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Cómo se Hace el CBD: de la Planta al Producto

Cómo se Hace el CBD: de la Planta al Producto

✍ 19 septiembre, 2021 - 15:02

Por Zora Degrandpre, vía Leafreport.

¿Te has preguntado alguna vez cómo se fabrican los productos con CBD? Pues bien, aquí puedes ver parte del proceso en un recorrido en video por las instalaciones de Green Roads en Florida. El video muestra cómo se hace la crema de CBD de Green Roads, de principio a fin.

En los últimos años, el CBD ha irrumpido en el mercado y todavía hay muchas cosas que debemos saber a la hora de elegir una marca de CBD. Una de esas cosas es cómo se hace exactamente el aceite de CBD.

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A continuación te ofrecemos una visión general de este proceso.

Cultivo y cosecha

En primer lugar, alguien tiene que cultivar el cáñamo.

Recuerda que el cáñamo contiene menos del 0,3% de THC, por lo que no te colocará. El cáñamo crece bastante rápido y lo ideal es que se cultive sin pesticidas, de forma orgánica y sostenible. Además, esta especie de cannabis tiene un alto contenido de biomasa y puede utilizarse para devolver los nutrientes al suelo. Por ende, el crecimiento sostenible está “incorporado” hasta cierto punto.

Obtener la certificación orgánica es un proceso largo y costoso; actualmente, muchxs cultivadores pueden utilizar métodos orgánicos, pero aún no han recibido la certificación oficial “orgánica” del USDA.

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A continuación, se cosecha la flor de cáñamo, pero incluso antes de la cosecha, se analiza para garantizar que los niveles de THC sean menores al 0,3%. También se comprueba si hay residuos de pesticidas, metales pesados y contaminantes microbianos. De lo contrario, no se puede utilizar para fabricar productos con CBD.

El resto de la planta se utiliza comúnmente como biomasa. Además, una parte puede ser utilizada como alimento o para hacer otros productos a base de cáñamo.

Las flores de la planta de cáñamo tienen los niveles más altos de CBD. Esto es porque contienen los tricomas (proyecciones en forma de pelo de las flores que contienen glándulas de resina). Las flores se cosechan, se analizan y se curan durante 3-4 semanas.

Luego de este proceso, las flores secas están ahora listas para el proceso que “extrae” el CBD (junto con otros cannabinoides y terpenos) de la flor seca.

Green Roads, por ejemplo, cultiva cáñamo industrial con Certificados de Origen (CoO) y Certificados de Análisis (CoA), en granjas registradas en EEUU.

Extracción

La extracción es un proceso físico-químico que depende de las características físicas y químicas de lo que se está extrayendo. En la industria del CBD, esto suele significar procesos de extracción con etanol o dióxido de carbono, más alguna forma de destilación.

Durante la extracción con etanol, la planta seca se introduce en una solución de alcohol y se deja en remojo durante un periodo de tiempo. El CBD, otros cannabinoides y los terpenos se disuelven en el etanol, dejando atrás el material vegetal fibroso.

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La extracción con dióxido de carbono utiliza bajas temperaturas para extraer el CBD (junto con los otros componentes de la planta). Requiere un equipamiento más caro, pero produce un producto final muy puro.

A menudo, la primera extracción va seguida de un proceso de destilación fraccionada, que se basa en las diferencias en los puntos de ebullición de los distintos cannabinoides y terpenos.

El producto final suele ser un aceite muy espeso o sólido, dependiendo del proceso utilizado.

En el vídeo de Green Roads, el destilado de CBD es una masa cerosa sólida de color amarillo. Otros destilados pueden ser más líquidos y oscuros.

El destilado contiene concentraciones muy altas de CBD, lo que hace más fácil diluirlo hasta los niveles requeridos en varias formulaciones, como aceites, tinturas, cápsulas blandas o cremas.

Se puede utilizar un paso adicional de fraccionamiento o destilación para eliminar cualquier residuo de THC. Esto transforma el aceite de “espectro completo” en aceite de “amplio espectro”.

Los terpenos también pueden ser eliminados mediante más pasos de destilación, proporcionando así CBD puro. El aislado de CBD se puede obtener secando estas fracciones puras de aceites de CBD.

Por cierto, si el producto está destinado a ser “cero THC”, puede pasar por aún más extracciones y pasos de destilación.

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Una vez más, no verás el proceso de extracción en el video de Green Roads, pero según su página web, todas las materias primas proceden de “instalaciones que utilizan las tecnologías de extracción más avanzadas, incluida la extracción con dióxido de carbono”.

