN es una especie de cannabinoide “dormido”. Es mucho menos popular que el THC o el CBD, y por el momento, está menos de moda que los terpenos. Sin embargo, para quienes saben de su existencia, el CBN también es conocido como “el cannabinoide dormilón del porro viejo“, ya que los cogollos viejos tienen mucho más CBN que los frescos.

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Dados sus efectos sedantes y su presencia dominante en el cannabis añejo, tal reputación está justificada, aunque se queda a las puertas de lo más importante. La cualidad sedante del CBN es, sin duda, lo que lo diferencia de otros cannabinoides, pero eso no significa que no tengamos mucho que aprender de él, o mucho que ganar si nos familiarizamos con su composición química y sus efectos.

CBN chemical structure

Gran parte de la investigación sobre los efectos del cannabinol, especialmente la sedación, se ha realizado en roedores. Un estudio de 1975 demostró que el CBN potencia los efectos sedantes del THC en ratas y ratones. Además, este factor es una de las principales diferencias cuando se compara el CBN con el CBD, ya que este último no provoca somnolencia. Cabe aclarar que la sedación no es necesariamente un producto del CBN; más bien, el cannabis envejecido será sedante porque también ha perdido monoterpenoides de menor peso molecular en favor de sesquiterpenoides más sedantes.

Cómo funciona

Uno de los aspectos más valiosos del cannabis es la forma en que sus cannabinoides ofrecen múltiples mecanismos de acción, o vías a través de las cuales producen un efecto. El CBD y el THC producen efectos beneficiosos, en parte, porque pueden activar múltiples vías biológicas a la vez. También pueden producir una mayor variedad de efectos a través de canales independientes de los receptores CB1 y CB2.

El CBN no se ha investigado con tanto rigor como el CBD, el THC o incluso algunos terpenos. Pero a medida que lxs investigadores comiencen a buscar en el cannabis todos los beneficios posibles, la demanda de más información probablemente revelará el perfil completo de los efectos del cannabinol.

La conexión entre el CBN y el THC

Nuestro conocimiento actual del CBN como cannabinoide principal se remonta a un estudio de 1999 de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD). Éste comprobó la pérdida de potencia del cannabis a lo largo del tiempo.

Según el estudio, el contenido de THC en la muestra de cannabis analizada cayó a la mitad de su potencia original después de cuatro años. Además, a medida que el THC se oxidaba y se disipaba, empezaba a convertirse en CBN. El estudio también descubrió que durante los dos primeros años de almacenamiento inadecuado fue cuando se produjo la mayor degradación del THC, estableciendo una clara conexión entre la conversión de THC a CBN y la vulnerabilidad de la planta.

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En términos más sencillos, este estudio muestra que el THC se degrada en CBN con el tiempo, lo que significa que el cannabis tendrá más CBN cuanto más envejezca. El estudio también revela por qué ambos cannabinoides comparten mecanismos de acción alternativos a los receptores CB1 y CB2. Cuando un resultado de laboratorio muestra un alto nivel de CBN, indica que el cannabis ha envejecido considerablemente. Como concluye el estudio de la ONUDD, “una relación entre la proporción de concentración de CBN y THC y el tiempo de almacenamiento… podría servir de guía para determinar la edad aproximada de una determinada muestra de marihuana almacenada a temperatura ambiente”.

Beneficios y usos médicos del CBN

El CBN puede ser el resultado de la degradación del THC, pero también presenta nuevas vías de exploración del uso medicinal del cannabis. Tanto el THC como el CBD han sido muy valorados por su versatilidad terapéutica en los últimos años. El cannabinol, aunque es mucho menos conocido que el CBD o el THC, también cuenta con una impresionante lista de usos médicos potenciales.

Anti-insomnio: El CBN sigue siendo valorado principalmente como una potente ayuda para el sueño. Según un análisis de Steep Hill Labs, 5 mg de CBN son tan eficaces como 10 mg de diazepam, un importante sedante farmacéutico. Como medicamento contra el insomnio, este cannabinoide no sólo es potente, sino que también es fácil de obtener, siempre que se tenga acceso al cannabis. Si te resulta difícil localizar un producto de cannabis con CBN (lo que, dada su actual escasez en el mercado, es más que probable) todo lo que tienes que hacer es almacenar un poco de cannabis en un recipiente no hermético y dejarlo reposar durante unas semanas o meses.

