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Cannabis Medicinal: Usos de la Planta en la Medicina

Por The Bluntness

Cannabis Medicinal: Usos de la Planta en la Medicina

✍ 19 enero, 2021 - 11:49

Es probable que ya has oído hablar del cannabis medicinal. Pero, ¿qué es exactamente? ¿Cuáles son sus usos?

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Este artículo te dirá exactamente qué es el cannabis medicinal, para qué se usa y por qué.

¿Qué es el cannabis medicinal?

Cuando la mayoría de las personas piensan en cannabis, es probable que recuerden su juventud y los porros que se fumaban en el garaje. Sin embargo, esta imagen del cannabis está lejos de ser una imagen completa de la impresionante hierba. La planta produce más de 500 compuestos químicos y muchos de ellos tienen un valor real, legítimo y significativo en la medicina. Se ha descubierto que los compuestos del cannabis reducen el dolor, ayudan al sueño, reducen la inflamación, influyen en el estado de ánimo y mucho más.

El cannabis medicinal es el término que se le da a la marihuana utilizada con fines terapéuticos. Lxs adultxs y niñxs con enfermedades graves generalmente tienen acceso al cannabis medicinal. Pero no sin la recomendación de un médicx calificadx. El hecho de que unx profesional médicx pueda o no recetar legalmente el cannabis varía de un país a otro. Y, en los Estados Unidos, de un estado a otro.

Cannabis medicinal vs. recreativo

Desde el punto de vista biológico, el cannabis medicinal es lo mismo que el recreativo. Es decir, las mismas plantas pueden utilizarse con fines medicinales o recreativos. Sin embargo, la principal diferencia entre ambas es la forma en que se utiliza el cannabis medicinal.

El cannabis medicinal, incluido el cannabis rico en THC, se utiliza para controlar los síntomas y mejorar la calidad de vida de lxs pacientes con enfermedades graves. El cannabis recreativo se utiliza por diversión -o por muchas otras razones. A continuación se presenta un simple resumen de algunas de las principales diferencias:

  • El cannabis medicinal se recomienda para fines específicos.
  • Existen muchos tipos diferentes de productos de marihuana medicinal.
  • El cannabis medicinal es cuidadosamente dosificado.
  • Al consumir marihuana medicinal, los síntomas y efectos secundarios son monitoreados.
  • Lxs pacientes de cannabis medicinal a menudo necesitan productos más fuertes.

Cómo se usa la marihuana con fines medicinales

Para obtener los máximos beneficios del cannabis medicinal es necesario un poco de orientación y práctica.

En todo el mundo, la marihuana medicinal se está difundiendo mucho más rápidamente que su homólogo recreativo. Y hay muchas buenas razones por las que la marihuana puede reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades graves, debilitantes y que ponen en riesgo la vida.

La marihuana se usa medicinalmente en una gran variedad de formas y para una amplia gama de condiciones. Sin embargo, a diferencia de los medicamentos recetados, la forma en que diferentes médicxs utilizan la marihuana medicinal es bastante variada. Todo depende la relación y experiencia que tenga tu médicx con el cannabis medicinal.

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Algunxs doctores conocedores del cannabis serán prácticxs, dándole a sus pacientes pautas sobre qué tipos de cannabis usar, qué dosis y qué formas. Otrxs, sin embargo, pueden simplemente escribir las recetas y dejar que lxs especialistas de los dispensarios se encarguen de los detalles.

Cannabis inhalado, oral o tópico

En general, la marihuana medicinal se utiliza en tres formas diferentes.

Cannabis inhalado: El cannabis inhalado es exactamente eso, cannabis que se inhala a los pulmones. Si unx profesional médicx lo recomienda, es probable que se refiera a vaporizar la flor o concentrados de cannabis, y sólo cuando sea absolutamente necesario. Fumar cannabis puede resultar irritante para los pulmones y se considera más peligroso para la salud que vapear. El cannabis inhalado suele ser el preferido de lxs pacientes que necesitan un alivio inmediato.