Elaboración de aceites de CBD

A continuación, el destilado de CBD se formula según el criterio de cada empresa o marca. Aquí es donde empieza el video de Green Roads, aunque las primeras escenas comienzan al final del proceso: el lugar de envasado y etiquetado.

Los aceites de CBD pueden producirse diluyendo el destilado de CBD, altamente concentrado, con aceites portadores, y a veces con sabores o ingredientes adicionales.

Estos ingredientes pueden ser otros productos botánicos como valeriana (si el aceite está destinado a ayudar a la gente a dormir) u otro producto botánico como el aceite de naranja (para un impulso de energía), o aminoácidos como la l-teanina (también para ayudar a conciliar el sueño).

Sin embargo, algunas empresas de CBD siguen el camino opuesto: utilizan aislados de CBD (CBD puro en forma sólida) y los añaden a aceites portadores, sabores u otros ingredientes.

Los aceites portadores pueden ser aceites de coco (MCT por sus siglas en inglés, Medium Chain Triglycerides), aceite de semillas de cáñamo, semillas de uva u otros aceites.

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¿Por qué? En primer lugar porque el CBD se disuelve fácilmente en los aceites y, en segundo lugar, porque se cree que los aceites grasos pueden mejorar la absorción y la biodisponibilidad del CBD. Y a veces, se utilizan aceites como el de naranja o el de limón para “cubrir” el sabor a cáñamo de los aceites de CBD puros.

El destilado concentrado (o aislado de CBD) también puede combinarse con varias bases, como cremas, bálsamos y lociones para productos tópicos. También se puede poner en cápsulas de gel sólidas.

Para hacer una crema de CBD, el personal de Green Roads calienta suavemente el concentrado con una mezcla de aceite portador.

Cada crema tiene su propia formulación o receta con diferentes cantidades totales de CBD, y en este paso es donde se añaden todos los ingredientes específicos según la formulación del farmacéutico.

Envasado y pruebas de calidad

El video comienza y termina en la zona donde el producto final (crema de CBD) se envasa, se sella de forma segura, se etiqueta, se autoriza, se pone en cuarentena, y se envían lotes para el análisis de terceros.

Todo el proceso está automatizado, pero hay personas implicadas a lo largo de todo el proceso de fabricación y certificación de calidad de los productos con CBD.

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Dependiendo del tipo de producto, éste se envasa en botellas y recipientes de vidrio o de plástico. Los mismos son etiquetados con la potencia total (concentración) y la lista de ingredientes, junto con las instrucciones de uso y otra información.

Cada producto recibe un número de lote específico y único para que pueda ser rastreado.

Finalmente, el último paso antes de la venta son los testeos de calidad.

Algunas empresas prueban el producto a lo largo de cada etapa, mientras que otras lo hacen en determinados puntos del proceso de producción.

Todas las empresas deberían someter el producto final a pruebas en un laboratorio independiente antes de que llegue a ti.

Sin embargo, no todas las empresas lo hacen. Por ende, recomendamos asegurarte de que cualquier producto que compres sea testeado por terceros en busca de impurezas, contaminantes microbianos, toxinas y metales pesados.

Algunos puntos finales

Otra cosa que hay que comprobar cuando se compran productos de CBD es si se producen en una instalación GMP, como la que aparece en el video de Green Roads.

GMP son las siglas de “Good Manufacturing Practices” (buenas prácticas de fabricación), un conjunto de normas que exigen a los fabricantes y procesadores de productos “tomar medidas proactivas para garantizar que sus productos sean seguros, puros y eficaces”.

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Estas normas proceden de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EEUU (FDA) e incluyen el mantenimiento de registros precisos, el seguimiento de las directrices de saneamiento e higiene, el mantenimiento y la precisión de los equipos, las calificaciones requeridas para el personal, la validación y las pruebas del proceso y las reclamaciones de los consumidores.

El objetivo de las GMP es proporcionar al consumidor productos puros, cuantificados y probados con precisión, y de alta calidad.

En una instalación GMP, todxs los empleados y visitantes tienen que ir completamente vestidos, enmascarados, con el pelo recogido y con los zapatos cubiertos para que no se introduzcan contaminantes en el producto de forma accidental, como se ve en el video.

Vía Benzinga, traducido por El Planteo.

Foto por CRYSTALWEED cannabis vía Unsplash

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