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Cannabis como Tratamiento para la Esclerosis Múltiple: Qué Dice la Evidencia

Cannabis como Tratamiento para la Esclerosis Múltiple: Qué Dice la Evidencia

✍ 2 octubre, 2020 - 14:47

Por Gaurav Dubey (MS Biotechnology)

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad degenerativa caracterizada por lesiones del nervio central e inflamación crónica. Es una enfermedad que dura toda la vida y para la cual no existe cura. Sin embargo, un tratamiento adecuado puede atenuar su progresión.

Investigaciones recientes sugieren que el cannabis medicinal puede ser un tratamiento novedoso para combatir esta enfermedad progresiva y desafiante.

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Si bien la etiología y la patogénesis de la esclerosis múltiple siguen sin estar claras, se ha establecido que la causa es probablemente multifactorial e incluye “la predisposición genética, junto con factores ambientales como la exposición a agentes infecciosos, las deficiencias vitamínicas y el tabaquismo”.

Pruebas recientes sugieren que el tratamiento con cannabinoides puede ser eficaz para tratar la espasticidad y el dolor asociados con la esclerosis múltiple. Este artículo explorará el panorama clínico actual en el tratamiento de la EM con cannabis medicinal, revisando la evidencia actualmente disponible.

A medida que el consumo de cannabis se hace rápidamente más frecuente en todo el mundo, será imperativo realizar más investigaciones y educar al público para el uso consciente de este medicamento en el tratamiento de la enfermedad.

Las pruebas apoyan firmemente a los cannabinoides para el tratamiento de la EM

Dos recientes revisiones sistémicas de alta calidad determinaron que algunas de las pruebas más sólidas que apoyan los beneficios medicinales de los cannabinoides para el tratamiento de los trastornos neurológicos provienen del tratamiento de los síntomas de la EM con cannabis.

Los estudios muestran que entre el 20 y el 60% de lxs pacientes con EM están actualmente usando cannabis. Además, el 50-90% consideraría usarlo si fuera más fácilmente accesible y/o legal. Como la legalización a nivel estatal se extiende a través de EEUU, se espera que este número aumente drásticamente.

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La Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple también apoya el uso medicinal de cannabis en los casos de pacientes con EM intratable y que se encuentran en estados donde la planta legal.

¿Cuán medicinal?

La planta de cannabis es increíblemente diversa y contiene distintas permutaciones de muchos compuestos biológicamente activos. Esto incluye a más de 100 cannabinoides diferentes y muchos más terpenoides que trabajan juntos para producir sus efectos. Dos compuestos que han recibido mucha atención y se han investigado a fondo son el THC (Δ9-tetrahidrocannabinol) y el CBD (cannabidiol).

El THC es conocido por producir los efectos psicoactivos del cannabis, además de ser un “relajante muscular, antiemético y estimulante del apetito”. Estos efectos pueden ser muy beneficiosos para gente con esclerosis múltiple.

Otro cannabinoide poderosamente terapéutico es el CBD, debido a sus propiedades medicinales, incluyendo las antiinflamatorias, antioxidantes y antieméticas. De hecho, hay más pruebas que sugieren que el CBD puede ser un tratamiento novedoso para ayudar a que lxs pacientes con EM recuperen la movilidad.

El CBD podría ayudar a mejorar la movilidad de lxs pacientes con EM

La esclerosis múltiple es una enfermedad “demielinante”, que erosiona la capa protectora alrededor de las neuronas del cuerpo. Esto produce fatiga, dolor crónico, pérdida de masa muscular, espasticidad y depresión, que a menudo limita la actividad física y la movilidad de lxs pacientes.

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El Cannabidiol (CBD) ha demostrado eficacia en el alivio de estos síntomas y las pruebas indirectas muestran que esto ayudó a lxs pacientes a recuperar su movilidad.

El extracto de cannabis oral podría ayudar a los síntomas urinarios de pacientes con EM

Los resultados de una revisión sistémica del 2014 sugieren que el extracto de cannabis oral puede ser útil en el tratamiento de la disfunción de la vejiga en pacientes con EM.

Otro estudio comparó el extracto de cannabis oral con un placebo durante 10 semanas en pacientes con EM, y mientras que el los resultados no fueron estadísticamente significativos, los datos sugieren que el extracto puede ser útil para mitigar estos síntomas.

La Sociedad de Esclerosis Múltiple: Abogando por más investigación y acceso al cannabis

La Sociedad de Esclerosis Múltiple apoya la capacidad de lxs pacientes que viven con EM para tomar decisiones informadas sobre su estrategia de tratamiento con sus proveedores de atención médica. Esto incluye el uso de cannabis medicinal, que la Sociedad de EM defiende activamente. Además, pide que se realicen más investigaciones para poder comprender más eficazmente el papel del cannabis medicinal en el tratamiento de los síntomas de la EM y la posible atenuación de la progresión de la enfermedad.

La prohibición presenta importantes barreras que impiden una buena investigación sobre el cannabis

Décadas de campañas de desinformación y de prohibición federal han obstaculizado lamentablemente el progreso de las investigaciones sobre el cannabis.

En la actualidad, uno de los obstáculos más importantes para el estudio de una sustancia de la Lista I como el cannabis es la obtención de la aprobación de instituciones como el NIDA (Instituto Nacional de Abuso de Drogas). Esto no es una tarea sencilla, ya que este organismo por lo general sólo aprueba estudios sobre los efectos negativos y perjudiciales de las sustancias controladas, impidiendo así las investigaciones sobre los efectos positivos y terapéuticos del cannabis medicinal.

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Ésta es una de las principales razones por las que la Sociedad de la EM y más defensores del cannabis medicinal piden que se ponga fin a la prohibición federal, ya que los actuales obstáculos políticos están dificultando seriamente el progreso de la ciencia de los cannabinoides.

Conclusión: Una necesidad de más educación y más investigación

Se estima que la EM afecta actualmente a 2,3 millones de personas en todo el mundo. En lo que respecta al cannabis, la evidencia clínica sugiere fuertemente que la EM es una condición en particular que puede  beneficiarse de la terapia con cannabinoides. No obstante, existe una gran necesidad de seguir investigando en este campo de estudio para dilucidar mejor los mecanismos fisiológicos y farmacológicos que intervienen en el tratamiento de la EM con cannabis.

Por último, es igualmente importante que mejores campañas de educación pública ayuden a informar a lxs pacientes de EM sobre sus opciones de tratamiento y sobre la forma en que el cannabis medicinal puede ayudarlos a lograr una mejor calidad de vida.

Vía The Medical Cannabis Community, traducido por El Planteo.

Imagen por ambiente terrenal vía Unsplash

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