Alivio del dolor: Además de su eficacia como somnífero, el CBN se ha identificado recientemente como un analgésico potencial. Como se ha mencionado anteriormente, tiene mecanismos de acción diferentes a los del CBD y el THC. Se considera un agonista parcial débil de CB1, lo que significa que se une directamente al receptor pero induce efectos mucho menores en comparación con un agonista completo. De hecho, se ha demostrado que sólo produce aproximadamente el 10% de la actividad del THC. En lugar de aliviar el dolor por medio de los receptores CB1 o CB2, el CBN libera péptidos de los nervios sensoriales, activando un mecanismo nervioso alternativo para lograr los mismos fines.

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Antibacteriano: El CBN es uno de los varios cannabinoides con potencial para combatir las bacterias. Cuando se probó en múltiples bacterias resistentes a los antibióticos, el cannabinoide fue muy eficaz. Hasta puede resultar una opción viable para reducir la bacteria Staphyloccus aureus resistente a la meticilina (MRSA) en el futuro.

Antiinflamatorio: Los cannabinoides también pueden ser eficaces antiinflamatorios. El CBN, aunque no se utiliza tan ampliamente con fines antiinflamatorios como el CBD o el THC, puede tener capacidades similares para tratar una variedad de dolencias inflamatorias. Un estudio del 2009 sobre los cannabinoides como nuevos fármacos antiinflamatorios, por ejemplo, identificó el CBN como un posible tratamiento para trastornos inflamatorios como el asma alérgica. La investigación también ha revelado que el cannabinoide puede tratar el glaucoma, al reducir la inflamación que provoca la presión intraocular.

Anticonvulsivo: Ciertos estudios que se remontan a la década de 1970 identifican el CBN como un tratamiento eficaz contra las enfermedades convulsivas. Al igual que el CBD y el THC, el cannabinol tiene el potencial de reducir las convulsiones y los síntomas epilépticos. Sin embargo, hay que advertir a lxs pacientes que las propiedades anticonvulsivas del CBN pueden ser más eficaces en combinación con el CBD y el THC que como compuesto aislado.

Estimulante del crecimiento de las células óseas: El CBN cumple todos los requisitos habituales de un cannabinoide medicinal: alivio del dolor, antiinflamación, estimulación del apetito, etc. Pero también puede estimular el crecimiento de las células de la médula ósea. Al reunir y modular las células madre, el cannabinol puede ser un cannabinoide eficaz en la creación de tejido óseo y la curación de fracturas óseas.

Estimulante del apetito: Además de los posibles usos médicos ya contemplados, el CBN puede ser un eficaz estimulante del apetito. Un estudio del 2012 descubrió que las ratas a las que se les administró CBN mostraron un aumento considerable tanto en la cantidad como en la duración de la alimentación. Estos resultados presentan la posibilidad de utilizar este cannabinoide como una alternativa no intoxicante a los estimulantes del apetito con THC.

Historia farmacológica

Lxs consumidores veteranxs de cannabis se sorprenderán al saber que el CBN fue el primer fitocannabinoide aislado, a partir de un extracto de cannabis de aceite rojo realizado por Thomas Barlow Wood, WT Newton Spivey y Thomas Hill Easterfield en 1896. No fue hasta 1932 cuando R.S. Cahn aclaró la estructura química del cannabinol, allanando el camino para la síntesis química del cannabinoide y su descubrimiento oficial por parte de dos grupos de investigación distintos -Lord Todd en el Reino Unido y R. Adams en los Estados Unidos- en 1940.

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Tras su descubrimiento en 1940, se pensó que el cannabinol era el principal componente psicoactivo del cannabis durante más de dos décadas. Entonces, los investigadores israelíes Yechiel Gaoni y Raphael Mechoulam aislaron con éxito el THC en 1964, y descubrieron su dominio psicoactivo dentro de la planta de cannabis. Este descubrimiento condujo a otras investigaciones que identificaron el CBN como una versión oxidada y degradada del THC, pero sin sus efectos embriagadores.