El cannabis inhalado es también una gran manera de beneficiarse de los perfiles de terpenos que se encuentran junto a los cannabinoides. De hecho, es debido a los terpenos que tenemos tantas variedades diferentes de cannabis.

Cannabis oral y sublingual: Los preparados de cannabis se ingieren por vía oral. Los preparados de cannabis sublinguales se absorben bajo la lengua. El cannabis oral incluye cápsulas, aceite de cannabis, comestibles y bebidas. Estos proporcionan una experiencia más duradera que el cannabis inhalado. Sin embargo, el cannabis oral también puede producir efectos mucho más fuertes. Además, puede tardar más de dos horas hasta que los efectos activos se afiancen. Por ende, el cannabis oral y sublingual suele ser utilizado por pacientes que necesitan un alivio duradero.

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Cannabis tópico: El cannabis tópico es el que se aplica sobre la piel. Este tipo de cannabis no causa un “subidón”. En cambio, trabaja localmente en el área que se aplica. Además, los diferentes tópicos tienen distintos tiempos de activación. Esto significa que algunos productos pueden tardar más tiempo en hacer efecto que otros. El cannabis tópico suele ser utilizado por pacientes que necesitan un alivio suplementario en una zona específica.

Cannabis medicinal en EEUU

Muchxs médicxs no saben mucho sobre cannabis, y es posible que lxs pacientes tengan que consultar a un especialista en la materia para recibir orientación específica.

Más de la mitad de los estados de EEUU han legalizado al menos algún tipo de programa de marihuana medicinal. En Canadá, el cannabis medicinal es legal en todo el país. Pero no todxs lxs pacientes pueden acceder a la marihuana, incluso cuando es legal que lxs doctores la recomienden. Además, en los Estados Unidos, las leyes de cada estado enumeran diferentes condiciones para poder calificar. Por ejemplo, una condición médica considerada digna de una receta de cannabis medicinal en California puede no calificar en Florida.

Se recomienda investigar las leyes de cannabis medicinal en cada estado, región o país antes de solicitar las recetas de tu proveedor de atención médica. En algunos lugares, lxs pacientes pueden estar limitadxs a ciertos tipos de cannabis, como el cannabis con bajo contenido de THC. En otros, el acceso a dispensarios de cannabis medicinal fiables puede ser difícil.

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Sin embargo, a pesar de ello, a continuación se presenta una breve lista de algunas de las condiciones más comunes que califican para el uso del cannabis medicinal. Además, brindaremos información sobre cómo se usa médicamente el cannabis para cada condición.

Afecciones comunes para el uso de cannabis medicinal en EEUU

Trastorno del espectro autista: El trastorno del espectro autista es una reciente adición a la lista de condiciones calificadas en varios estados. Sin embargo, diferentes estados pueden limitar las autorizaciones médicas de cannabis a pacientes que experimenten síntomas extremos, debilitantes o auto-lesionantes. En muchos estados que permiten cannabis medicinal, ésta es una condición que califica para lxs pacientes pediátricxs.

Cáncer: El cáncer es una condición médica calificada para el uso de cannabis en casi todos los estados. Muchxs pacientes de marihuana medicinal utilizan la planta durante el tratamiento de quimioterapia para promover el apetito, aliviar las náuseas y los vómitos, y para controlar el dolor relacionado con el cáncer.

Todavía no se ha llegado a un veredicto científico sobre el papel que puede desempeñar el cannabis en el tratamiento potencial de la enfermedad en sí. Sin embargo, los estudios han revelado que ciertos compuestos de la planta pueden tener un efecto positivo en las células cancerosas de las ratas, así como en las células de cáncer de mama in vitro.

Epilepsia (convulsiones): La epilepsia y otros trastornos convulsivos son condiciones calificadas en casi todos los estados que permiten el uso de cannabis medicinal. La Organización Mundial de la Salud (OMS), una de las más prestigiosas autoridades de salud pública, reconoce que el compuesto cannabidiol (CBD) del cannabis ha tratado con éxito la epilepsia en múltiples ensayos clínicos.