Se necesitan más investigaciones para comprender plenamente los efectos sedantes del CBN. Algunxs incluso teorizan que los cambios en el perfil de terpenoides pueden contribuir a la calidad sedante del cannabis envejecido tanto o más que la degradación del THC.

Cuando alguien utiliza un producto etiquetado como “CBN”, no es un cannabinoide aislado. Contiene otros compuestos del cannabis además de éste, incluyendo algo de THC y terpenos, muchos de los cuales son sedantes.

La única manera de conocer las propiedades medicinales específicas de un cannabinoide es estudiarlo como un compuesto aislado. Un estudio de 1976 hizo precisamente eso, al explorar los efectos sedantes del CBN solo y en combinación con el THC. Lxs investigadores descubrieron que el cannabinol era un cannabinoide “inactivo” por sí solo, lo que significa que no era sedante cuando se administraba a voluntarixs. Curiosamente, el CBN producía una mayor sedación cuando se combinaba con el THC, en comparación con el THC solo. Por lo tanto, es la combinación de estos diferentes compuestos la que podría estar proporcionando la sedación, probablemente no el cannabinoide en sí.

¿Es legal el CBN?

En este momento, el CBN no está en la lista de sustancias controladas en los Estados Unidos. Sin embargo, la cuestión legal puede resultar más compleja, ya que el CBN podría considerarse un análogo del CBD o del THC, que son sustancias de Lista I según la ley federal. Por otro lado, el CBD derivado del cáñamo es legal en Estados Unidos.

¿Dónde puedo encontrar CBN?

Lxs pacientes de cannabis que buscan una alternativa no intoxicante al THC pueden estar interesados en el CBN. Pero en este momento probablemente no encuentres un cultivo con alto contenido de este cannabinoide en ningún lado.

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Sin embargo, eso no significa que una dosis saludable de CBN esté fuera de tu alcance. Podría decirse que la forma más fácil de obtenerlo es a partir de la flor envejecida que puedas tener a mano. Los cultivos con alto contenido de THC que se dejan durante un tiempo estarán particularmente maduros con CBN. Si no tienes flores viejas a mano, comprar flores nuevas y dejarlas un poco expuestas durante un tiempo también servirá.

¿Qué es el aceite de CBN?

Cada vez más, a medida que se explora el valor medicinal de cada cannabinoide, el CBN puede convertirse en un cannabinoide más común y aparecer en forme de aceite, tintura, cápsulas y tópicos. De hecho, algunas empresas selectas ya se han subido a este tren.

La mayor parte del cannabis contiene inicialmente menos del 1% de CBN, pero hay muchas cepas con más potencial de producción de CBN que otras. Cualquiera que busque desarrollar cannabinol a partir de cannabis envejecido debería buscar variedades conocidas por tener un mayor contenido de CBN. Por ejemplo: Strawberry Haze, Jorge’s Diamonds, A-Dub, Amsterdam Flame, Death Star, Cataract Kush, Kosher Kush, Pineapple Chunk, Purple Sour Diesel, Red Dragon y Shark Shock.

Algunxs entusiastas del CBN han señalado que los efectos sedantes del cannabinoide son más fuertes cuando se toma con comida. Si estás interesadx en probar este método, hacer cápsulas de CBN en casa es bastante sencillo y suele ser rentable. Básicamente, todo lo que tienes que hacer es cocer a fuego lento un poco de cannabis añejo en aceite de coco durante un par de horas, y luego colocar la infusión en una encapsuladora.

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Y si eres capaz de cultivar tu propia medicina de cannabis, puedes considerar la posibilidad de madurar tu porro casero para obtener un alto rendimiento de CBN. Simplemente cosecha unos 7-10 días después de lo habitual, cuando la planta haya sobremadurado y convertido su THC en CBN.

Vía Weedmaps, traducido por El Planteo.

Foto por CRYSTALWEED cannabis vía Unsplash 

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