Una empresa farmacéutica, GW Pharmaceuticals, actualmente comercializa CBD para algunas formas graves de epilepsia. Sin embargo, el tratamiento recetado puede ser difícil de conseguir. Muchxs pacientes con convulsiones dependen del cannabis medicinal para obtener alivio, tanto por sus preferencias como por su disponibilidad. En un estudio publicado en Brain and Development se comprobó que el extracto de cannabis enriquecido con CBD reducía con éxito las convulsiones en niñxs y adolescentes con epilepsia resistente al tratamiento.

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VIH y sida: Ésta es otra condición médica común del cannabis, y una de las primeras. Lxs pacientes a menudo usan cannabis para aliviar los síntomas. Según un informe de Americans for Safe Access, una organización que lucha por el acceso a la marihuana medicinal en todo el país, el cannabis medicinal puede ayudar a aumentar el apetito, reducir las náuseas y los vómitos, combatir la fatiga y aliviar el dolor.

Esclerosis múltiple: La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad autoinmune crónica que afecta al sistema nervioso. Numerosos ensayos clínicos han demostrado que los compuestos de cannabis pueden reducir los síntomas de la EM. Estos incluyen el dolor, los espasmos musculares y el estado de ánimo. En algunos países ya existe un medicamento farmacéutico que contiene una proporción uniforme de THC y CBD como tratamiento de la EM. La droga, Sativex, no está disponible en los Estados Unidos. En otros países, esta nueva droga es también sustancialmente más cara que el cannabis medicinal.

Náuseas y vómitos: El cannabis tiene una larga historia como antiemético. Así que no es sorprendente que las náuseas y los vómitos estén frecuentemente incluidos en las listas de condiciones médicas calificadas. Aunque no es probable que el malestar estomacal amerite una receta de cannabis medicinal, sí pueden aplicar las náuseas y vómitos crónicos.

También hay que tener en cuenta otra advertencia. El consumo excesivo de cannabis durante períodos prolongados puede contribuir a las náuseas y los vómitos en algunas personas. Unx profesional médicx experimentadx podrá discernir la diferencia entre las náuseas y los vómitos que se alivian con el cannabis y los que no.

Enfermedades neurodegenerativas: Las enfermedades neurodegenerativas son condiciones comunes que califican para el cannabis medicinal. Entre ellas se encuentran la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Huntington y la esclerosis lateral amiotrófica (ELA). Un profesional médicx calificadx usualmente recomendará cannabis medicinal para aliviar síntomas como el dolor y el insomnio. Un médicx también puede recomendar cannabis para mejorar la calidad de vida general de las personas con estas enfermedades.

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Dolor: El dolor crónico es una de las razones más comunes por las que lxs pacientes buscan recetas médicas de cannabis. Ya se está explorando el cannabis medicinal como una alternativa potencial a los adictivos analgésicos opiáceos. Como tal, el dolor debilitante es una condición calificada común en muchos estados. Lxs médicxs pueden recomendar el cannabis medicinal como un analgésico natural para lxs pacientes que sufren de dolor crónico y prolongado.

Estrés postraumático (TEPT): Por último, pero no menos importante, el estrés postraumático (TEPT) es una de las condiciones más recientes que califican en los estados de cannabis medicinal. La investigación sobre el TEPT y el cannabis está todavía en sus inicios. Sin embargo, algunos de los resultados de las primeras investigaciones experimentales son bastante notables.

El cannabis medicinal puede ayudar a lxs pacientes a encontrar el alivio de síntomas como pesadillas e insomnio, y puede mejorar la calidad de vida en general. Aun así, sólo el tiempo y más investigaciones revelarán cuánto puede ayudar la marihuana a lxs pacientes de TEPT.

Vía The Bluntness, traducido por El Planteo.

Foto de Cannafornia en Pexels

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